September 17, 2018 at 10:00 am EDT | by Michael K. Lavers
Cuban president backs same-sex marriage

Cuban President Miguel Díaz-Canel (Photo public domain)

Cuban President Miguel Díaz-Canel has said he supports an amendment to his country’s new constitution that would extend marriage rights to same-sex couples.

“I defend that there should be no type of discrimination,” he told Telesur, a television station that is largely funded by the Venezuelan government, during an interview that aired on Sunday. “The will of the people and the people’s sovereignty will have the final word.”

A source in Havana told the Washington Blade the Telesur interview was broadcast on Cuban television on Sunday night.

Díaz-Canel took office in April after Cuba’s National Assembly chose him to succeed Raúl Castro.

Lawmakers in July approved the new constitution with the marriage amendment.

The Cuban government is currently holding meetings that allow members of the public to comment on the new constitution. The National Assembly later this year is expected to finalize it before a referendum that is scheduled to take place in February 2019.

The debate over whether to extend marriage rights to same-sex couples is taking place less than 60 years after gay men were among those sent to labor camps — known by the Spanish acronym UMAPs — after the 1959 revolution that brought Fidel Castro to power.

Fidel Castro in 2010 apologized for the UMAPs during an interview with a Mexican newspaper. His niece, Mariela Castro, a member of the National Assembly who directs the country’s National Center for Sexual Education, over the last decade has spearheaded LGBTI-specific issues in the Communist country.

Díaz-Canel, who was born after the revolution, supported an LGBTI cultural center in the city of Santa Clara when he was secretary of the Cuban Communist Party in Villa Clara Province. Díaz-Canel also defended Mariela Castro’s doctoral thesis that focused on the integration of transgender people in Cuban society.

Independent LGBTI activists with whom the Blade regularly speaks insist they continue to face harassment and even arrest if they publicly criticize Mariela Castro and/or the Cuban government.

Presidente cubano apoya matrimonio igualitario

El presidente cubano Miguel Díaz-Canel ha dicho que apoya una enmienda a la nueva constitución de su país que extendería los derechos matrimoniales a parejas del mismo sexo.

“Yo defiendo de que no haya ningún tipo de discriminación,” dijo a Telesur, una estación de televisión que es en gran parte financiado por el gobierno venezolano, durante una entrevista que emitió el domingo. “La última palabra la dará el mandato popular y la soberanía del pueblo.

Una fuente en La Habana dijo al Washington Blade la entrevista de Telesur fue emitido en la televisión cubana el domingo por la noche.

Díaz-Canel tomó el cargo en abril después de la Asamblea Nacional de Cuba le eligió de suceder a Raúl Castro.

Legisladores en julio aprobaron la nueva constitución con la enmienda del matrimonio.

Se están realizando ahora una serie de consultas públicas que permiten al público de comentar sobre la nueva constitución. Se espera que la Asamblea Nacional a finales de este año la finalice antes de un referéndum en febrero de 2019.

Se realiza el debate sobre la extención de derechos matrimoniales a parejas del mismo sexo menos de 60 años después del encarcelamiento de hombres gay en campos de trabajo — las UMAPs — después de la revolución cubana que llevó al poder Fidel Castro, el tío de Mariela Castro.

Fidel Castro en 2010 se disculpó por las UMAPs durante una entrevista con un periódico mexicano. Su sobrina, Mariela Castro, una parlamentaria que dirige el Centro Nacional de Educación Sexual, durante la pasada década ha promovida los temas LGBTI en el país comunista.

Díaz-Canel, que nació después de la revolución, apoyaba un centro cultural LGBTI en la ciudad de Santa Clara cuando era secretario del Partido Comunista de Cuba en la provincia de Villa Clara. Díaz-Canel también defendió la tesis doctoral de Mariela Castro que enfocó sobre la integración de personas trans en la sociedad cubana.

Activistas LGBTI independientes dicen al Blade que todavía se enfrentan el maltrato y el riesgo de detención si critican a Mariela Castro y/o el gobierno cubano.

El Mejunge es un centro cultural LGBTI en Santa Clara, Cuba. El presidente Miguel Díaz-Canel apoyaba El Mejunje cuando era secretario del Partido Comunista de Cuba en la provincia de Villa Clara. (Foto de Washington Blade de Michael K. Lavers)

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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