November 19, 2017 at 6:00 am EST | by Visibles
Latin America, Caribbean activists denounce LGBTI rights setbacks

LGBTI rights advocates from across Latin America are in Guatemala City for the ILGA Latin America and Caribbean conference. (Photo courtesy of Visibles)

Editor’s note: Visibles, a Guatemalan LGBTI website and advocacy group, is covering the ILGA Latin America and Caribbean conference that is taking place in Guatemala City. Visibles’ original story on the conference is here.

GUATEMALA CITY — Fundamentalist and conservative groups have become more prominent in the public sphere and have promoted anti-LGBTI initiatives throughout Latin America and the Caribbean, said activists from across the region who are meeting at the seventh ILGA Latin America and Caribbean (ILGALAC) Regional Conference that is taking place in Guatemala City. They are also celebrating advances and highlighting the participation of young people in the movement.

In Guatemala, National Network of Sexual Diversity and HIV Secretary Carlos Romero noted there was recently an attempt to put forth a bill that would have banned marriage between people of the same sex and further restricted women’s reproductive rights.

This trend is similar in other countries.

Bolivia’s Constitutional Court on Nov. 10 recognized the change of one’s gender identity as constitutional — a demand that is of the utmost importance to the trans community — but it opted not to allow people who have changed their identity to be able to “exercise all fundamental, political, labor, civil, economic and social rights.”

Even in Brazil, considered by many to be a distinctively liberal country in the region, a judge recently ruled on a resolution that once again approves so-called conversion therapy for gays and lesbians in the country, after it had been banned for nearly 20 years. And an exhibition that celebrated the LGBTI community was forced to close early because of strong social opposition.

Against this backdrop, regional delegates to the ILGALAC conference are looking “to reflect” and “to talk about the specific violations that exist in the different sub-regions of Latin America and the Caribbean, which are Mexico, Central America, the Caribbean, the Andean region, Brazil and the Southern Cone,” said Josefina Valencia of the ILGALAC Regional Council, who is also the executive director of El Closet de Sor Juana in Mexico.

Bright spots and set backs

Despite the obstacles, Valencia said Latin America and the Caribbean is also a part of the world with a lot of political work, “a tough region” and where one can discuss its best practices and contribution to these issues. She added the region’s gender identity laws have been used to discuss other similar proposals in Europe, and Latin America and the Caribbean had an important role in the process in lobbying for an independent U.N. expert on the protection against violence and discrimination based on sexual orientation and gender identity,

Beto de Jesús, a Brazilian member of the ILGALAC Regional Council and founder of the São Paulo LGBT Pride March, highlighted in his opening remarks his hope that “the new generation is going to continue this fight.”

The U.N. Human Rights Council in Geneva created the position of the independent expert, which seeks to promote awareness and dialogue and at the same time collaboration from member states to effectively address violence and discrimination based on sexual orientation and gender identity. The creation of this mandate was not without controversy and the vote was disputed (23 in favor, 18 against and six abstentions.)

In a context where various countries have succeeded in implementing institutional measures that guarantee the expansion of rights to the LGBTI community, activists recognize that their work to guarantee a true social turn towards acceptance and respect of diversity continues.

“We live in the most unequal region in the world . . . in an adverse context in institutional terms and violence,” highlighted Valencia.

Activistas denuncian retroceso en derechos LGBTI en cita regional

Nota del editor: Visibles, un sitio web y grupo LGBTI guatemalteco, está reportando sobre la conferencia de ILGALAC que se celebró en la Ciudad de Guatemala. La nota original de Visibles sobre la conferencia está aquí.

CIUDAD DE GUATEMALA — Grupos fundamentalistas y conservadores han adquirido una voz más prominente en el espacio público e impulsado iniciativas de rechazo a lo largo de América Latina y el Caribe, manifiestan activistas de toda la región reunidos en la VII Conferencia Regional de la Asociación Internacional de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Trans e Intersexuales para América Latina y el Caribe (ILGALAC) que en esta ocasión acoge Guatemala. Celebran avances y destacan participación de jóvenes en el movimiento.

En Guatemala, el secretario de la Red Nacional de la Diversidad Sexual y VIH (Rednads), Carlos Romero, destacó que se recientemente se intentó impulsar una iniciativa de ley para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo y restringir aún más los derechos reproductivos de las mujeres.

En otros países, la tendencia sigue una ruta similar. El 10 de noviembre, el Tribunal Constitucional boliviano, reconoció como constitucional el cambio de identidad de género — una demanda de suma importancia para la población trans — pero optó por no permitir que las personas con cambio de identidad puedan “ejercer todos los derechos fundamentales, políticos, laborales, civiles, económicos y sociales.”

Incluso en Brasil, considerado por muchos como un país distintivamente liberal en la región, un juez emitió recientemente una resolución que aprueba nuevamente la terapia de conversión a homosexuales en el país, tras encontrarse prohibida por casi 20 años. Y por una fuerte oposición social, una exhibición que celebraba a la población LGBTI se vio obligada a cerrar antes de tiempo.

En este contexto, los delegados regionales buscan “reflexionar” y “hablar de las violencias específicas que se viven en las distintas sub-regiones de ALC, que son México, Centroamérica, Caribe, Zona Andina, Brasil y Cono Sur”, explicó Josefina Valencia, del Consejo Regional para América Latina y el Caribe de ILGA y Directora Ejecutiva de El Closet de Sor Juana en México.

Avance de derechos LGBTI en la región: Luces y sombras

A pesar de los obstáculos, ALC (América Latina y el Caribe) también es una región del mundo con mucho trabajo político, “una región aguerrida” y que puede discutir sus buenas prácticas y aportes al mundo en estos temas, comentó Valencia. Las leyes de identidad de género de la región se han retomado en la discusión de otras en Europa, y ALC tuvo un rol importante en el proceso de cabildeo para el experto independiente sobre la protección contra la violencia y la discriminación por motivos de orientación sexual e identidad de género, destacó.

El brasileño Beto de Jesús, integrante del Consejo Regional y fundador de la Marcha de Orgullo LGBT de São Paulo, celebró en sus palabras de bienvenida la esperanza que arroja que “la nueva generación va a seguir en esta lucha.”

El experto independiente es una figura creada por el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas en Ginebra, que busca la sensibilización y el diálogo, así la colaboración con los Estados para abordar eficazmente la violencia y la discriminación con motivo de la orientación sexual y la identidad de género. La creación de su mandato no estuvo exenta de controversia y el voto fue reñido (23 a favor, 18 en contra y 6 abstenciones.)

En un contexto donde varios países han tenido éxito en implementar medidas desde lo institucional que garantizan la ampliación de derechos para la población LGBTI, los activistas reconocen que el trabajo continúa para garantizar un verdadero giro social de aceptación y respeto a la diversidad. Valencia resalta: “Vivimos en la región más desigual del mundo . . . en un contexto adverso en términos institucionales y de violencia.”

Visibles is a Guatemalan LGBT website and advocacy group. Its website is visibles.gt

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