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Una ciudad cubana que no quiere ser gueto

Santa Clara se debate espacios exclusivos para la comunidad LGBT

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Una noche de sábado en el Cabaret Cubanacán, de Santa Clara. (Foto por Yariel Valdés González/Tremenda Nota)

Nota del editor: Tremenda Nota es una revista electrónica independiente que documenta la comunidad LGBTI del país y otros grupos minoritarios. Tremenda Nota es una pareja de contenido del Washington Blade.

Esa nota salió originalmente en el sitio web de Tremenda Nota.

SANTA CLARA, Cuba — Una de las ciudades cubanas más hospitalarias con las personas LGBTI+ también se debate entre la demanda de espacios exclusivos para las minorías sexuales y las desigualdades económicas que crecen en la Isla.

Cada sábado Miguel Antonio Castillo viaja cerca de dos kilómetros para encontrar una discoteca.

En San Diego del Valle, su primer destino, hay pocos lugares para bailar o simplemente disfrutar de espectáculos culturales. Por eso, desde que supo que existía una “noche para las personas LGBTI+” en Santa Clara, la capital de la provincia, Miguel Antonio decidió alargar su travesía por más de 30 kilómetros hasta el Cabaret Cubanacán.

“Las actividades que hacen allá [en San Diego del Valle] son muy generales,” se queja. “Y tampoco hay un día específico para los homosexuales.”

Al joven le seduce que “en las fiestas gais todos son gais.” Además, allí puede “encontrar amigos e intercambiar con personas que tienen gustos sexuales, estéticos o musicales similares, sin riesgo de sufrir homofobia.”

Más allá de las cabeceras municipales cubanas la recreación se reduce a una discoteca improvisada y a un parque central donde la gente se reúne a “cotillear.” Las fiestas concebidas para personas LGBTI+ tampoco son comunes más allá de La Habana y de algunas capitales provinciales.

En la pequeña ciudad de Camajuaní, a 20 kilómetros de Santa Clara, nunca ha prosperado una “fiesta diversa,” aseguran varias personas LGBTI+ entrevistadas por Tremenda Nota.

Según Leonel Jacomino Jiménez, promotor del proyecto Hombres que tienen sexo con otros hombres (HSH), las gestiones para crear un espacio inclusivo “tienen que hacerse sobre la base de cartas y tocando puertas para molestar a algunos funcionarios del gobierno.”

En otros casos, como ocurrió el pasado año en Sagua la Grande, una de las principales ciudades de la provincia, las fiestas LGBTI+ fracasan por falta de público o de buenas estrategias de promoción.

Solo el proyecto itinerante “Me incluyo,” organizado por el promotor cultural Ramón Silverio, creador y director de El Mejunje, ha presentado espectáculos de transformismo y otras actividades inclusivas en poblados y zonas apartadas.

Santa Clara, por su parte, cuenta con tres espacios que celebran las llamadas “fiestas gais,” y que incluyen shows de transformismo. El Centro Recreativo El Bosque, el Cabaret Cubanacán y El Mejunje de Silverio son los únicos lugares que introducen en su cartelera semanal una “noche diversa.”

En la última década las “fiestas diversas” han alcanzado varias ciudades cubanas, aunque todavía La Habana y Santa Clara son las que ofrecen más opciones recreativas “exclusivas” para las personas LGBTI+. (Foto por Yariel Valdés González/Tremenda Nota)

¿Gueto homosexual?

Junto al Cabaret Cubanacán funciona otro espacio recreativo nombrado Disco Isla. Los públicos se muestran segregados cada sábado. De un lado hacen fila las personas gais, trans y lesbianas; del otro aparecen jóvenes heterosexuales que evitan mezclarse con “sus vecinos.” Las personas LGBTI+ permanecen en el gueto “asignado” socialmente.

“La creación de espacios exclusivos genera también una especie de exclusión,” cree Félix Izaguirre, un joven que hace fila para entrar a otra de las “fiestas diversas” de la ciudad.

“Mucha gente no va al Cabaret los sábados ni vienen a El Mejunje, precisamente porque saben que es noche gay,” dice. “Siempre existen heterosexuales que tienen amigos gais y los acompañan sin prejuicios, pero son los menos.”
 
Ramón Silverio creó hace más de tres décadas el centro cultural El Mejunje, acusado en sus primeros años de ser un “club exclusivo para personas gais.” Sin embargo, la institución sobrevivió el paso del tiempo y, en vez de apartar en un gueto a las personas LGBTI+, abrió las puertas al resto de la sociedad.  

El público asiste a un show de transformismo en El Mejunje. (Foto por Yariel Valdés González)

Aun así, muchas personas homosexuales y transgéneros prefieren acudir a “espacios exclusivos para gais.” Javier Olivera, transformista que se presenta en el escenario de El Mejunje como Cinthia, aseguró que en sitios “aparentemente para heterosexuales” suele encontrarse conflictos entre la clientela homofóbica y los gais.

