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Supreme Court urged to deny stay on Utah same-sex marriages

Attorneys argue stay would impose ‘intolerable and dehumanizing burden’ on gay couples

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Mormon, marriage equality, same-sex marriage, gay marriage, Utah, gay news, Washington Blade
Mormon, marriage equality, same-sex marriage, gay marriage, Utah, gay news, Washington Blade

Attorneys for gay couples are urging the Supreme Court to reject a stay on Utah same-sex marriages (Washington Blade photo by Michael Key).

Gay couples should be able to continue to wed to Utah because the imposition of stay on their marriages would cause them “undisputed, irreparable harm,” attorneys for three same-sex couples wrote Friday in a filing to the U.S. Supreme Court.

The 40-page brief, which was filed in response to the stay request from Utah state officials to the Supreme Court, lays out the case for why halting same-sex marriages as litigation proceeds through the courts would cause harm.

“Forcing same-sex couples and their families to wait and hope for the best during the pendency of this appeal imposes an intolerable and dehumanizing burden that no family should have to endure,” the filing states.

The brief is signed by James Magleby, one of the attorneys at Magleby & Greenwood PC representing the three same-sex couples who are either seeking to marry in Utah or have the state recognize their marriage.

Gay couples have been able to wed in Utah since Dec. 20, when U.S. District Judge Robert Shelby ruled the state’s 2004 ban on same-sex marriage, known as Amendment 3, was unconstitutional. State officials didn’t make a stay request until after the ruling was handed down, and afterward both the district court and the U.S. Tenth Circuit Court of Appeals rejected requests for a stay.

After their stay requests were denied by lower courts attorneys for Utah Gov. Gary Herbert and Attorney General Sean Reyes issued a stay request this week before the U.S. Supreme Court.

Although the high court is expected to take up on the issue of marriage equality at some point in the future, Magleby writes that the Supreme Court may not necessarily take up this case once the Tenth Circuit issues its ruling.

“The constitutional issues presented in this case plainly are of great importance; however, currently there are more than twenty-five state and federal lawsuits, in at least 15 states, challenging state laws barring marriage by same-sex couples on federal constitutional grounds,” Magleby writes. “Therefore, while it is certainly possible the court ‘could’ grant certiorari in this case, Applicants cannot show that it ‘very likely would’ do so.”

The stay request is pending before U.S. Associate Justice Sonia Sotomayor, who has jurisdiction for stay requests over the Tenth Circuit. She has the option of referring the request to all of her colleagues on the bench, who would provide the final word on whether a stay would be granted on same-sex marriages.

There’s no set time for when the court needs to render a decision, although an order is expected soon.

If Sotomayor goes it alone and decides against the stay, Utah officials may select any justice on the Supreme Court — such as a justice with an anti-gay reputation like U.S. Associate Justice Antonin Scalia — and make a final attempt to request a stay.

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4 Comments

4 Comments

  1. Sam Cro

    January 4, 2014 at 5:36 pm

    I decided not to use the word "gay" any more and call it by the more clinical name, "Homosexual", since it is a mental disorder. LGBT children commit suicide because homosexuality is a mental disease. No, it is not Bullying like Homosexuals want to say to deflect the truth.

    • Daniel

      January 4, 2014 at 2:29 pm

      This is how I know you are full of lies, bias, and ignorance, if you were at least educated, you would have known that no major medical journal today supports your claims, such as American Psychological Association, American Medical Association, American Sociological Association, Center of Disease Control, and many others. You want to know why LGBT teens are more likely to commit suicide? Because people like you. Your ignorant remakes, your lies, and your religion bigotry are the causes. Also heteronormativity (I know a big word you have never heard of) is also another problem, and yes bullying. Denying the problem does not make it better or make you right, in fact it makes it worst. Because I’m an educated person who really tries to show “truth.” Maybe educate yourself before you look ignorant on the internet again…

