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Casa Tomada Mirarte es la casa de todes en La Habana

Una pareja de lesbianas abrieron el espacio hace cuatro años

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Casa Tomada Mirarte, un espacio para la comunidad LGBTIQ en Cocosolo. (Foto de Leidys H. L.)

Nota del editor: Tremenda Nota es el medio socio del Washington Blade en Cuba. Esta nota salió en su sitio web el 14 de enero.

LA HABANA — Cocosolo es un pequeño barrio en la periferia del municipio Marianao. Un barrio marginal, dicen muchos. Aunque Cocosolo no debería llamarse así, porque en ese barrio no se está solo. Y si alguien lo duda, que visite Casa Tomada Mirarte, la casa de todes.

Myrna Rosa Padrón Dickson es de esas personas que primero sonríe y después habla. Dijo que me conocía, aunque aún no sé de dónde. Ella, junto a su mujer, Siria, lideran el proyecto de Casa Tomada Mirarte desde hace cuatro años.  

Para los ojos de algunos la casa está en ruinas, se podría decir que inhabitable, pero los que saben mirar encuentran el arte en cada rincón.

“Es la casa de mi familia —allí donde Myrna cuidó a su padre hasta sus últimos días y ahora se ocupa del alzhéimer de su madre—. Por mucho tiempo estuvo cerrada y por cuestiones del clima atmosférico y económico también se ha deteriorado mucho. Nosotros hemos salido y entrado y la casa se ha quedado un poco sola. No es secreto ver cómo está constructivamente, pero tiene mucha espiritualidad”.

Pero así mismo, con paredes desconchadas y pedazos de techos que ya no están, es la casa de todes, como dice Siria a cada uno que llega: “Mi casa es tu casa”.

Entonces recordamos que ese también es el eslogan de la prestigiosa institución Casa de las Américas. Brindar la casa es lo que realmente sucede en Cocosolo, donde Myrna comparte con el público su propio espacio y lo convierte en la Casa Mirarte.

“Voy a poner el café. El que quiera que pase a servirse, porque no se lo voy a dar” —así me recibió.

A los pocos minutos de estar en la sala de Myrna, sale una persona con la cafetera en la mano, se para justo en la puerta que divide la cocina de la sala, mira a todos con cara de poder y manda que pasen a tomar café. Esa misma acción la repitió una y otra vez, y luego otra. Yo, que ya me sentía parte del lugar, fui por mi taza, pero solo en la tercera colada pude tomar.

Había allí más de una centena de personas abrazándose, riéndose, halagándose unas a las otras. ¿Se conocían? No creo que toda esa gente fueran amigos desde antes, pero lograron entenderse, dialogar, bailar, y tomar café. 

“Hemos abierto las puertas para el intercambio del arte pero también para el intercambio de saberes en los que se encuentra la cultura queer y el feminismo en diferentes variantes” —dijo Myrna, micrófono en mano, mientras formaba parte de un panel que habló sin tapujos, con deseos de contar sus historias y de escuchar la de los demás.

Para Myrna es fácil hablar frente a muchos. Ella es educadora popular, algo de lo que siente orgullo porque le permitió adquirir las herramientas para entender todo sobre política, cultura y saberes hegemónicos. Desde la religión hasta su identidad sexual, desde la manera de hablar y cómo dirigirse a los demás, hasta la propia manera de brindar amor. 

Bajo el lema: “Mi casa es tu casa”, todos los que llegan a la Casa Tomada Mirarte dejan su huella.

“Culturalmente somos un país machista y ese machismo, sexismo, homofobia, solo dividen. Para fortalecer la unidad, que no es esa unidad de la que se hablaba hace cincuenta años, sino esa otra unidad del nuevo pensamiento a la transformación social, a valorar lo diferente y lo diverso, para eso son estos espacios, y para eso estamos acá, en Casa Tomada Mirarte”.

