May 14, 2017 at 1:01 pm EST | by Ernesto Valle
Gang members threaten El Salvador LGBTI activist

Karla Avelar, gay news, Washington Blade

Karla Avelar is director of Comunicando y Capacitando a Mujeres Trans (COMCAVIS), a transgender advocacy in El Salvador. (Photo courtesy of Karla Avelar)

SAN SALVADOR, El Salvador — “My security situation actually concerns me and not just because of my activism and identity and gender expression, but because of the annoucement of my recent nomination for the Martin Ennals award,” said Karla Avelar, an LGBTI rights defender and executive director of the Asociación Comunicando y Capacitando a Mujeres Trans (COMCAVIS TRANS) who recently became the first trans woman nominated for the Martin Ennals Foundation Award for Human Rights, told the Washington Blade.

The activist said it was a surprise to receive this nomination and it brought many gratifying experiences like reconnecting with her family, friends and childhood neighbors.

“There are many mixed emotions, but when they chose to nominate me I never thought that I would become one of the three finalists,” she said. “But my biggest joy was the nomination allowed me to reconnect with my family and come to terms with the past in which I was tortured and that now it strengthens me and gives me the opportunity to correct my mistakes.”

As COMCAVIS TRANS’ founder and director, this nomination is a great opportunity for the organization that she represents, as it will bring worldwide recognition and at the same time highlight the situation of trans people in El Salvador and its future needs.

But not all has been joyful with this nomination.

Two days after she was named as a finalist for the award, a group of gang members came to Avelar’s house to extort money and threaten her life.

“They wanted 50 percent of the prize (money) from me, telling them that I had not received it,” said Avelar. “They gave me three-day ultimatum to pay and leave the area.”

Avelar felt she had to leave her home and become internally displaced in El Salvador because of this situation, with the hope that it would save her life. However the concern over these threats can reach her mother and brother and at the same time her COMCAVIS TRANS colleagues have not dissipated.

Avelar urged the Salvadoran government — which has adopted international protection mechanisms — to not only guarantee protection to her but to other LGBTI organizations and activists who may require it. She said the state should be able to understand that speaking about LGBTI people is also talking about human rights.

Avelar remains firm that she will continue her work in defense of the LGBTI community’s human rights in spite of the ongoing concern, without forgetting that the appropriate authorities should cooperate with her work.

“They should exhaustively investigate the threats and extortion that I am a victim of,'” said Avelar.

Pandilleros extorsionan a activista LGBTI en El Salvador

SAN SALVADOR, El Salvador — “Actualmente mi situación de seguridad me preocupa y no solo por mi activismo e identidad y expresión de género, sino por la difusión de mi reciente nominación al premio Martín Ennals,” comentó al Washington Blade Karla Avelar, defensora de los derechos LGBTI y directora ejecutiva de la Asociación Comunicando y Capacitando a Mujeres Trans (COMCAVIS TRANS), quien recientemente se ha convertido en la primer mujer trans género nominada al premio de la Fundación Martin Ennals a defensores de los derechos humanos.

El recibir dicha nominación fue una sorpresa para la activista, y en este proceso ha tenido muchas experiencias gratificantes como el reencontrarse con su familia, amigos y vecinos de infancia.

“Son muchas emociones encontradas, pues cuando me postularon a esta nominación, jamás me imagine llegar a ser una/o de las tres finalistas,” ella dijo. “Pero mi mayor alegría es que la nominación me ha otorgado es el reencuentro con mi familia y traer a mi presente el pasado que me torturó y que ahora me fortalece y me da la oportunidad de rectificar mis errores.”

Para la fundadora y directora de COMCAVIS TRANS, está nominación es una gran oportunidad para la organización que ella representa, pues se dará a conocer mundialmente, al igual que la situación de las personas trans en El Salvador y las exigencias a futuro de la misma.

Pero no todo ha sido alegrías con esta nominación, ya que a los dos días de ser nombrada finalista del premio Martin Ennals para Defensores y Defensoras de Derechos Humanos, unos hombres pandilleros llegaron a casa de Avelar a extorsionarla y amenazar su vida.

“Ellos me exigieron el 50 por ciento del premio, deduciendo ellos que yo ya lo había recibido,” comenta Avelar. “Me daban un ultimatum de tres días para pagar y desaparecer de la zona.”

Debido a esta situación, Avelar se ha visto obligada a abandonar su hogar y a desplazarse internamente en El Salvador, con el fin de garantizar mi vida. No obstante, la preocupación que estas amenazas logren alcanzar a su madre y hermano, al igual que al equipo de COMCAVIS TRANS, no se disipan.

Avelar exige al estado salvadoreño, que ponga en práctica los mecanismos de protección internacionales al igual que garantice su protección y la de otras organizaciones y activistas LGBTI que la requieran, pues ella dice que debe comprender que al hablar de personas LGTBI también es hablar de derechos humanos.

Pese a la preocupación latente, Avelar se mantiene firme a continuar su trabajo en la defensa de derechos humanos de la población LGBTI, sin olvidar que las autoridades pertinentes deben cumplir con su trabajo.

“Que se investigue exhaustivamente las amenazas y extorción de la que soy víctima,” agregó Avelar.

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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