      Savin-Williams, Ritch C (1994). Journal of Consulting and Clinical Psychology, Vol 62(2). 261-269.
      http://apa.org/monitor/2009/03/orientation.aspx
      http://apa.org/monitor/feb02/newdata.aspx
      http://www.cdc.gov/lgbthealth/youth.htm

      P.S. I Google these sources in under 15 minutes. But I guess your people don’t believe in science either, so why bother…

  2. skye

    January 4, 2014 at 1:56 pm

    I have made the decision to refer to people like you as ‘illiterate’ which is more appropriate than ‘bigot’ as your attempt to refer to ‘homosexuality’ as a mental disorder has not been embraced by the medical community in some 30 years. Being gay is not a choice – being an illiterate asshole, however, is. Welcome to the 21st century.

    • Rationalist

      January 4, 2014 at 7:12 pm

      Ah,…the “tolerance” of the morally left…when you can’t demonstrate a rational argument, you begin stamping your feet and calling people names…

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Víctor Grajeda, primer diputado suplente abiertamente gay, llega al Congreso de Honduras

Sampedraño hace historia al ser electo por más de 100,000 votos

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Víctor Grajeda (Foto cortesía de Víctor Grajeda)

Reportar sin Miedo es el socio mediático del Washington Blade en Honduras. Esta nota salió en su sitio web el 30 de noviembre.

TEGUCIGALPA, HondurasMiles de personas LGBTIQ+ votaron este 28 de noviembre contra el Partido Nacional, que ha gobernado Honduras más de 12 años y en los últimos tres meses utilizó una campaña de odio, miedo y discriminación hacia la diversidad sexual y el derecho a decidir de las mujeres.

El voto de la diversidad sexual de Honduras benefició mayoritariamente a la candidata del partido de oposición Libertad y Refundación (Libre), Xiomara Castro, quien es considerada la casi segura ganadora de los comicios del 2021 en Honduras por más de 20 puntos arriba de su rival, el candidato por el Partido Nacional, Nasry Asfura.

El triunfo de Xiomara representa la esperanza de un cambio en temas de políticas y leyes, pero también un avance en derechos humanos, dijo a Reportar sin Miedo el presidente de la juventud del Partido Libre, Kevin Ramos.

“Vamos a construir una nueva era. Fuera los escuadrones de la muerte. Fuera la corrupción. Fuera el narcotráfico y el crimen organizado. Fuera las ZEDE. No más pobreza y más miseria en Honduras. Hasta la victoria siempre. Unido, pueblo. Juntos vamos a transformar este país”, expresó Castro en su primer discurso. Ella sería la primera presidenta del país en 200 años de independencia.

En el proceso electoral de 2021 sólo participaron cinco candidatxs LGBTIQ+. Por el departamento de Cortés, como aspirantes a diputado propietario se lanzaron Fredy Fúnez, Odalis Sarmiento por el PINU y Víctor Grajeda como diputado suplente del Partido Libre. Ninguna persona trans participó en el proceso.

Grajeda va encabezando los cuatro primeros lugares de las diputaciones de Cortés junto con su compañera de fórmula Silvia Ayala. Él es decorador y tiene un negocio junto con su pareja.

“En mi tiempo libre trabajo en decoración”, agrega este hombre abiertamente gay nacido en cuna humilde, quien tuvo que trabajar desde pequeño para sobrevivir en la violenta ciudad de San Pedro Sula.

Víctor lamenta la falta de diversidad que ofrecen los partidos políticos hondureños. Para él, la oportunidad de participar en este proceso es única. “No podía dejarla atrás. Nos permite crear una representación digna y transparente”. No ser un político de clóset es, para Víctor, desafiar al sistema. “Busco abrir espacios y descartar la disciminación por la orientación o la identidad sexual”, asegura.

Víctor aprovechó para agradecerle a la diputada electa Silvia Ayala por incluirlo en su plantilla ganadora. “Gracias a Silvia por hacerme parte de su fórmula”, dice el nuevo diputado suplente. “Ella desde el principio confió en mí y fue muy inclusiva al hacerme su candidato suplente”.