Nosotres también existe

Habían pasado algunas horas desde que tomé la primera taza de café. Yo estaba allí desde las cinco de la tarde y no fue hasta pasadas las ocho de la noche que comenzó la actividad. Ya me había hecho a la ida de que no iba a comer nada en ese momento. Para comer habría tiempo…

Más de diez panelistas hablaban de sus proyectos, reían, se pasaban el micrófono unos a otros sin pena ni nervios, sin pudor. Hablaban y reían. Hablaban y hacían reír a los demás. A ratos mi estómago se entusiasmaba, hacía un ruido raro, como si riera también. 

Entre las voces que se disputaban el micrófono estaba Nancy Cepero, una artista visual, grabadora específicamente. Pero también una de las mejores cocinando comida vegana. 

Ya me habían hablado de ella. Había leído sobre ella, pero no la conocía. Y ahí estaba, justo en frente, sentada en el suelo, apretada entre sus colegas. No parecía importarle que la Real Academia de la Lengua Española no haya aceptado incluir todes. Porque Nancy seguía hablando con la e para sustituir la a y la o. Ella seguirá liderando Nosotres, un proyecto que funciona desde 2018.

Nancy se define a sí misma como activista. Usa el arte como pretexto evolutivo. Dice que antes veía las cosas de otra forma, incluso el propio tema de la racialidad lo entendía de un modo diferente, a la ligera. Sabe que desde pequeños usamos, tal vez de forma consciente (otras no tanto), un lenguaje racista, sexista, discriminatorio, que divide. Pero ella quiere despojarse de esos males, quiere que todes juntes luchen contra las desigualdades.

“Las discriminaciones nos tienen segmentados, pero lo importante es ver la necesidad de avanzar y crecer juntes como comunidad pero entendiendo las necesidades específicas de todes. Esa es una de las esencias de nuestro proyecto: aprender del afrofeminismo y crear espacios donde podemos ser nosotres mismes, con las libertades que uno merece”.

Para ella es fundamental que todes se sientan como una familia, que tengan la sensación de pertenecer a un hogar, aunque no tengan un espacio físico. Nosotres es un proyecto itinerante, diverso y divertido. Han empezado con un concierto, pero terminaron desayunando en la mañana.

“Porque la gente tenía muchas cosas que echar para afuera, mucho que compartir. Más allá del debate público hay una necesidad de conexión con gente común, que entiende la historia que estás contando, porque también vive como tú. En ese sentido lo logramos. Todes estamos en función de crecer juntes”.

Lideresas colombianas sanan desde el arte

El diálogo continuaba, como mismo continuaba creciendo mi hambre. Las opciones de comida estaban cada vez más lejos. La única persona que tenía fama de hacer comida para este tipo de actividades estaba sentada muy a gusto escuchando el debate, debatiendo.

Pero mi olfato no falló. Justo cuando las colombianas comenzaron a hablar sentí olor a comida. Un olor diferente al que siento en mi cocina o en la cocina de mi madre. Tal vez mi cerebro me estaba traicionando y el aroma que sentía era producto de mi imaginación, de mis deseos de comer…

Pero Jess Castaño y Vero Naki sí eran reales. Viajaron desde Colombia para participar de este encuentro, que no solo incluía un conversatorio, también prometía cerrar con un concierto.  

“Nosotres vivimos en Bogotá, una capital blanquísima, donde además existe división dentro de la propia comunidad discriminada —aclaró Jess—. Si eres negra y te relacionas con gente de tu color no puedes ser marica, porque eres mal vista. Si decides participar en actividades donde haya mayor inclusión y diversidad, entonces vas a ser la única pareja de negras”.

A raíz de esa situación surge la necesidad de crear un proyecto como Posa Suto. 

Jess hablaba rápido pero claro. Quería decir muchas cosas y el tiempo era poco. En cada intervención antes de la suya, asentía con la cabeza, se reía, como si entendiera qué pasa en Cuba. 

