October 23, 2017 at 6:00 am EST | by Ernesto Valle
Trans activist from El Salvador seeks refuge in Ireland

Karla Avelar, gay news, Washington Blade

Karla Avelar has sought refuge in Ireland after she and her mother received threats in El Salvador. (Photo courtesy of Karla Avelar)

SAN SALVADOR, El Salvador — A transgender activist in El Salvador has sought refuge in Ireland.

Karla Avelar made the announcement in a letter she addressed to her colleagues in the country’s LGBTI rights movement and at Comunicando y Capacitando a Mujeres Trans, a trans advocacy group known by the acronym COMCAVIS-TRANS that she founded and directed.

Avelar in her letter said she left El Salvador because of concerns about her safety and that of her family. The activist and her mother were subject to threats to their physical and mental security, and she felt obligated to seek refuge outside the country as a result.

“I strongly believe that my activism was pure and genuine but it is time to think a little about my safety and the security of my family who accompany me in this new challenge,” said Avelar in her open letter.

She was the victim of two attacks with a firearm in the 1990s. The U.N. High Commissioner for Human Rights has urged the Salvadoran government to protect the LGBTI human rights defender.

In spite of this adversity, Avelar always emphasizes how proud she feels that she is a human rights defender for trans women in El Salvador, work that she has done since 1994.

“To work in the fight for the human rights of my community is part of my conviction,” Avelar told the Blade during an interview on Sept. 22 of this year. “This is the vision that I have for the future, to see that my country gets better.”

Avelar is the first trans finalist in the history of the prizes that the Martin Ennals Foundation awards to human rights defenders.

She was the victim of extortion by gang members two days after the foundation announced her nomination.

Avelar filed a complaint with the attorney general’s office and an article about it appeared on the front page of a local newspaper the next day.

“The same prosecutor leaked the information,” Avelar told the Blade. “A system that is supposed to be safe for all citizens who file a complaint is the same one that is violating you and makes you visible to your aggressor.”

Avelar took additional security measures after she was threatened: She moved and changed her cell phone and used two passwords to protect her email account. But all of this protection was not enough, and her main concern was for her mother.

“What truly worries me right now is the last time that I had contact with them they emphatically told me that they were going to look for me in October, when I was presumably going to return from the awards ceremony,” Avelar told the Blade.

Avelar was notified about a request for refuge made on her behalf while she was on a world tour as part of her nomination for the Martin Ennals Award.

According to statements made by Cruz Torres, director of sexual diversity for El Salvador’s Secretary of Social Inclusion, approximately 600 LGBTI people have been killed in the country since 1993.

Michael K. Lavers contributed to this article.

Activista trans de El Salvador recibe refugio en Irlanda

SAN SALVADOR, El Salvador — Una activista salvadoreña por los derechos de la población transexual en El Salvador ha recibida refugio en Irlanda.

Karla Avelar hizo el anuncio en una carta dirigida a sus colegas de la población LGBTI y por supuesto de COMCAVIS-TRANS, la dirigía y es fundadora.

En dicha carta Avelar expresaba que el erradicar en el exterior, es todo en razones de seguridad suya y de su familia. La activista y su madre fueron objeto de amenazas y violaciones a su integridad física y moral, por ello se vio obligada en buscar refugio fuera de las fronteras salvadoreñas.

“Creo firmemente que mi activismo fue puro y genuino pero que ya es hora de pensar un poco en mí y en la seguridad de mi familia quienes me acompañan en este nuevo desafío,” mencionó Avelar en su carta pública.

En los años 90’s fue víctima de dos atentados en contra de su integridad con arma de fuego. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos ha instado al gobierno salvadoreño proteger a la defensora de los derechos de la población LGTBI.

Pese a las adversidades, Avelar siempre recalca lo orgullosa que se siente de ser defensora de los derechos humanos de las mujeres trans en El Salvador, trabajo que desempeña desde 1994.

“Trabajar en la lucha de los derechos humanos de mi población es parte de mi convicción,” comentó Avelar al Blade al ser entrevistada el 22 de septiembre del presente año. “Es la visión que tengo para el futuro, para ver que mi país mejore.”

Avelar es la primera finalista trans en la historia de los premios una de la Fundación Martin Ennals, otorgado a defensores y defensoras de los derechos humanos.

A los dos días de ser anunciada su nominación fue víctima de extorsión por pandilleros.

Al darse estos hechos la defensora presentó una denuncia a la Fiscalía General de la República y el día siguiente salió en la primera plana en un periódico local una nota sobre su denuncia.

“La misma fiscalía filtró la información,” mencionó Avelar al Blade. “Un sistema que debería ser seguro para todos los ciudadanos que denunciamos, es el mismo que está vulnerándote y te vuelve visible a tu agresor.”

Avelar tomó sus medidas de seguridad: Se cambió de casa, de número celular y su correo estaba con doble paso de protección, etc. Pero toda esta protección hacía ella misma no le bastaban, pues su principal preocupación era su madre.

“Lo que justamente me preocupa ahorita es que la última vez que tuve contacto con ellos me informaron bien enfáticamente que me van a buscar en octubre, cuando yo regrese supuestamente de la premiación.” Avelar al ser entrevistada por el Blade.

Avelar fue notificada sobre una solicitud de refugio solicitada por su persona mientras realizaba una gira mundial como parte de la nominación al premio “Martin Ennals.”

Según declaraciones dadas por Cruz Torres, director de diversidad sexual de la Secretaria de Inclusión Social, aproximadamente 600 personas de la población LGTBI han sido asesinadas en El Salvador, desde el año 1993 hasta la fecha.

Michael K. Lavers contribuyó a esta nota.

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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