August 21, 2018 at 12:38 pm EDT | by Nicolás Levy
Former Chile president appointed new UN human rights chief

United Nations LGBT Core Group, gay news, Washington Blade

Former Chilean President Michelle Bachelet will succeed Zeid Ra’ad Al-Hussein as U.N. human rights chief. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

SANTIAGO, Chile — The U.N. General Assembly on Aug. 10 approved the nomination of former Chilean President Michelle Bachelet as the next U.N. High Commissioner for Human Rights.

U.N. Secretary-General António Guterres nominated Bachelet to succeed Zeid Ra’ad Al-Hussein, a career diplomat from Jordan.

In its official press release, the U.N. described Bachelet as “a long-time human rights champion and groundbreaking leader,” highlighting her activism in the early 1970s. The U.N. with this statement marks the period in which Bachelet and her parents were political prisoners during Augusto Pinochet’s military dictatorship.

“I feel deeply honored to assume this position, which was a proposal by the secretary-general,” said Bachelet in a video she posted to her Facebook page shortly after her appointment was confirmed. She added that she will perform her duties “with all my strength, my energy and my convictions to ensure the dignity and well-being of so many people.”

Bachelet was Chile’s president from 2006-2010 and from 2014-2018. She was named the first executive director of U.N. Women in 2013.

Bachelet during her second term promoted the rights of Chile’s LGBTI community, signing the country’s civil union law in 2015 and introducing a same-sex marriage bill in 2017. Bachelet in her first interview after leaving office referred to her LGBTI agenda as one of her many achievements as president.

Local LGBTI leaders reacted positively to the appointment.

“(She is a) fundamental ally of women and rights for the LGBTI community where more courage is required today than ever before,” said Fundación Iguales President Juan Enrique Pi in his Twitter account.

El Movilh added it wishes “all the success in her new efforts. We are convinced that LGBTI issues will be part of her work as high commissioner.”

Movilh spokesperson Oscar Rementería added, “it’s not matter if you’re from right or left wing. Such a proud moment for our country!”

Bachelet assumes her duties in September in Geneva.

Bachelet ratifica como alta comisionada de los derechos humanos en la ONU

SANTIAGO DE CHILE — La Asamblea General de la ONU el 10 de agosto ratificó la nominación de la expresidenta chilena Michelle Bachelet como la próxima Alta Comisionada de los Derechos Humanos de la organización

El Secretario General de la ONU António Guterres nominó a la exmandataria para suceder a Zeid Ra’ad Al-Hussein, un diplomático de carrera de Jordania.

En su comunicado de prensa oficial que destacó su activismo en los principios de los años 70, la ONU describió a Bachelet como “una gran campeón de los derechos humanos y una lídera innovadora.” La ONU con esa declaración marca el periodo cuando Bachelet y sus padres fueron presos políticos durante la dictadura militar de Augusto Pinochet.

“Me siento profundamente honrada de asumir esa posición que era una propuesta del secretario general,” dijo Bachelet en un video que puso a su página de Facebook poco después de su confirmación fue confirmada. Ella añadió que llevará a cabo sus deberes “con toda mi fuerza, mi energía y mis convicciones para garantizar la dignidad y el bienestar de tantas personas.”

Bachelet era la presidenta de Chile entre 2006-2010 y 2014-2018. Ella fue nombrada como primera directora ejecutiva de ONU Mujeres en 2013.

Bachelet durante su segundo mandato promovió los derechos de la comunidad LGBTI chilena, firmando la ley de uniones de civiles del país en 2015 y proponiendo un proyecto de ley del matrimonio igualitario en 2017. Bachelet en su primera entrevista después de dejar la oficina refirió a su agenda en favor de la diversidad sexual como uno de sus logros importantes como presidenta.

Líderes LGBTI locales reaccionaron positivamente al nombramiento.

“(Ella es una) aliada fundamental de los derechos de las mujeres y de la comunidad LGBTI, donde hoy se requiere más coraje que nunca,” dijo Juan Enrique Pi, presidente de Fundación Iguales, en su cuenta de Twitter.


El Movilh añadió que le desea a Bachelet “todo el éxito para sus nuevos gestiones. Estamos convencidos/as de que la temática LGBTI será parte de su labor como alta comisionada en DDHH de la ONU.”

Oscar Rementería, portavoz del Movilh, añadió, “de izquierda o derecha, da lo mismo, ¡Tremendo orgullo para nuestro país!”

Bachelet asumirá su cargo en septiembre en Ginebra.

Nicolás Levy is a Chilean journalist who specializes in LGBT human rights. He is a correspondent for the Washington Blade in Santiago, Chile.

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