September 12, 2018 at 4:19 pm EDT | by Michael K. Lavers
Chile transgender rights bill receives final approval

The Chilean House of Deputies on Sept. 12, 2018, gave its final approval to a transgender rights bill. It now goes to President Sebastián Piñera for his signature. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

A bill that would allow transgender people over 14 in Chile to legally change their name and gender without surgery received final approval on Wednesday.

The bill passed in the Chilean House of Deputies by a 95-46 vote margin. It now goes to President Sebastián Piñera for his signature.

“Today Chile takes a historic step forward in the inclusion of transgender identities,” tweeted Organizando Trans Diversidades, a trans advocacy group. “Let’s now erradicate transphobia in schools, on the streets and in workplaces: Today it is everyone’s responsibility to protect trans youth.”

“We were in the presence of a historic vote that we celebrate with a lot of emotion and joy because it will improve the quality of life for thousands of people who have seen their dignity and rights denied only because of prejudices based on their gender identity,” said Troncoso in a press release.

Álvaro Troncoso of the Movement for Homosexual Integration and Liberation, a Chilean LGBTI advocacy group, also praised the vote.

A trans rights bill has been before Chilean lawmakers since 2013. It received renewed attention earlier this year after “A Fantastic Woman,” a Chilean film that stars trans actress Daniela Vega, won the Oscar for best foreign language film.

The Chilean Senate on Sept. 4 gave its final approval to the bill, even though the Movement for Homosexual Integration and Liberation and other advocacy groups continue to challenge the exclusion of minors who are under 14-years-old.

Piñera, who publicly supports the bill, has 30 days to sign it.

Proyecto de ley de identidad de género en Chile recibe aprobación final

Un proyecto de ley que permitiría a personas trans mayores de 14 años en Chile de cambiar legalmente su nombre y género sin cirugía recibió aprobación final el miércoles.

El proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de Diputados por un margen de 95-46 votos. Ahora va al presidente Sebastián Piñera por su firma.

“Hoy Chile da un paso histórico en la inclusión de identidades trans,” twiteó Organizando Trans Diversidades, un grupo trans. “Ahora, a erradicar la transfobia en escuelas, calles y trabajos: Hoy es responsabilidad de todes proteger la niñez trans.”

Álvaro Troncoso del Movimiento de Integración y Liberación Homosexual, un grupo LGBTI chileno, también aplaudió la votación.

“Estamos en presencia de un hecho histórico, que festejamos con mucha emoción y alegría porque se mejorará la calidad de vida de miles de personas que han visto postergada su dignidad y derechos solo por prejuicios en relación a la identidad de género,” dijo Troncoso en un comunicado de prensa.

Un proyecto de ley de identidad de género ha estado ante los legisladores chilenos desde 2013. Recibió nueva atención a principios de este año cuando “Una mujer fantástica,” una película chilena protagoniza por la actriz trans Daniela Vega, ganó el Oscar a la Mejor Película Extranjera.

El Senado de Chile el 4 de septiembre dio su aprobación final al proyecto de ley, aunque el Movimiento de Integración y Liberación Homosexual y otros grupos LGBTI ya continuán desafiando la exclusión de menores de 14 años.

Piñera, que está en favor del proyecto de ley, tiene 30 días de firmarlo.

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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