April 26, 2018 at 6:20 am EDT | by Michael K. Lavers
Daniela Vega to attend IDAHOT events in Cuba

Daniela Vega, gay news, Washington Blade

Daniela Vega next month will travel to Cuba and participate in events that commemorate the International Day Against Homophobia and Transphobia. (Photo courtesy Sony Pictures Classics)

The transgender actress who starred in “A Fantastic Woman” will travel to Cuba next month for the International Day Against Homophobia and Transphobia.

The National Center for Sexual Education — the group known by the Spanish acronym CENESEX that Mariela Castro, the daughter of former Cuban President Raúl Castro, directs — on Wednesday announced on its Facebook page that Daniela Vega will participate in IDAHOT events that will take place in Havana and in the city of Pinar del Río.

The announcement did not indicate the specific events in which Vega will participate. The announcement did include a picture of her wearing a red t-shirt with the hashtag “Cubavsbloqueo” that highlights opposition to the U.S. embargo against Cuba.

“The Chilean Dani Vega is not only a fantastic woman, but also a very brave woman,” wrote Francisco Rodríguez Cruz, a gay Cuban blogger and CENESEX-affiliated activist who writes under the pen name Paquito el de Cuba, on his Facebook page.

“A Fantastic Woman” last month won the Oscar for best foreign film. Vega is also the first openly trans person who presented at the annual awards ceremony.

“A Fantastic Woman” has reignited debate over a trans rights bill in Chile. Vega earlier this month requested a meeting with Cardinal Ricardo Ezzati, the archbishop of Santiago, after he spoke against the measure that is currently before lawmakers in the South American country.

Supporters of Mariela Castro, who is a member of Cuba’s National Assembly, note trans people have been able to obtain free sex-reassignment surgery under the country’s national health care system since 2008. They also point out she voted against a 2013 proposal that banned discrimination in the workplace based on sexual orientation because it did not include gender identity.

Independent LGBT rights activists in Cuba with whom the Washington Blade has spoken have said only a few dozen people have been able to undergo sex-reassignment surgery in the country. Mariela Castro last May told reporters during a Havana press conference that 35 people have had the procedure in Cuba.

Daniela Vega viajará a Cuba para IDAHOT

La actriz trans que es la protagonista de “Una Mujer Fantástica” viajará a Cuba el próximo mes para el Día Internacional contra la Homofobia y la Transfobia.

El Centro Nacional de Educación Sexual — un grupo dirigido por Mariela Castro, la hija del expresidente cubano Raúl Castro — anunció el miércoles en su página de Facebook que Daniela Vega participará en los eventos de IDAHOT que se celebrarán en La Habana y en la ciudad de Pinar del Río.

El anuncio no indicó los eventos específicos en que participarán Vega. El anuncio incluyó una foto de ella vistiendo una camiseta roja con el hashtag “Cubavsbloqueo” que nota la oposición al bloqueo estadounidense a Cuba.

“La chilena Dani Vega no solo es una mujer fantástica, sino también una mujer muy valiente,” escribió Francisco Rodríguez Cruz, un bloguero gay cubano y activista afiliado con CENESEX quien escribe como Paquito el de Cuba, en su página de Facebook.

“Una mujer fantástica” el paso mes ganó el Oscar a la Mejor Película Extranjera. Vega también es la primera persona abiertamente trans para presentar a la ceremonia anual de premios.

“Una mujer fantástica” ha reiniciado el debate sobre un proyecto de ley de derechos trans en Chile. Vega a principios de este mes solicitó una reunion con el cardenal Ricardo Ezzati, el arzobispo de Santiago, después de hablar en contra del propósito que está ante los legisladores en el país sudamericano.

Partidarios de Mariela Castro, quien es miembro de la Asamblea Nacional de Cuba, notan que las personas trans han podido obtener por gratis la cirugía de reasignación de sexo bajo del sistema de salud nacional del país desde 2008. También apuntan que ella en 2013 votó en contra de un propósito que prohíbe la discriminación en los espacios laborales basada en la orientación sexual porque no incluyó la identidad de género.

Activistas LGBT independientes en Cuba han dicho al Washington Blade que solo unas docenas de personas han podido someterse el procedimiento en el país. Mariela Castro el pasado mayo dijo a los periodistas durante una conferencia de prensa en La Habana que 35 personas han tenido el procedimiento en Cuba.

Mariela Castro habla durante una conferencia de prensa en La Habana el 4 de mayo de 2017. (Foto de Washington Blade por Michael K. Lavers)

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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