Grajeda promete promover leyes que penalicen los crímenes de odio, así como la creación de unidades especializadas para la investigación de estos delitos. Entre sus promesas también están crear programas de salud mental.

Al contrario de otros partidos políticos hondureños, Libertad y Refundación se ha caracterizado por abrir más sus puertas a la inclusión de personas LGBTIQ+ como la activista Kendra Jordany o la abogada Vienna Ávila, a quien Libre nombró secretaria de la diversidad sexual.

“Ciudadanas y ciudadanos, le apostamos a que Honduras se pueda convertir en un país de esperanza”, dijo Kevin Ramos. “Nosotros, como parte de la diversidad sexual, esperamos que cumpla sus promesas de ofrecer derechos a nuestra población”.

El fin de un gobierno de discriminación y odio

Con su voto, la población diversa pone un alto a los gobiernos nacionalistas, que en más de una década no han garantizado derechos para las personas trans y diversas.

El discurso de odio se pronuncia desde la misma cúpula del gobierno nacionalista encabezado por el presidente Juan Orlando Hernández. El mandatario llamó “enemigos de la independencia” a lxs miembrxs de la diversidad sexual de Honduras en un tristemente célebre discurso por el bicentenario de la independencia, el 15 de septiembre de 2021. 

Un reflejo de la visión heterocispatriarcal de los partidos políticos en Honduras es la cantidad de candidatxs de la diversidad sexual en los comicios de este año.

Entretanto, en Francisco Morazán, Miguel Caballero Leiva se presentó como aspirante a una diputación por el partido Unificación Democrática. Sin embargo, todavía no hay resultados de las posiciones electorales para saber el destino de estxs candidatxs.

La discriminación anti-LGBTIQ+ ejercida por el partido en el poder continúa a pesar de la sentencia condenatoria por el transfeminicidio de Vicky Hernández cometido la noche del 28 al 29 de junio de 2009.

Hernández, defensora de derechos humanos, se convirtió en la primera víctima del golpe de Estado que marcó la historia reciente de Honduras. El golpe de 2009 derrocó al entonces presidente Manuel Zelaya, esposo de la actual candidata presidencial Xiomara Castro.

Ni el gobierno de facto del empresario del transporte Roberto Micheletti ni las administraciones nacionalistas de Porfirio Lobo y Juan Orlando Hernández aclararon o buscaron castigar el crimen contra Vicky. Por el contrario, durante los 12 años de poder nacionalista aumentó desmedidamente la cantidad de crímenes de odio en Honduras.

Desde el 2009 hasta la fecha hay un registro de 389 muertes violentas contras personas LGBTI+. Solo en 2021 han sido asesinadas 16 personas: diez gays, tres transexuales y tres lesbianas, reporta Cattrachas en su Observatorio de Muertes Violentas.

Hubo un destello de esperanza a mediados de este año, cuando por fin la Corte Interamericana de Derechos Humanos condenó al Estado de Honduras por el transfeminicidio de Vicky Hernández.

“Esta es la apertura para que vean que ninguna lucha es exclusiva de un grupo de personas”, dijo en aquella ocasión la coordinadora de Cattrachas, Indyra Mendoza.

Sin embargo, aunque el Estado dijo que iba a cumplir con la sentencia por el caso de Vicky Hernández, hasta el momento no ha pedido perdón a la familia ni cumplido con una serie de reparaciones de la condena de la Corte IDH.

Algunxs no pudieron votar contra el nacionalismo

A pesar del deseo de las personas trans de usar su voto para sacar del poder al Partido Nacional, algunas de ellas se quedaron sin esa posibilidad.

La directora de Oprouce, la líder trans Sasha Rodríguez, no pudo votar porque nunca recibió el nuevo Documento Nacional de Identidad (DNI).