“Optamos por tener nuestro propio espacio: Posa Suto. Porque llegábamos a muchos sitios y no nos dejaban entrar. Nunca nos dijeron que por ser negras pero eso estaba clarísimo”.

Vero es más calmada. Empezó a hablar sin estar preparada porque, en un arrebato, Jess le puso el micrófono enfrente y la dejó sin opciones. Entonces se escuchó su voz por primera vez. 

Alberto Fellove Hernández ha encontrado en casa de Myrna un lugar ideal para sus espectáculos de transformismo. (Foto cortesía de Tremenda Nota)

“El proyecto fue posible gracias a que ganamos una beca de la Open Society Fundations, una organización gringa dirigida a jóvenes feministas de Latinoamérica. Gracias a esa ayuda logramos tener la casa. Queríamos lograr un espacio tolerante, respetuoso, donde nadie se meta con nadie, donde cada uno tenga la libertad de ser como quiera ser.

“Muchas veces nos sumergimos en la cotidianidad. Entonces el tiempo de compartir en espacios inclusivos, diversos, es poco. Sin embargo, necesitamos compartir con personas como nosotres, que tengan las mismas dudas, los mismos problemas”.

Jess sabe que el camino seguirá siendo escabroso, que pocas veces disfrutará de sus derechos fácilmente. Porque, aunque exista Posa Suto, aún hay mucha discriminación en Colombia, como también la hay en Cuba. Para ellas lo importante es sanar desde el arte. 

“Estamos convencides de que la cosa es por ahí. Nos sentimos a gusto en Casa Tomada Mirarte y estamos felices de poder reunirnos con tanta gente negra, tanta gente marica, tanta gente hermosa dispuesta a escuchar y a compartir”.  

Otra vez las Krudas Cubensi 

Si algo no me falla es el olfato. A veces quisiera tapar mi nariz, porque delata todos los olores que hay a mi alrededor, y son agradables, me traen recuerdos que solo se activan en mi mente gracias a que pasaron por el filtro de mi nariz. Y esta vez yo quería seguir oliendo, quería pensar que no me equivocaba, que podía comer… 

Justo cuando acabó el conversatorio habló de nuevo. Lo había hecho desde el principio porque era moderadora de la actividad. Su sentido del humor era más grande que su cuerpo, y su volumen corporal no es nada despreciable. Entonces retomó el mando de la situación, ahora para anunciar que había comida. Santas palabras mágicas que salieron de su boca: “Apúrense, que hay que comer”.

En la mesa se sirvió comida vegana colorida, diversa como todas las personas que estaban en la Casa Tomada Mirarte. No hubo mejor elección. Una comida sana, diferente, con combinaciones raras pero posibles, con sabores nuevos, y poco degustada en los hogares cubanos. 

Y todos comimos, y volvimos a tomar café. Y reímos. Y entramos otra vez en la zona caliente, donde antes se dialogó y ahora se escuchaba música, donde sería el concierto de las Krudas Cubensi. 

Odaymara y Olivia Prendes son las Krudas Cubensi, una de las agrupaciones más importantes de la diáspora cubana. Están radicadas en Estados Unidos. Se fueron cuando aún la ley de pies secos, pies mojados invitaba a tantos cubanos a probar suerte en el país más temible del mundo.

Salieron de Cuba en el 2006 y cada año regresan. Volver las llena de energía para seguir creando.  Recordaré a Odaymara Cuesta durante muchos días, quizás cada vez que tenga hambre mi mente traiga su recuerdo. Se parecía a mi madre, que primero anuncia que hay comida y después ella misma es quien te sirve el plato. Pero Odaymara es rapera, de las primeras mujeres que subió a escena para batirse en un ambiente feroz, donde el machismo estaba, y sigue estando, a la orden del día. 