Por eso, Denet Oliva Triana, colega de Javier conocida como Blacuchini, respalda la existencia de lugares dedicados a la comunidad LGBTI+, aunque siente que está “en un círculo” que le lleva siempre al mismo sitio con la misma gente.

Si es caro no es incluyente

A pesar del éxito del Cabaret Cubanacán y del Centro Recreativo El Bosque ― actualmente en reparación ―, el sitio más popular para la comunidad LGBTI+ de Santa Clara sigue siendo El Mejunje, por sus razonables precios y su cercanía al centro de la ciudad.

“Cada uno se divierte donde le permiten sus ingresos,” aseguran varios entrevistados. Las incipientes clases sociales que se consolidan en Cuba hace más de una década también dividen a las minorías sexuales.

Al Cubanacán, al Bosque, van quienes cuentan con mejor economía, pues solo la entrada cuesta como mínimo 25 pesos (1 CUC, equivalente a un dólar). Ese precio, por ejemplo, quintuplica el valor del boleto de entrada a El Mejunje.

En un país donde el salario medio es 767 pesos mensuales (poco más de 30 dólares estadounidenses), “no se puede decir que un lugar sea inclusivo si cobra cuarenta pesos por la entrada,” advierte Ramón Silverio.

Reinaldo Gil, un joven artista plástico, confirma que “al Cubanacán va la gente que tiene un poco más de dinero.” Al principio, cuando acababan de abrir la “noche diversa” en el cabaret, “los mismos trabajadores de allí te discriminaban un poco, existía homofobia.”

“En el Carishow — una céntrica discoteca de la cadena de servicios extrahoteleros Palmares — a veces no aceptan que entren los homosexuales,” denuncia Gil.

Sin embargo, uno de los agentes de seguridad del Carishow aseguró a Tremenda Nota que allí nunca han existido manifestaciones de homofobia y que “se trata a todos los clientes por igual,” en tanto se comporten de acuerdo a “las normas generales establecidas” en el centro recreativo.

Hace algunos meses dos jóvenes fueron expulsados de Efe Bar, en La Habana, supuestamente por besarse dentro del establecimiento privado. También el KingBar, otro centro nocturno bastante frecuentado de la capital, invocó el derecho de admisión para negar la entrada al poeta Norge Espinosa y un grupo de activistas LGBTI+ en 2015.

La transformista Blancuchini (a la izquierda) durante una de sus presentaciones en el Cabaret Cubanacán de Santa Clara (Foto por Yariel Valdés González)

Orlando Reinoso Castillo, barman del bar Tacones Lejanos de El Mejunje, se atreve a asegurar que este resulta el único sitio en la ciudad frecuentado a diario por personas gais que se mezclan sin dificultad con la población heterosexual, o con las chicas trans, o con los “pepillos.”

“A este lugar le llaman el bar de los escachados,” comenta, en alusión a los bajos ingresos de muchos clientes. “Además, aquí vienen las parejas, se besan y no pasa nada. La diversidad es tan natural en El Mejunje como sus ladrillos.”

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Virginia

Va. businessman apologizes for burning of rainbow flag poster

‘Shocked and horrified’: Ashburn incident caught on video

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Organizers of an event where a Pride symbol was burned say the incident was a misunderstanding.

The owner of a Virginia technology company that hosted a private Veterans Day party on the grounds of an Ashburn, Va., brewery in which a company employee used a flame-throwing device to ignite a rainbow flag poster said the selection of the poster was a mistake and he and his company have no ill will toward the LGBTQ community.

The Washington Blade learned about the poster burning from a customer of the Old Ox Brewery in Ashburn, where the incident took place on its outdoor grounds. The customer made a video of the incident with his cell phone and sent a copy of the video to the Blade.

The video, which includes an audio recording, shows a man using a hand-held flame-throwing device to ignite the rainbow poster, which was hanging from a cable and appeared to be mounted on cardboard or a thin sheet of wood. Bystanders can be heard laughing and cheering as the poster is set on fire.

The poster consisted of a variation of the LGBTQ Pride rainbow flag that included the word “love” configured from an upper white stripe on the rainbow symbol.

The customer who took the video, who has asked not to be identified, thought the decision to set the poster on fire was a sign of disrespect if not hatred toward a longstanding symbol of LGBTQ equality and pride.

Chris Burns, Old Ox Brewery’s president, shared that view, telling the Blade he and his staff were “shocked and horrified” when they learned later that a rainbow flag poster had been burned on the brewery’s grounds. Burns said Old Ox supports the LGBTQ community and participated in LGBTQ Pride month earlier this year.

He said the company that held the private party paid a fee to hold the event on the brewery’s grounds, but the brewery did not know a rainbow poster would be burned.

