November 13, 2017 at 9:38 pm EDT | by Ernesto Valle
Groups seek increased LGBT senior visibility in Latin America

ESMULES Executive Director Andrea Ayala, left, attends a hearing on LGBT elders the Inter-American Commission on Human Rights held in Montevideo, Uruguay, on Oct. 24, 2017. (Photo courtesy of Centro de Investigación y Promoción para América Central de Derechos Humanos)

SAN SALVADOR, El Salvador — Advocacy groups that are seeking to increase visibility of LGBT seniors in Latin America testified before the Inter-American Commission on Human Rights in Montevideo, Uruguay, on Oct. 24.

Espacio de Mujeres Lesbianas por la Diversidad (ESMULES) in El Salvador, along with SAGE in the U.S., Mano Diversa in Bolivia and Centro de Investigación y Promoción para América Central de Derechos Humanos (CIPAC) in Costa Rica, spoke about the lack of human rights for LGBT seniors from the U.S. to Bolivia, expectations and possible solutions to solve the problem.

“The goal was to provide available information about the common realities that LGBT seniors in the Americas face: Primarily the need to generate official data on them and their development indexes, ensure access to health and pensions, among other things,” ESMULES Executive Director Andrea Ayala told the Washington Blade.

The organizations said they were pleased with their participation in the hearing, in part because they think they achieved their goal and the commissioners who attended appeared to be interested.

“Now we have to follow up on the commission’s actions, including the Madrid+15 discussions, get ILGA (a global LGBT and intersex advocacy group) to put the issue on its agenda and a lot, a lot of hard work,” said CIPAC Executive Director Daria Suárez.

In El Salvador, ESMULES is actually in the second year of a project that seeks to promote the rights of LGBT seniors. It is developing a strategy to make three groups more sensitive to them: Journalists, health professionals and caretakers who treat seniors in nursing and old age homes or those who receive care from them.

International support is fundamental in the fight for human rights, and Central American organizations are not alone. Ayala noted to the Blade that Bread for the World, a German group, supports ESMULES and CIPAC so “we can help fulfill our promise to our LGBT seniors.”

ESMULES is also providing technical assistance to create protocol and standards for nursing and old age homes with respect to human rights and efforts to fight discrimination so they can operate without any form of prejudice based on sexual orientation, gender identity or expression and sexual characteristics of their residents.

“Our goal is based on whether or not we can get results from these efforts in nursing and old age homes for LGBT seniors, whether they can operate without any form of discrimination and whether we will be able to provide information based on a new investigation of these realities in 2008,” said Ayala.

This fight has not been easy because some of these institutions are very reluctant to discuss the issue of human rights and the LGBT community. Ayala said this resistance potentially exists because seniors are not seen as being sexually active and the fact that the majority of nursing and old age homes are privately run and don’t have a governing body that supervises them.

Ayala told the Blade it was “important to mention” it has been “impossible to have a meeting” over the last 15 months with the director of Sara Zaldívar, the only home for seniors in El Salvador, who has “refused to respond to our request for unknown reasons.” She said the country’s secretary of social inclusion has also asked for a meeting with ESMULES.

Grupos visibilizan personas adultas mayores LGBT en América Latina

SAN SALVADOR, El Salvador — Con el objetivo principal de hacer del conocimiento de la Comisión Interamericana de Derechos Humanamos (CIDH) la realidad de la adultez mayor LGBT en América Latina, el Espacio de Mujeres Lesbianas por la Diversidad (ESMULES) de El Salvador, junto a otras organizaciones aliadas, se hicieron presentes a la audiencia temática sobre la realidad de personas mayores LGBT en las Américas, realizada en Montevideo, Uruguay, el 24 de octubre.

A ESMULES le acompañaron SAGE de los Estados Unidos, Mano Diversa de Bolivia y el Centro de Investigación y Promoción para América Central de Derechos Humanos (CIPAC) de Costa Rica, planteando entre todas las organizaciones, las dificultades, expectativas y posibles soluciones para resolver el incumplimiento de derechos humanos hacía la población LGBT de los Estados Unidos hasta Bolivia.

“El objetivo era brindar la información disponible en relación a las realidades similares que las personas mayores LGBT enfrentan en las américas, principalmente la necesidad de generar datos oficiales sobre estas personas y sus índices de desarrollo, acceso a la salud, pensiones entre otras,” comentó al Washington Blade Andrea Ayala, directora ejecutiva de ESMULES.

Las organizaciones se sintieron complacidas con su visita a la audiencia, pues piensan que el objetivo se logró, ya que los comisionados presentes mostraron gran interés.

“Ahora toca darle seguimiento a las acciones de la CIDH, incluir el tema en las discusiones de Madrid +15, lograr que ILGA también coloque el tema en su agenda y mucho, mucho trabajo,” afirma Daria Suárez, directora ejecutiva de CIPAC.

En El Salvador, ESMULES actualmente es en su segundo año de implementar el proyecto que apoyo la lucha por los derechos humanos de la población adulta LGBT, están desarrollando una estrategia de sensibilización con tres grupos meta, comunicadores/periodistas, profesionales en salud, cuidadores de adultos mayores y las propias personas mayores que sean residentes o beneficiaras de centros de atención y cuido.

El apoyo internacional es fundamental en la lucha de los derechos humanos, por ello las organizaciones centro americanas no están solas, “la cooperación alemana a través de Pan para el Mundo apoya a ESMULES y el CIPAC, para que trabajemos por el cumplimiento de nuestra adultez mayor LGBT,” mencionó Ayala.

ESMULES también está proporcionando asesoría técnica en la creación de protocolos y normativas de los centros de atención y cuido con respecto al enfoque de derechos humanos y no discriminación para que estos puedan operar libres de cualquier forma de discriminación basada en la orientación sexual, identidad o expresión de género y características sexuales de sus residentes.

“Nuestra principal expectativa está centrada en que como resultado de estos procesos los centros de agencia y cuidando hacia personas mayores LGBT o no, puedan operar sin ninguna forma de discriminación, además de estar listas para que en el año 2018 podamos renovar la información con una nueva investigación sobre estas realidades,” agregaba Ayala.

En esta lucha el camino no ha sido fácil, pues algunas instituciones y sus normativas están muy cerradas al tema de derechos humanos y población LGBT, Ayala comenta que esto debe a la desexualización que existe hacia las personas adultas mayores y también que en su mayoría los centros de atención y cuidado son privados y por ello no se cuenta con un ente rector que les supervise.

“En cuanto al único centro de residencia para adultez mayor en El Salvador, es decir el Sara Zaldívar, es importante mencionar que nos ha sido imposible durante los últimos 15 meses del proyecto poder tener una reunión con su director el cual por motivos desconocidos se reúsa a atender nuestra solicitud,” finaliza Ayala comentando al Blade que dicha solicitud esta vaya acompañada de una solicitud de la secretaría de inclusión social.

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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