(Foto cortesía de Tremenda Nota)

“Al final creo que estamos recogiendo el fruto de lo que Krudas fundó en el año 1999. Siempre fuimos un grupo muy futurista, muy adelantado a nuestra época. Y ahora estamos viendo que de alguna manera muchas personas están recogiendo nuestro trabajo de 20 años.

“Cuba y sus gobernantes son parte del circuito de la hegemonía blanca mestiza de toda América Latina. Y aunque hay que reconocer que se han hecho algunas cosas positivas, también hay que decir que la gente por su cuenta ha encontrado la manera de seguir adelante. Hay que emprender, porque no se puede esperar a que el gobierno dé nada”.

Según la visión de esta rapera negra y queer, Cuba sigue resistiendo. 

“Antes era casi imposible pensar que existiera un espacio como Casa Tomada Mirarte. Ni la Alianza Afrocubana, ni Afrodiverso, ni Nosotres, ni ningún otro proyecto con características similares hubiera sido posible”.

No es un secreto las adversidades que sufren las personas queer. Muchos fueron los testimonios que contaron los valientes y las valientes en la casa de Myrna, de todes. Algunos felices, otros más desgarradores, porque conocer que los agentes de Policía Nacional Revolucionaria, cuya misión es proteger a la población, son de los principales agresores, es realmente triste. 

Hay que multiplicar estos escenarios, trabajar en nuevas apuestas desde la perspectiva de género para combatir posturas sexistas equivocadas, la violencia de género. Es necesario que la sociedad cubana adopte un lenguaje inclusivo y tolerante, que se encamine hacia una libertad completa e igualitaria. Casa Tomada Mirarte es, casi seguro, un comienzo.

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Police describe Wilton Manors Pride incident as ‘fatal traffic crash’

Pickup truck driver identified as 77-year-old man

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A screenshot from a video taken at the scene by Joey Spears. (Image courtesy of @pinto_spears, via Twitter.) Screenshot used with permission from South Florida Gay News.

The Fort Lauderdale Police Department on Sunday released additional information about an incident at a Wilton Manors Pride parade that left one person dead and another injured.

A press release notes a 77-year-old man who was “a participant who had ailments preventing him from walking the duration of the parade and was selected to drive as the lead vehicle” was behind the wheel of a 2011 white Dodge Ram pickup truck that struck the two people near the Stonewall Pride Parade’s staging area shortly before 7 p.m. on Saturday.

“As the vehicle began to move forward in anticipation for the start of the parade, the vehicle accelerated unexpectedly, striking two pedestrians,” reads the press release. “After striking the pedestrians, the driver continued across all lanes of traffic, ultimately crashing into the fence of a business on the west side of the street.”

“The driver remained on scene and has been cooperative with investigators for the duration of the investigation,” further notes the press release. “A DUI investigation of the driver was conducted on scene and showed no signs of impairment.”

The press release confirms the driver and the two people he hit are members of the Fort Lauderdale Gay Men’s Chorus.

Fort Lauderdale Fire Rescue transported both victims to Broward Health Medical Center “with serious injuries.” The press release notes one of the victims died shortly after he arrived at the hospital.

The Fort Lauderdale Police Department, which is leading the investigation, has not publicly identified the victims and the driver, but the press release describes the incident as a “fatal traffic crash.” The press release notes the second victim remains hospitalized at Broward Health Medical Center, but “is expected to survive.”

“While no arrests have been made, the Fort Lauderdale Police Department continues to investigate this incident and will not be releasing the names of the involved parties due to the status of the investigation,” says the press release. “The Fort Lauderdale Police Department asks anyone who may have witnessed this incident, who has not already spoken to investigators, to contact Traffic Homicide Investigator Paul Williams at (954) 828-5755.”

The pickup truck narrowly avoided U.S. Rep. Debbie Wasserman Schultz (D-Fla.), who was in a convertible participating in the parade. Florida Congressman Ted Deutch was also nearby.