“I’m mortified that our event was interpreted in this way,” said Nate Reynolds, the founder and partner of Hypershift Technologies LLC, the Falls Church, Va.-based technology company that organized the Nov. 11 party at Old Ox Brewery. “I can assure you that ZERO ill-will or offense was meant,” Reynolds told the Blade in a Nov. 24 email.

“We held a small private party for a few clients, which included a demonstration of Elon Musk’s Boring Company ‘Not a Flamethrower,’” he said in his message. He was referring to one of billionaire businessman Elon Musk’s companies that specializes in boring through the ground to create tunnels for cars, trains, and other purposes. 

“After so many being isolated during COVID, we wanted to have an event that was lighthearted and to some small effect, silly,” Reynolds said in his message to the Blade.

According to Reynolds, in thinking about what should be used for “fodder” for the flame-thrower, he went to a Five Below discount store and purchased items such as stuffed animals and posters, including a “Space Jam” movie poster as well as what he thought was a poster of the British rock group The Beatles.

“When I pulled the Beatles poster out of the tube it was instead the ‘Love’ poster,” he said, referring to the rainbow flag poster the Blade asked him about in an earlier email.

“All I focused on was the ‘Love’ wording and not the rainbow and did not draw the conclusion that the poster was an icon that represents the LGBTQ community,” Reynolds said. “It was my own ignorance of not connecting the symbolism of the poster. If I had realized it was a symbol of the LGBTQ community, I would not have used it,” he said.

“I feel terrible, and I want to emphasize that I am solely responsible for this mistake – not the Old Ox Brewery,” he wrote in his message. “Nobody at Old Ox had anything to do with this activity.”

Reynolds added, “Hate has no place in my heart, and I sincerely apologize for any offense that could have been drawn from what I now realize was poor judgement on my part. I simply didn’t correlate this poster with the LGBTQ pride symbol.”  

(Washington Blade photo by Michael Key)

Before Reynolds issued his statement of apology, Burns, the Old Ox Brewery co-owner, told the Blade in an email he was “saddened and upset” over the rainbow poster burning on the grounds of his brewery.

“We do not wish to benefit from this event,” he said in his email message. “Therefore, Old Ox is donating 100% of the revenue generated from the private event to GLSEN.”

GLSEN is a national LGBTQ advocacy group that focuses on education and support for LGBTQ youth. Burns said Old Ox Brewery also donated proceeds from a Pride month event it organized earlier this year to GLSEN.

LGBTQ activists and organizations contacted by the Blade said they were unfamiliar with the variation of the rainbow flag with the word “love” that was the subject of the poster burning incident. The poster is available for sale at Five Below stores in the D.C. metropolitan area for $5.

Small print writings on the poster show it is produced by Trends International LLC, which describes itself on its website as “the leading publisher and manufacturer of licensed posters, calendars, stickers and social stationery products.” The Blade couldn’t immediately determine who designed the poster.

 The video of the poster burning incident can be viewed here:

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Local

Fairfax schools returns LGBTQ-themed books in high school libraries

Review found ‘no pedophilia’ in texts as critics claimed

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(Book cover insert courtesy of Amazon)

The Fairfax County Public Schools announced on Tuesday that following a detailed review by two committees appointed by school officials it has returned two LGBTQ themed books to its high school libraries that had been temporarily withdrawn after being challenged by critics who claimed they included sexually explicit content inappropriate for students.

The two books, “Lawn Boy,” a novel by author Jonathan Evison, and “Gender Queer: A Memoir,” which is described as an illustrated autobiography by non-binary author Maia Kobabe, each contain descriptions of sexual acts.

But supporters of the books have argued that they have won praise by literary critics and, while describing intimate relationships, they tell stories that do not fall into the category of pornography.  

Fairfax County Public Schools, the name used for the county’s public school system, on Tuesday said in a statement that a thorough review of the books by two committees consisting of educators, school officials, parents and some students found that neither book contained content that could be considered to depict pedophilia as claimed by some parents and others opposing the two books.

School officials announced they had temporarily withdrawn the two books from school libraries following a Sept. 23 meeting of the Fairfax County School Board where strong objections to the two books were raised by parents.

“Two books that were subject to formal challenge have been deemed appropriate for high school readers following a two-month review process and will be reinstated to Fairfax County Public Schools (FCPS) libraries,” Tuesday’s statement by the school system says.

“The decision reaffirms FCPS’s ongoing commitment to provide diverse reading materials that reflect our student population, allowing every child an opportunity to see themselves reflected in literary characters,” the statement continues. “Both reviews concluded that the books were valuable in their potential to reach marginalized youth who may struggle to find relatable literary characters that reflect their personal journey,” the statement says.

The statement says the final decision to reinstate the books was made by Noel Klimenko, the Fairfax County Public Schools’ assistant superintendent for its Instructional Services Department.

