September 5, 2018 at 8:20 am EST | by Michael K. Lavers
Chilean Senate approves trans rights bill

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The Chilean Senate on Sept. 4, 2018, gave its final approval to a transgender rights bill. (Washington Blade file photo by Michael Key)

The Chilean Senate on Tuesday by a 26-14 vote margin gave its final approval to a bill that would allow transgender people to legally change their name and gender without surgery.

The bill that lawmakers approved does not include Chileans who are under 14-years-old.

Organizando Trans Diversidades and other Chilean advocacy groups applauded the bill’s passage, while criticizing the exclusion of those who are under 14.

The Movement for Homosexual Integration and Liberation in a statement described it as a “step forward for all trans people who are older than 14-years-old, who will be able to see improvements to their quality of life with more simple ways to change their legal name and sex.

“By allowing this, there will be better work, educational and familial opportunities,” it adds.

A trans rights bill has been before Chilean lawmakers since 2013.

President Sebastián Piñera, who took office in March, supports the bill. The measure received renewed attention after “A Fantastic Woman,” a Chilean film that stars trans actress Daniela Vega, won this year’s Oscar for best foreign language film.

The bill now goes before the Chilean House of Deputies for a final vote. Piñera has 30 days to approve or veto it if it passes.

Senado de Chile apruebe proyecto de ley de identidad de género

El Senado de Chile el martes por un margen de 26-14 votos dio su aprobación final a un proyecto de ley que permitiría a personas trans de cambiar legalmente su nombre y género sin cirugía.

El proyecto de ley que los senadores aprobaron no incluye chilenos menores de 14 años.

Organizando Trans Diversidades y otros grupos chilenos aplaudieron la aprobación del proyecto de ley, mientras criticaban la exclusión aquellos menores de 14 años.

El Movimiento de Integración y Liberación Homosexual en una declaración la describió como “un avance para todas las personas trans mayores de 14 años, que podrán ver mejorada su calidad de vida con trámites más simples para cambiar su nombre y sexo legal.”

“Al permitirse ello, habrá mejores oportunidades laborales, educacionales y familiares,” añade.

Un proyecto de ley de identidad de género ha estado ante los legisladores chilenos desde 2013.

El presidente Sebastián Piñera, que tomó su cargo en marzo, apoya el proyecto de ley. La iniciativa recibió nueva atención después de “Una mujer fantástica,” una película chilena protagoniza por Daniela Vega, una actriz trans, ganó el Oscar a la Mejor Película Extranjera.

El proyecto de ley ahora va ante la Cámara de Diputados para un voto final. Piñera tiene 30 días para aprobarlo o vetarlo si sea aprobado.

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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