“Our thoughts and prayers are with those affected by the tragic accident that occurred when the Stonewall Pride Parade was just getting started,” said Fort Lauderdale Gay Men’s Chorus President Justin Knight in a statement he issued after the incident. “Our fellow chorus members were those injured and the driver was also part of the chorus family.”

“To my knowledge, this was not an attack on the LGBTQ community,” added Knight. “We anticipate more details to follow and ask for the community’s love and support.”

Fort Lauderdale mayor initially described incident as anti-LGBTQ ‘terrorist attack’

Fort Lauderdale Mayor Dean Trantalis initially described the incident as “a terrorist attack against the LGBT community,” without any official confirmation. Detective Ali Adamson of the Fort Lauderdale Police Department on Saturday confirmed to reporters that investigators are “working with” the Federal Bureau of Investigation, but stressed the “investigation is active and we are considering and evaluating all possibilities.”

“Last evening, at the start of what was to be a celebration of pride for the LGBT community and commemoration of our hard-won victories for equality, our community faced the worst of tragedies. The grief of our LGBT community — and greater Fort Lauderdale as a whole — is palpable,” said Trantalis on Sunday in a statement he posted to his Facebook page.

“I was an eyewitness to the horrifying events. It terrorized me and all around me. I reported what I saw to law enforcement and had strong concerns about what transpired — concerns for the safety of my community. I feared it could be intentional based on what I saw from mere feet away,” he added.

Trantalis added “law enforcement took what appeared obvious to me and others nearby and investigated further — as is their job.”

“As the facts continue to be pieced together, a picture is emerging of an accident in which a truck careened out of control,” he said. “As a result, one man died, two others were injured and the lives of two members of Congress were at risk. My heart breaks for all impacted by this tragedy.”

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One person dead after pickup truck hits Wilton Manors Pride parade participants

Vehicle narrowly missed U.S. Rep. Debbie Wasserman Schultz

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Stonewall Pride Festival in Wilton Manors, Fla., on July 19, 2021, hours before a pickup truck struck two parade participants. (Washington Blade photo by Yariel Valdés González)

WILTON MANORS, Fla. — At least one person died on Saturday when a pickup truck ran over them during a Pride parade in Wilton Manors, Fla.

South Florida Gay News, WPLG and other South Florida media outlets reported the incident took place shortly before 7 p.m. after the Stonewall Pride Parade began on Wilton Drive.

Christian De La Rosa, a WPLG reporter, told his television station a white pickup truck that was lined up with other parade floats hit the accelerator and ran over two people. WPLG reported the vehicle narrowly missed U.S. Rep. Debbie Wasserman Schultz (D-Fla.), who was in a convertible participating in the parade.

“I want to thank our first responders for their heroic efforts as both police and emergency medical personnel stepped into action quickly,” tweeted the congresswoman after the incident.

“We’re praying for the victims and their loved ones as law enforcement investigates, and I am providing them with whatever assistance I can,” she added. “I am so heartbroken by what took place at this celebration. May the memory of the life lost be for a blessing.”

“This is a terrorist attack against the LGBT community,” Fort Lauderdale Mayor Dean Trantalis told WPLG shortly after the incident took place, without any apparent confirmation. “This is exactly what it is. Hardly an accident. It was deliberate, it was premeditated and it was targeted against a specific person. Luckily they missed that person, but unfortunately, they hit two other people.”

Detective Ali Adamson of the Fort Lauderdale Police Department told reporters near the scene the “investigation is active and we are considering and evaluating all possibilities.”

“We owe it to our community to conduct a thorough and complete investigation,” she added.

Adamson confirmed her department is “working with” the Federal Bureau of Investigation, and is “evaluating all possibilities.” The pickup truck’s driver remains is in custody.

“We have to look at all the angles and that’s what we are doing,” said Adamson. 

Fort Lauderdale Gay Men’s Chorus President Justin Knight told WPLG reporter Liane Morejon that the two victims and the driver who struck them were members of his organization. Knight in his statement also said to his knowledge the incident “was not an attack on the LGBTQ community.”