The two books have received favorable reviews in various literary publications. Both have received the American Library Association’s Alex Award, an annual award that recognizes the year’s 10 books written for adults that the association says have a special appeal to young adults ages 12 through 18.

“The robust committee process took place over several weeks and considered whether the books flouted regulations by being obscene or harmful to juveniles as defined by the Code of Virginia,” the school system statement says. “The members also considered the work in line with an excerpt from the FCPS Student Rights and Responsibilities Handbook pertaining to possessing obscene visual imagery as defined in the Code of Virginia,” the statement says.

“After careful consideration, neither books were deemed to have fallen foul of these regulations,” it concludes.

The decision by Fairfax school officials to reinstate the two books came about six weeks after more than 425 LGBTQ students and allies from over 30 Fairfax County public high schools sent a letter to the school board and the school system’s superintendent urging them to reinstate the two books.

The Pride Liberation Project, a coalition of LGBTQ and allied students in Fairfax County, organized the joint letter.

“Student representatives from over 30 schools, including nearly every high school in Fairfax County Public Schools, have signed this letter, and many of us are students of color, low-income, gender expansive and not out to our families and communities,” the letter states.

“We are writing to ask you to reject calls to remove Maia Kobabe’s ‘Gender Queer’ and Jonathan Evison’s ‘Lawn Boy’ from Fairfax County Public Schools libraries,” the letter says.

It points out that “hundreds of books in our schools already depict heterosexual relationships and physical intimacy,” and says singling out LGBTQ themed books with similar stories of intimacy for rejection is unfair.

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En Espanol

Matrimonio igualitario a un paso de ser ley en Chile

Solo falta una última votación en el Senado

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Una manifestación en favor del matrimonio igualitario en Santiago, Chile, en 2017. (Foto cortesía de Francisca Becker)

VALPARAÍSO, Chile — Como un triunfo “histórico” para los derechos de la diversidad sexual y de género, calificaron los activistas LGBTQ en Chile el avance del proyecto de ley de matrimonio igualitario el martes en el Congreso. Ahora solo falta una última votación en el Senado para convertirse en ley.

“Con 101 votos a favor, 30 en contra y dos abstenciones se aprueba el proyecto de ley que regula el matrimonio igualitario, que pasa a su tercer y último trámite en el Senado”, ha informado el Congreso Nacional chileno en un comunicado.

La votación se enmarca en uno de los momentos políticos más complejos para la población queer de ese país latinoamericano, luego de que el pasado domingo en las elecciones presidenciales y de congresistas la ultraderecha y anti-LGBTQ liderada por el candidato presidencial, José Antonio Kast del Partido Repúblicano obtuvieran un buen desempeño electoral.

Kast, que ha afirmado en muchas ocasiones que existe un “lobby gay” que “busca influir a las personas”, fue el candidato más votado y se enfrentará en el balotaje del 19 de diciembre al izquierdista Gabriel Boric.

“Frente a los discursos de violencia y odio, hace falta responder con amor. No queremos sesgos dogmáticos ultra ideologizados”, apuntó el diputado Diego Ibáñez, del Frente Amplio, la coalición que lidera Boric.

El proyecto de matrimonio igualitario fue firmado por la expresidenta Michelle Bachelet en 2017 y presentado ante el Congreso durante su segundo mandato. Sin embargo, no fue hasta enero de 2020 cuando la sala del Senado aprobó en general el proyecto con 22 votos a favor, 16 en contra y una abstención.

Posteriormente, el presidente del país, Sebastián Piñera, mostró su apoyo a la medida y ordenó suma urgencia.”Pienso que ha llegado el tiempo de garantizar esa libertad y esa dignidad a todas las personas, el tiempo del matrimonio igualitario en nuestro país”, dijo el jefe de Estado en su última cuenta pública.

“Luego de tres décadas de lucha, falta solo un trámite en el Senado para conquistar la hasta ahora esquiva igualdad legal que merece todas las parejas y familias”, destacó la vocera del Movimiento de Integración y Liberación Homosexual (Movilh), Javiera Zúñiga, a través de un comunicado de prensa.

“Festejamos este nuevo paso, ahora con la total convicción de que estamos en la recta final. Especialmente felices porque se aprobaron por amplia mayoría todos las indicaciones sobre filiación y adopción homoparental que introducimos en la Cámara. Hablamos de 30 años de lucha, pero de siglos de segregación, cuyos días están contados, lo cual terminará con las injusticias y desigualdades que sufren las parejas del mismo sexo y las familias homoparentales”, añadió Zúñiga.

De no ser aprobado en el Senado, el proyecto de ley pasaría a una comisión mixta. Sin embargo, la actual presidenta de la Cámara Alta se comprometió a realizar su mayor esfuerzo para que sea despachado lo antes posible.

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