Igual que Rodríguez, miles de personas estaban habilitadas para votar, pero el Registro Nacional de las Personas no les entregó sus nuevas identidades, sin las cuales no podían votar, según las nuevas reglas electorales.

Los usuarios de redes sociales comentaron que los problemas en la entrega de los DNI eran otros de los trucos del oficialismo para seguir en el poder fraguando un supuesto fraude en las votaciones del 28 de noviembre. 

“El triunfo de Xiomara es una reivindicación como ciudadana”, dijo Sasha Rodríguez. “Ella ha sido una aliada de la población diversa y las personas LGBTIQ+ hablaron. Ya se cansaron de 12 años en el poder del Partido Nacional y su líder Juan Orlando Hernández, que se unió con los fundamentalistas religiosos, en especial los evangélicos, para seguir difundiendo mentiras y discriminaciones hacia todas”.

Rodríguez recordó el discurso de Hernández del pasado 15 de septiembre, donde manifestó su rechazo a los derechos de las personas diversas. En medio del ambiente electoral en Honduras asesinaron a Tatiana García en Santa Rosa de Copán. Ella era militante del partido de gobierno. También más de 10 personas trans sufrieron discriminación o fueron víctimas de agresiones.

 

 
 
 
 
 
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A post shared by Red Lésbica Cattrachas (@redlesbicacattrachas)

La Red Lésbica Cattrachas denunció ante el Consejo Nacional Electoral (CNE) que el Partido Nacional junto a los antiderechos utilizaban sus discursos de odio para estigmatizar a las personas LGBTI+ y mujeres.

El CNE admitió el 23 de noviembre su denuncia por prejuicio de la dignidad humana, por promover el odio y la discriminación a grupos históricamente colocados en situación de vulnerabilidad.

La violencia en Honduras se extiende a lxs candidatxs pertenecientes a los grupos LGBTIQ+. El Observatorio Político de Cattrachas registró, hasta el 21 de noviembre, 33 muertes violentas de candidatas y candidatos. También denunció una serie de ataques y amenazas a diferentes sectores.

En un evento público, la coordinadora de la red, Indyra Mendoza, pidió un alto a la violencia política. “No hay elecciones libres si lxs candidatxs tienen miedo. Necesitamos que el país entero rechace las agresiones, necesitamos que defender derechos humanos no sea una condena”.

Cattrachas también denunció al exsecretario del presidente Hernández, el ministro Ebal Díaz, quien utilizó en sus campañas el video de una niña con discapacidad para manipular la opinión pública sobre el tema del aborto. «Es cruel que hagan política atacando a las mujeres y a las personas con discapacidad», señaló la red lésbica.

Violencia antes y durante las elecciones

El más reciente caso de violencia contra la población diversa de Honduras es el de Emeli Rachel Villafranca (23), quien fue salvajemente golpeada por cuatro hombres en Tegucigalpa, denunció la organización Arcoíris. A tres días antes de las elecciones, más de 20 organizaciones LGBTIQ+ presentaron una propuesta de reforma de ley ante el Registro Nacional de las Personas para que reconozca el cambio de nombre de las personas. Se recogieron 4,600 firmas a nivel nacional. En el marco de este evento se realizó una marcha exigiendo justicia, alto a la violencia y a los discursos de odio.

 

 
 
 
 
 
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Personas LGBTIQ+ monitorean las elecciones

Al menos 30 mujeres trans distribuidas en la capital Tegucigalpa, en el centro de Honduras, y San Pedro Sula, en la costa norte, realizaron un proceso de observación ciudadana en centros de votación masivos. Las observadoras registraron incidencias de discriminación, problemas de identificación con el nombre registro al nacer y otras anomalías.

La directora de la Asociación Muñecas de Arcoíris, JLo Córdova, denunció que en su centro de votación sufrió discriminación al ejercer el sufragio porque fue llamada públicamente con el nombre registrado en su DNI. “Esto no debería ser. Recomendamos mejor capacitación en temas de diversidad y género a lxs integrantes de las mesas electorales”.

