November 24, 2017 at 6:00 am EST | by Visibles
UN launches Guatemala version of global LGBT campaign

U.N. High Commissioner for Human Rights Zeid Ra’ad al-Hussein speaks in Guatemala City on Nov. 17, 2017. He was in Guatemala to launch a version of the U.N.’s Free and Equal campaign in the country. (Photo courtesy of Bernardo Euler)

Editor’s note: Visibles, a Guatemalan LGBTI website and advocacy group, originally published a Spanish version of this article.

GUATEMALA CITY — U.N. High Commissioner for Human Rights Zeid Ra’ad al-Hussein on Nov. 17 announced his office in Guatemala has launched a version of the Free and Equal campaign that will run through June 2018.

Al-Hussein described the efforts of human rights defenders in the country as an essential force for peace and democracy. He also argued one of his priorities is to eliminate discrimination in its multiple forms; whether it is based on race or gender, disability, sexual orientation or gender identity.

“LGBTI people are stigmatized, dehumanized even, by Guatemalan society and media, leaving them particularly vulnerable to violence and ill-treatment,” said al-Hussein. “They face discrimination at all levels, discrimination that prevents them from accessing education and justice, getting decent jobs and receiving adequate health care.”

In his speech, he highlighted the fact that the Office of the U.N. High Commissioner for Human Rights (OHCHR) in the country documented the murders of 11 trans women over the past year, but the Guatemalan government continues to document their cases as the deaths of men.

“They are denied their identity even in death,” said al-Hussein.

The Free and Equal campaign, which the OHCHR launched in 2013, will be supported in its Guatemalan version by the country’s human rights ombudsman. The message of the campaign is simple, al-Hussein explained.

“We are all equal and we should all be free,” he said. “Free from fear, free from violence and from discrimination.”

An installation called Igualómetro will travel around Guatemala, confronting intolerance not only against LGBTI people, but also against indigenous people, women, people with disabilities, and other targets of societal prejudice. The goal is to sensitize people to the adverse impacts of discrimination.

Before Guatemala, al-Hussein visited El Salvador, where he underscored the importance of ending impunity to hate crimes against LGBTI people, especially trans women.

La ONU lanza campaña LGBT en Guatemala

Nota del editor: Esta nota fue publicada originalmente por Visibles, un sitio web y grupo LGBTI guatemalteco

CIUDAD DE GUATEMALA — El Alto Comisionado de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Zeid Ra’ad al-Hussein, visitó Guatemala e inauguró la campaña “Libres e Iguales” que su oficina en Guatemala realizará entre noviembre 2017 y junio 2018.

En su visita, celebró los esfuerzos históricos y actuales de los defensores de derechos humanos en el país, señalando que “han estado a la vanguardia de los movimientos transformadores por ampliar los espacios democráticos y construir la paz.” Una de las prioridades de su oficina, explicó, es abordar la persistente necesidad de combatir la discriminación en sus múltiples formas alrededor del mundo: Discriminación racial, contra personas con discapacidades, por motivos de género, y contra personas lesbianas, gays, bisexuales, trans e intersexuales (LGBTI).

Al-Hussein destacó que “las personas LGBTI son estigmatizadas, incluso deshumanizadas, por la sociedad guatemalteca y los medios, haciéndoles particularmente vulnerables a la violencia y el maltrato. Enfrentan discriminación a todos los niveles, que impide que tengan acceso a la educación, a la justicia, a trabajos decentes y a la salud.” Llamó su atención, particularmente, que en el último año la oficina del OACNUDH (Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos) en Guatemala ha registrado 11 asesinatos de mujeres transgénero, pero el estado continúa documentando estos casos como las muertes de hombres.

“Se les niega su identidad incluso tras su muerte,” sentenció.

En este contexto, el lanzamiento de la campaña Libres e Iguales en Guatemala es oportuno porque busca comunicar un mensaje muy sencillo.

“Todos somos iguales y todos deberíamos ser libres, del miedo de la violencia y de la discriminación,” explicó el alto comisionado.

La campaña cuenta con el apoyo de la Procuraduría de Derechos Humanos (PDH) del país, a la que la institución se adhirió por convicción y compromiso con los derechos de todos los guatemaltecos, explicó el Procurador Jordán Rodas Andrade.

Antes de llegar a Guatemala, al-Hussein visitó El Salvador, donde también destacó la necesidad de reducir la impunidad de los crímenes de odio contra personas LGBTI, especialmente mujeres trans.

Libres e Iguales recorrerá Guatemala

La campaña Libres e Iguales es una iniciativa de información pública de las Naciones Unidas a nivel mundial, cuyo objetivo es promover la igualdad de derechos y el trato equitativo de las personas LGBTI. Fue lanzada en julio de 2013 y en Guatemala fue adaptada al contexto local con colaboración de las distintas agrupaciones locales que trabajan por los derechos de la población LGBTI y con el acompañamiento de la agencia Leo Burnett.

En Guatemala, se realizará una instalación itinerante conocida como el “Igualómetro,” un espacio cerrado donde los participantes pueden ingresar para escuchar una variedad de mensajes discriminatorios, con la opción a frenarlos cuando éstos sobrepasen su umbral de tolerancia. Con esto, se busca concientizar sobre las múltiples formas en que se manifiesta la discriminación y que para erradicarlas, es necesario enfatizar la igualdad de derechos y libertades de todos los seres humanos.

Un restaurante en la Ciudad de Guatemala indica que no se discrimina por motivo de orientación sexual y otras características. Discriminación contra la comunidad LGBT sigue siendo común en el país centroamericano. (Foto del Washington Blade por Michael K. Lavers)

Visibles is a Guatemalan LGBT website and advocacy group. Its website is visibles.gt

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