January 17, 2018 at 8:07 pm EDT | by Michael K. Lavers
Chilean LGBT group, HRC launch business index

The Human Rights Campaign and Fundación Iguales, a Chilean LGBT advocacy group, on Jan. 17, 2018, launched a Chilean version of its Corporate Equality Index in Santiago, Chile. (Photo by Francisca Becker)

A Chilean advocacy group on Wednesday launched the country’s first pro-LGBT business index.

Fundación Iguales, along with the Human Rights Campaign, officially unveiled HRC Equidad CL at a breakfast that took place in the Chilean capital of Santiago.

The index will rank corporations on whether they have nondiscrimination policies, if they have groups for their LGBT employees and whether they participate in pro-LGBT events.

The Washington Blade previously reported HRC Equidad CL emerged from Pride Connection Chile, a Fundación Iguales campaign that “seeks to promote inclusive workplaces” and encourage corporations to recruit LGBT employees. Walmart, Google, Uber and Paris, a Chilean department store, are among the 30 companies that have joined Pride Connection Chile since Fundación Iguales launched it in 2016.

Fundación Iguales Executive Director Emilio Maldonado, HRC Workplace Equality Program Director Deena Fidas and representatives of the companies that participate in Pride Connection Chile spoke at the HRC Equidad CL launch. Pablo Chacón of the Chilean Ministry of Labor and Social Welfare is among the more than 70 people who attended the event.

“It is a very positive initiative,” Maldonado told the Blade on Wednesday during a WhatsApp interview from Santiago.

HRC created its Corporate Equality Index in 2002. It launched a Mexican version — HRC Equidad MX — with two Mexico City-based groups — in 2016.

“As we have seen in the U.S. and Mexico, more and more Latin American businesses are interested in working on LGBT diversity and inclusion,” said Fidas in an HRC press release. “This partnership with Fundación Iguales demonstrates our commitment to deliver concrete results for LGBT employees in Chile and around the globe.”

Index launch coincides with papal visit

The launch of HRC Equidad CL coincides with efforts to extend marriage and other rights to LGBT Chileans.

Outgoing Chilean President Michelle Bachelet last August introduced a bill that would allow same-sex couples to marry and adopt children. Members of the Chilean House of Deputies’ Human Rights Commission on Monday approved a measure that would allow trans people who are at least 18 years old to legally change their name and gender without surgery or a court order.

The Inter-American Court of Human Rights on Jan. 9 issued a landmark ruling that recognizes same-sex marriage and trans rights. The decision is legally binding in Chile and the 19 other countries that recognize the American Convention of Human Rights.

Pope Francis arrived in Chile on Monday. Fundación Iguales and the Movement for Homosexual Integration and Liberation, another advocacy group, are among those who have publicly criticized the pontiff over his statements against LGBT rights and the Vatican’s response to the child sex abuse scandal that has rocked the Chilean Roman Catholic Church.

Maldonado told the Blade the launch the HRC Equidad CL index during Francis’ trip to Chile is a “coincidence.”

Grupo LGBT chileno, HRC lanzan índice de empresas

Un grupo LGBT chileno el miércoles lanzó el primer índice del país que clasifica las empresas según sus políticas LGBT.

Fundación Iguales y el Human Rights Campaign oficialmente lanzaron HRC Equidad CL durante un desayuno en Santiago de Chile.

El índice clasificará empresas según si han adoptadas políticas de no discriminación, si tienen grupos para sus empleados LGBT y si participan en eventos que apoyan la comunidad.

El Washington Blade el pasado agosto reportó que HRC Equidad CL surgió de Pride Connection Chile, una campaña de Fundación Iguales que “busca promover espacios de trabajo inclusivos” y alentar a las empresas a contratar empleados LGBT. Walmart, Google, Uber y Paris, una cadena de grandes almacenes en Chile, están entre las 30 empresas que se han unido a Pride Connection Chile desde que Fundación Iguales lanzó la campaña en 2016.

Emilio Maldonado, el director ejecutivo de Fundación Iguales, y Deena Fidas, la directora del Programa de Igualdad en el Centro Laboral de HRC, hablaron al lanzamiento de HRC Equidad CL con representantes de empresas que participan en Pride Connection Chile. Pablo Chacón del Ministerio de Trabajo y Previsión Social está entre las más de 70 personas que asistieron el evento.

“Es una iniciativa muy positiva,” dijo Maldonado al Blade el miércoles durante una entrevista de WhatsApp desde Santiago.

El Índice de Equidad Corporativa de HRC fue lanzado en 2002. Lanzó su versión mexicana — HRC Equidad MX —en 2016 con dos grupos en la Ciudad de México.

“Como hemos visto en los EEUU y México, más y más empresas latinoamericanas están interesadas en trabajar en diversidad LGBT e inclusión,” dijo Fidas en un comunicado de prensa de HRC. “Esta asociación con Fundación Iguales demuestra nuestro compromiso de entregar resultados para empleados LGBT en Chile y alrededor del mundo.”

El lanzamiento de HRC Equidad CL coincida con los esfuerzos para extender el matrimonio igualitario y otros derechos a los chilenos LGBT.

La presidenta Michelle Bachelet el pasado agosto presentó un proyecto de ley que permitiría a parejas del mismo sexo de casarse y adoptar a niños. Miembros de la Comisión de Derechos Humanos de la Cámara de Diputados el lunes aprobaron una propuesta que permitiría a las personas trans mayores de 18 años de cambiar legalmente su nombre y género sin cirugía o un mandato judicial.

La Corte Interamericana de Derechos Humanos el 9 de enero emitió un fallo histórico que reconoce el matrimonio igualitario y los derechos de la comunidad trans. La decisión es legalmente vinculante en Chile y los otros 19 países que reconocen la Convención Americana sobre Derechos Humanos.

El papa Francisco llegó a Chile el lunes. Fundación Iguales y el Movimiento de Integración y Liberación Homosexual, otro grupo LGBT, están entre ellos que han criticado públicamente al pontífice sobre sus discursos en contra de los derechos LGBT y la respuesta del Vatícano al escándalo de abuso sexual de menores que ha sacudido a la iglesia católica chilena.

Maldonado dijo al Blade que el lanzamiento de HRC Equidad CL durante el viaje de Francis a Chile es una “coincidencia.”

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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