May 1, 2018 at 2:21 pm EST | by Michael K. Lavers
Chile LGBTI activist participates in State Department leadership program

Fundación Iguales Executive Director Emilio Maldonado (Photo courtesy of Nicolás Fuentes)

The executive director of a Chilean LGBTI advocacy group is among those who are currently in the U.S. with the State Department’s International Visitor Leadership Program.

Emilio Maldonado of Fundación Iguales and more than two dozen other human rights advocates from around the world arrived in D.C. last week.

Maldonado and other program participants traveled to Charlotte, N.C., on Saturday. He is scheduled to travel to San Antonio and New York where the program will end on May 11.

Maldonado is in the U.S. as Chilean lawmakers continue to debate a transgender rights bill that received renewed attention earlier this year after “A Fantastic Woman,” a film in which trans actress Daniela Vega stars, won an Oscar for best foreign film.

Same-sex couples have been able to enter into civil unions since 2015.

The Movement for Homosexual Integration and Liberation, another Chilean LGBTI advocacy group, in 2012 filed a lawsuit with the Inter-American Commission on Human Rights on behalf of three same-sex couples who are seeking marriage rights in the country.

Chile in 2015 formally ended its opposition to marriage rights for same-sex couples.

Former President Michelle Bachelet’s government last August introduced a marriage and adoption bill as part of an agreement it reached with the Movement for Homosexual Integration and Liberation in its lawsuit.

President Sebastián Piñera during last year’s presidential campaign publicly opposed marriage and adoption rights for same-sex couples. A spokesperson on Monday nevertheless said his government will honor the agreement it reached in the Movement for Homosexual Integration and Liberation case.

Director de grupo LGBTI chileno participa en programa del Departamento de Estado

El director ejecutivo de un grupo LGBTI chileno está entre ellos quien están en los EEUU con el Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales del Departamento de Estado.

Emilio Maldonado de Fundación Iguales y más de dos docenas otros activistas de derechos humanos desde todo el mundo llegaron en Washington la semana pasada.

Maldonado y otros participantes del programa viajaron a Charlotte (Carolina del Norte) el sábado. Está programado para viajar a San Antonio y Nueva York donde terminará el programa el 11 de mayo.

Maldonado está en los EEUU con el contexto del debate sobre un proyecto de ley que extendería los derechos a la comunidad trans. Este propósito recibió más atención a principios de este año cuando “Una Mujer Fantástica,” una película en que la actriz trans chilena Daniela Vega protagoniza, ganó un Oscar a la Mejor Película Extranjera.

Parejas del mismo sexo desde 2015 han podido entrar las uniones de hechos en Chile.

El Movimiento de Integración y Liberación Homosexual, otro grupo LGBTI chileno, en 2012 presento una demanda ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en nombre de tres parejas del mismo sexo quien están buscando los derechos matrimoniales en el país.

Chile en 2015 terminó formalmente su oposición a los derechos matrimoniales para parejas del mismo sexo.

El gobierno de la expresidenta Michelle Bachelet el pasado agosto presentó un proyecto de ley de matrimonio y adopción como parte de un acuerdo que firmó con el Movimiento de Integración y Liberación Homosexual en su demanda.

El presidente Sebastián Piñera el año pasado durante la campaña presidencial se opusó públicamente los derechos de matrimonio y adopción para las parejas del mismo sexo. Sin embargo, una vocera el lunes dijo su gobierno honrará el acuerdo en el caso del Movimiento de Integración y Liberación Homosexual.

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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