June 12, 2018 at 3:28 pm EDT | by Ernesto Valle
El Salvador National Palace illuminated in rainbow colors

The El Salvador Ministry of Culture partnered with an LGBTI rights advocates to light the country’s National Palace in rainbow colors on June 8, 2018, in honor of Pride month (Washington Blade photo by Ernesto Valle)

Editor’s note: Washington Blade El Salvador Correspondent Ernesto Valle was among those who participated in a ceremony that took place before the National Palace was illuminated in the colors of the Pride flag.

SAN SALVADOR, El Salvador — The Salvadoran Lesbian, Gay, Bisexual, Transsexuals, Transgender and Intersex (LGBTTI) Federation with the support of the El Salvador Ministry of Culture on June 7 lit the front the National Palace in San Salvador’s Historic Center in the colors of the Pride flag.

The event culminated with representatives of the 15 organizations that make up the the Salvadoran LGBTTI Federation and the entire audience singing the national anthem. The National Palace will remain illuminated in rainbow colors through June 30, when San Salvador’s annual Pride parade will take place.

The Salvadoran LGBTTI Federation launched this collective effort a year ago with 15 LGBTI organizations. And while it is not always easy to work together, these organizations that meet in a common space are bolstered by their common struggle.

The National Palace is located in front of Barrios Square, a place known in Salvadoran history as a place where a variety of groups have spoken out against injustice.

“The illumination of the front columns of this building with the colors of the flag that represents the LGBTI community around the world may seem banal to some,” said the Episcopal Church of El Salvador’s Diversity Ministry, which hosted the event, in a press release. “This will not change lives; but we hope it becomes a message of reflection, of struggles and hope for people who have suffered injustices because of a lack human rights due to their sexual orientation, gender identity and/or expression. Resignation of this reality is no longer an option.”

Apart from cohesive efforts that have had more influence with the government, the Salvadoran LGBTI social movement is currently in a good place after the Salvadoran LGBTTI Federation formed. “We are in a good place with the opening up of many of the state’s institutions, especially the Executive Branch. It is largely the result of the same efforts from the movement but also the expressed will of public officials with our requests as a group,” Roberto Zapata, secretary general of AMATE El Salvador, which is a member of the Salvadoran LGBTTI Federation, told the Blade.

The Salvadoran LGBTTI Federation accepts there is a long way to go in the fight for equality, respect and appreciation of human rights in all its forms. That is why they reaffirmed their commitment not to stop this fight.

El Palacio Nacional de El Salvador se ilumina de arcoíris

Nota del editor: Ernesto Valle, el corresponsal del Washington Blade en El Salvador, estaba entre los quién participaron en la ceremonía antes de iluminarse el Palacio Nacional en colores de la bandera del Orgullo.

SAN SALVADOR, El Salvador — En un esfuerzo de la Federación Salvadoreña de Personas Lesbianas, Gays, Bisexual, Transexuales, Transgéneros e Intersexuales (FESLGBTI) y en coordinación del Ministerio de Cultura de El Salvador, el pasado 7 de junio se encendieron las luces de la bandera del Orgullo en la fachada del Palacio Nacional, ubicado en el Centro Histórico de San Salvador.

El evento culminó con representantes de las 15 organizaciones que conforman la FESLGBTI y toda la concurrencia asistente entonando las notas del himno nacional. El Palacio Nacional permanecerá iluminado en colores del arcoíris hasta el 30 de junio cuando se celebrará el desfile del Orgullo de San Salvador.

Hace un año que la FESLGBTI lanzó este proyecto colectivo de luchas que cohesiona el esfuerzo de 15 organizaciones LGBTI. Y aunque a veces el trabajo en conjunto no es fácil, estas organizaciones conglomeradas en un espacio federado, están comprometidas irse fortaleciendo con la unión de sus luchas.

El Palacio Nacional está ubicado frente a la Plaza Barrios, un lugar que ha formado parte de la historia salvadoreña, ya que ha sido el espacio donde diversos sectores han alzado su voz contra la injusticia.

“La iluminación de las columnas frontales de este edificio con los colores de la bandera que representa a la comunidad LGBTI a nivel mundial, puede parecer banal para algunos,” dijo el Ministerio de Diversidad de la Iglesia Episcopal de El Salvador, el anfitrión del evento, en un comunicado de prensa. “Esto no cambiará vidas, pero esperamos se convierta en un mensaje de reflexión, de luchas y esperanza para las personas que por razón de su orientación sexual, identidad y/o expresión de género han sufrido injusticias por la falta de acceso a sus derechos humanos. La resignación ante esta realidad ya no es una opción.”

El movimiento social LGBTI salvadoreño, está pasando por un buen momento, pues la conformación de la FESLGBTI aparte de cohesionar esfuerzos y han logrado una mayor incidencia en el Estado. “Estamos en un buen momento de apertura por buena parte de las instituciones del Estado, especialmente el Ejecutivo. Es en buena medida fruto de los mismos esfuerzos del movimiento pero también de la voluntad expresa del funcionariado público con nuestras reivindicaciones como sector,” comenta al Blade Roberto Zapata, secretario general de AMATE El Salvador y parte de la FESLGBTI.

“Si bien para buena parte de la población los colores de la bandera del arcoíris aún no son asociados con nuestra comunidad, creo que después de algo como la encendida de las luces del palacio durante un mes completo es algo que se posicionará en el imaginario de buena parte del pueblo,” agregó Zapata.

La FESLGBTI acepta que hace falta mucho por recorrer dentro del camino hacia la igualdad, el respeto y la apreciación por la diversidad humana en todos sus sentidos. Por ello reafirmaron su compromiso por no parar esta lucha.

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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