“We anticipate more details to follow and ask for the community’s love and support,” added Knight.

Florida state Sen. Shevrin Jones, who is openly gay, in a tweet said he is “heartbroken and in shock over what has happened at Wilton Manors Pride.”

“Praying for and sending love to everyone there, including many friends,” he said.

Washington Blade Senior News Reporter Lou Chibbaro, who is currently on vacation in Wilton Manors, was along the parade route when the incident took place.

The Stonewall Pride Festival had begun earlier in the day. Chibbaro said Pride organizers cancelled the parade.

The incident took place a week after the 5th anniversary of the massacre at Pulse, an LGBTQ nightclub in Orlando. Republican Florida Gov. Ron DeSantis earlier this month signed a bill that bans transgender athletes from participating in high school and college sports teams that correspond with their gender identity and vetoed funding that activists say would have funded programs for Pulse survivors and homeless LGBTQ youth.

“We are heartbroken by the news of loss of life and multiple injuries at Wilton Manors Pride tonight,” said Equality Florida, a statewide LGBTQ advocacy group, in a series of tweets. “Our hearts go out to all those impacted. Our staff and volunteers at Pride are all safe and accounted for.”

“We are, with the rest of the community, awaiting additional info on whether this was a tragic accident or an intentional act of hate,” added Equality Florida.

Equality Florida also said “fears are heightened at a time when Gov. DeSantis and GOP legislators are fanning the flames of anti-LGBTQ hatred for political gain.”

“We can’t help but think of the awful bill passed this session enabling people to use vehicles as weapons against demonstrators. And, just days after the Pulse remembrance, we know dangerous rhetoric comes with real costs,” said Equality Florida. “But let us await the full story and send hope and healing to those injured and grieving tonight.”

The Blade will provide additional details as they become available.

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ACLU and Justice Department to jointly challenge anti-Trans laws

Recently passed anti-transgender laws in West Virginia and Arkansas violate the Equal Protection Clause of the U.S. Constitution.

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U.S. Department of Justice, Robert F. Kennedy Building (Photo Credit: GSA U.S. Government)

WASHINGTON – In court documents filed Thursday in the U.S. District Court for the Southern District of West Virginia and in U.S. District Court for the Eastern District of Arkansas, the U.S. Department of Justice, in Statement of Interest filings, joined the American Civil Liberties Union, (ACLU), arguing that recently passed anti-transgender laws in West Virginia and Arkansas violate the Equal Protection Clause of the U.S. Constitution.

The suits filed by the ACLU challenges an Arkansas law that bans gender-affirming care for transgender youth and a West Virginia law banning transgender youth from participating in school sports.

Chase Strangio, deputy director for Trans Justice with the American Civil Liberties Union LGBTQ & HIV Project, issued the following statement responding to the Department of Justice submitting a statement of interest in two federal courts supporting transgender youth;

“Today’s filings from the Department of Justice send a powerful message that discrimination against transgender youth is not just wrong, it is also plainly unconstitutional. These filings from the Department of Justice confirm what we have been telling legislatures all year: Banning trans youth from sports and denying trans youth health care violates the Constitution and federal law. We hope that state legislatures finally get the message.” 

Law and Crime reported that in the West Virginia case filing, the Justice Dept. argued that House Bill 3293, which bans transgender athletes at public schools from competing in female sports at the middle school, high school, and collegiate level, violates both the Equal Protection Clause and  Title IX of the Education Amendment of 1972.

The case stemmed from a complaint filed by the parents of transgender girl who said their daughter was unlawfully prohibited from trying out for the school’s cross-country track team because of the measure.

In Arkansas, the Justice Dept. backed an ACLU-filed lawsuit challenging a state law (Act 626) which bans gender-affirming health care for transgender youths. The DOJ also claims that state ban violates the Equal Protection Clause of the Fourteenth Amendment, Law & Crime reported.

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