August 30, 2018 at 2:36 pm EDT | by Ernesto Valle
El Salvador government employee attacks activist, mother

An El Salvador Ministry of Foreign Affairs employee on Aug. 29, 2018, attacked ESMULES Executive Director Andrea Ayala and her mother at an office in San Salvador, El Salvador. (Photo courtesy of Andrea Ayala)

SAN SALVADOR, El Salvador — An employee of the El Salvador Ministry of Foreign Affairs on Wednesday attacked a prominent LGBTI activist and her mother in the country’s capital of San Salvador.

Espacio de Mujeres Lesbianas por la Diversidad (ESMULES) Executive Director Andrea Ayala arrived at the ministry’s offices at a San Salvador mall 3:25 p.m. to fill out some paperwork. The guard did not allow her and her mother to enter, saying it was 3:30 p.m., the time at which the office closes for the day.

“I told him that wasn’t the case because it was not yet closing time and the man exploded,” Ayala told the Washington Blade.

“You are nobody here and you cannot come in and tell me what to do because this is an office of the Ministry of Foreign Relations,” she added, recounting what the government employee told her.

The ministry employee punched the human rights defender in the mouth. Ayala’s mother intervened when she saw this happen, but his only response was to attack her when she asked him not to hit her daughter.

They both tried to restrain the aggressor and insisted that he calm down to which his only response was “you are nobody here.”

Ayala told him that she was going to file a complaint, but the aggressor didn’t seem to care. She was able to take out her cell phone in between the blows and pushing and shoving and record the situation in order to share it with her friends and family on social media networks.

The ministry responded to the incident on its Twitter with the following, “[the ministry] is taking seriously the incident that took place in our office at Las Cascadas Mall this afternoon. This ministry reiterates its rejection of any kind of violence and is cooperating with corresponding institutions for resolution of the case.”

Empleado de Cancillería ataca activista LGBTI, madre

SAN SALVADOR, El Salvador — Andrea Ayala, directora ejecutiva del Espacio de Mujeres Lesbianas por la Diversidad (ESMULES) y su madre fueron víctimas de agresión por parte de un empleado de Cancillería en la sucursal del Centro Comercial Las Cascadas el miércoles.

Ayala asistía a las oficinas de Cancillería a realizar unos trámites a las 3:25 pm, y el vigilante no les permitió el acceso asegurando que eran 3:30 pm, hora a la cual dicha oficina termina labores.

“Yo le llevé la contraria porque aún no era la hora de cierre y el señor explotó,” comenta Ayala al Washington Blade.

“Usted no es nadie aquí y no puede venir a mandar porque es una oficina del Ministerio de Relaciones Exteriores,” agrega que eran las palabras del empleado de gobierno.

La defensora de derechos humanos recibió un puñetazo en la boca por parte del vigilante de Cancillería, al ver esta situación la madre de Ayala intervino pidiéndole al señor que no golpeara a su hija, a lo que él solo respondió con más agresiones esta vez a la madre de ella.

Ambas trataban de detener al agresor e insistieron en que se calmara a lo que él solo contestaba “ustedes no son nadie aquí.”

Ayala le insistía en que iba a interponer una demanda a lo cual el agresor no le tomó importancia. Entre los golpes y forcejeos la defensora pudo sacar su celular y grabar la situación para poder compartir con sus amigos y familiares en redes sociales.

Andrea Ayala, directora ejecutiva de ESMULES, pudo grabar la agresión de un empleado de Cancillería contra ella y su madre. (Foto cortesía de Andrea Ayala)

Al cierre de la nota Cancillería se había pronuncia en su cuenta oficial de twitter con lo siguiente, “#CancilleríaSV está dando seguimiento al incidente registrado esta tarde en nuestra oficina en CC Las Cascadas. Este ministerio reitera su rechazo a cualquier tipo de violencia y está brindando su colaboración a las instituciones correspondientes para el esclarecimiento del caso.”

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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