Por otro lado, tanto en San Pedro Sula y Tegucigalpa, más de 15 personas de diferentes organizaciones LGBTI+ realizaron el trabajo de observadoras electorales nacionales.

La activista lesbiana Seidy Irías dijo a Reportar sin Miedo que un país que no considera los derechos humanos de las personas con mayor vulnerabilidad no es una república. “Luchemos por un gobierno visible para todas las poblaciones”, dijo Seidy.

En las redes sociales se promovió el #VotoConOrgullo y la respuesta fue masiva. “Las juventudes demostramos que no somos de cristal, sino de diamantes en este proceso electoral, el cual fue un triunfo contundente para la democracia pacífica y participativa”, expresó el director de Honduras Diversa, Néstor Hernández.

 

 
 
 
 
 
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A post shared by Reportar Sin Miedo (@reportarsinmiedo)

El triunfo de Xiomara Castro representa para muchxs el rompimiento de una brecha de desigualdad. «Hoy, más de una niña se levantó creyendo que también puede ser presidenta», dijo el influencer Denisol Mehujael.

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Politics

Victory Fund honors Maine House speaker at D.C. conference

Ryan Fecteau is gay Catholic University alum

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Maine House Speaker Ryan Fecteau accepts the Tammy Baldwin Breakthrough Award at the Victory Fund International LGBTQ Leaders Conference in D.C. on Dec. 4, 2021. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

The Victory Fund on Saturday honored Maine House Speaker Ryan Fecteau on the last day of its International LGBTQ Leaders Conference in D.C.

Fecteau — an openly gay Catholic University of America alum — won a seat in the Maine House of Representatives in 2014. He became the chamber’s speaker in 2018.

“Hate and intolerance will not derail us,” said Fecteau after Florida state Rep. Carlos Guillermo Smith presented him with the Tammy Baldwin Breakthrough Award, which is named after U.S. Sen. Tammy Baldwin (D-Wis.). “Our community will not be intimidated.”

The Victory Fund on Friday honored Guatemalan Congressman Aldo Dávila, a gay man who is living with HIV.

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World

Victory Fund honors gay Guatemalan congressman at D.C. conference

Aldo Dávila a vocal critic of country’s government

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Guatemalan Congressman Aldo Dávila speaks at the 2021 International LGBTQ Leaders Conference after he received the Global Trailblazer Award. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

The Victory Fund on Friday honored an openly gay Guatemalan congressman who has faced death threats because of his efforts to fight corruption in his country.

Dávila — a member of the Winaq movement, a leftist party founded by Rigoberta Menchú, an indigenous human rights activist and Nobel Peace Prize winner — in 2019 became the first openly gay man elected to Guatemala’s congress. Dávila, who also lives with HIV, had previously been the executive director of Asociación Gente Positiva, a Guatemala City-based HIV/AIDS service organization.

Supporters of President Alejandro Giammattei have lodged several formal complaints against Dávila after he publicly criticized the government over corruption, its response to the pandemic and other issues.

Three men on April 19 approached Dávila’s vehicle near Guatemala’s National Library and tried to rob him. One of Dávila’s bodyguards shot one of the men, but the two other assailants fled the scene before police officers and passersby arrived.

Dávila told the Washington Blade in September during an interview at a Guatemala City hotel that he and his partner installed cameras in their apartment after someone killed their dog.

Two female police officers who arrived at the hotel with Dávila sat in the lobby while he spoke with the Blade. The government a few weeks later reduced his security detail.

“Guatemala is living through the worst democratic crisis in the last 40 years,” said Dávila after he accepted the Victory Fund’s Global Trailblazer Award at its 2021 International LGBTQ Leaders Conference that is taking place in-person at the JW Marriott in downtown D.C. “Guatemala right now is being paralyzed by corruption and impunity and my voice is uncomfortable because of this.”

Dávila became emotional at the end of his remarks.

“I will keep fighting for our rights,” he said.

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