July 2, 2018 at 2:12 pm EST | by Ernesto Valle
More than 12,000 people attend El Salvador Pride march

More than 12,000 people took part in the annual Pride parade in San Salvador, El Salvador, on June 30, 2018 (Photo by Ernesto Valle)

SAN SALVADOR, El Salvador — The main streets of Colonia Escalón in the Salvadoran capital on Saturday were covered in rainbow colors in order to celebrate LGBTI Pride Day and to celebrate pride in being different. This march capped off a series of activities that took place within the framework of the aforementioned commemoration.

The Salvadoran LGBTI Federation, government entities and foreign countries’ consulates in El Salvador organized these events throughout the month of June. The illumination of the National Palace (in rainbow colors), the unveiling of the LGBTI flag at the National Theater, cinema forums, the raising of the LGBTI flag at ministries and consulates, the unveiling of a commemorative plaque on June 28 at the Ministry of Labor and the painting of a street in front of its building were among the activities that took place.

The reason behind the growth of these events in the capital as well as in the country’s interior and the recognition of such an important day that highlights the existence of the LGBTI community and the rights to which it is entitled is, in part, because of the Salvadoran LGBTI Federation’s work.

“The federation has definitely positioned itself as the LGBTI movement’s political entity,” ASPIDH Arcoiris Transgender Projects Coordinator Ámbar Alfaro told the Washington Blade.

Members of the LGBTI community, family members, friends and members of the diplomatic corps who were invited to take part were among the more than 12,000 people who attended the march, which took place without incident. Participants were joyful as they played music, carried slogans and danced.

“It was very well organized,” Hugo Alas of the Anglican Episcopal Church of El Salvador’s Ministry of Sexual Diversity told the Blade. “Everyone involved has done a great job to organize the march in the best way possible.”

Attendees were able to appreciate different forms of expression throughout the march, from the participants’ clothes to different messages on posters and slogans.

“The definitive goal is to make ourselves visible as a community within Salvadoran society, demand that it guarantees our human rights through a normative framework that ensures them,” Tatiana Molina, a trans activist who is Miss Trans El Salvador, told the Blade. “We sent the message that we exist, we vote and we pay taxes just like the cisgender-heterosexual community.”

Members of the capital’s LGBTI community were not the only ones who attended El Salvador Pride.

“We have participated in the Pride march as a collective for several years and we do it with the intention of reminding ourselves that we are unique in the eastern part of the country where we work on LGBTI human rights issues, and that is why we invite our peers to join this effort in defense of human rights,” said Ever Pacheco, director of Colectivo Estrellas del Golfo in La Unión, as he talked about his experience taking part in this event. “The march is not to celebrate colors. If anything, it recognizes organizations with a very small budget that have made big changes in such a short amount of time.”

The LGBTI Pride celebrations in El Salvador this year have set, without a doubt, a precedent in the LGBTI community and left everyone who fights for visibility and respect for human rights feeling satisfied.

“This march, with this journey, with this united and solid convocation with one voice from the federation brought 12,000 people — free, happy, proud — to a space they have been told does not belong to them,” said Andrea Ayala, executive director of Espacio de Mujeres Lesbianas Salvadoreñas por la Diversidad (ESMULES). “We all went down a street for rich people with pride and love.”

12.000 personas asisten marcha del Orgullo en El Salvador

SAN SALVADOR, El Salvador — Las calles principales de la Colonia Escalón en la capital de El Salvador se vistieron de arcoíris este sábado, el motivo fue celebrar el Orgullo de ser diferentes, el día del orgullo LGBTI. Esta marcha fue el cierre con broche de oro a una serie de actividades que se realizaron en el marco de la ya mencionada conmemoración.

Dichos eventos del mes de junio, fueron liderados tanto por la Federación Salvadoreña LGBTI como por entidades del Estado y de consulados de países extranjeros en El Salvador. Entre los cuales tuvieron la iluminación del Palacio Nacional, la develación de la bandera LGBTI en el Teatro Nacional, cines foros, izaron la bandera LGBTI en ministerios y consulados, develaron una placa conmemorativa al 28 de junio en el Ministerio del Trabajo al igual que pinte de una calle frente al mismo ministerio, entre otras actividades.

La razón del crecimiento de eventos tanto en la capital como en el interior del país y el reconocimiento de este día tan importante que visibiliza la existencia de la población LGBTI como sujetas de derecho en país, en parte es por el trabajo que la Federación Salvadoreña LGBTI ha estado realizando.

“Definitivamente la federación se ha posicionado como un ente político del Movimiento LGBTI” comenta al Washington Blade Ámbar Alfaro, coordinadora de proyectos de ASPIDH Arcoiris Trans.

En la marcha estuvieron presentes más de 12 mil personas, entre población LGBTI, familiares, amigos y cuerpo diplomático invitado. Pese a la alegría del momento, la música, consignas, pancartas, baile y más, toda la marcha se realizó con mucho orden y tranquilidad.

“Me pareció muy buena organización,” expresó al Blade Hugo Alas, parte del equipo coordinador del Ministerio de Diversidad Sexual de la Iglesia Episcopal Anglicana de El Salvador. “Todas las entidades involucradas han hecho un buen trabajo para que la marcha se desarrolle de la mejor manera posible.”

En la trayectoria de la marcha se pudo apreciar diferentes formas de expresión, desde la vestimenta hasta los diversos mensajes en carteles y consignas a lo largo de la misma.

“El objetivo definitivamente es visibilizarnos como población dentro de la sociedad salvadoreña, exigimos que se garanticen nuestros derechos humanos atreves de un marco normativo que los garantice,” Tatiana Molina, activista trans y la actual Miss Trans El Salvador, da sus comentarios al Blade. “Enviamos el mensaje de que existimos, que votamos y pagamos impuestos al igual que la población cisgenero-heterosexual.”

La asistencia Pride en El Salvador no solo fue de población LGBTI de la capital, también población organizada y no organizada se hizo presente.

“Como colectivo es varios años que participamos en la marcha del orgullo lo hacemos con la intención de darnos a conocer que somos únicos en el oriente del país que trabajamos el tema de los derechos humanos LGBTI, y que por lo mismo invitamos a nuestros pares que se unan a este esfuerzo de la defensa de los derechos humanos,” dijo Ever Pacheco, director del Colectivo Estrellas del Golfo en La Unión, sobre su experiencia participando de este evento. “Que la marcha no sirva para ovacionar colores, si no para reconocer las organizaciones que con muy poco presupuesto podemos hacer grandes cambios en tan poco tiempo.”

Sin duda este año en las celebraciones del Orgullo LGBTI en El Salvador han marcado un precedente en la población LGBTI y un dulce sabor de boca en todas las personas que luchan por la visibilidad y el respeto de los derechos humanos.

“Esa marcha, con ese recorrido, con ese método de convocatoria unida, sólida y unísona desde la FESLGBTI nos dio como resultado 12 mil personas, libres, felices, orgullosas en un espacio que les han dicho no les pertenece,” divulgó en redes sociales Andrea Ayala, directora ejecutiva del Espacio de Mujeres Lesbianas Salvadoreñas por la Diversidad (ESMULES). “Sobre una calle ‘de ricos’ (gente con dinero) fuimos todas y todos bajando por ella con orgullo y amor.”

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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