May 31, 2018 at 8:41 pm EDT | by Michael K. Lavers
Chile Supreme Court issues transgender rights ruling

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The Chilean Supreme Court on May 30, 2018, ruled a transgender person can change their name and gender at a registrar without surgery. (Washington Blade photo by Michael Key)

The Chilean Supreme Court on Wednesday ruled a transgender person can change their name and gender at a registrar without surgery.

The Associated Press reported the 4-1 decision overturns a ruling from an appellate court in the country’s capital of Santiago.

Andrés Rivera, a trans rights activist, applauded Wednesday’s ruling.

“It is a signal of respect and evolution,” he told the Washington Blade.

Rolando Jiménez, president of the Movement for Homosexual Integration and Liberation, a Chilean LGBTI advocacy group, described the ruling as “a milestone.”

“Although there are already court decisions that have made it possible to amend a birth certificate without requiring surgery, it is the first ruling where the Supreme Court upholds this principle,” he said in a press release. “This means, in practice, that from now on all courts must authorize the change of name and legal sex without surgery.”

The court issued its ruling against the backdrop of a bill in the Chilean Congress that would allow trans people to legally change their name and gender without surgery.

President Sebastián Piñera, who took office in March, supports the bill. Daniela Vega, a trans actress who stars in “A Fantastic Woman,” a Chilean film that won this year’s Oscar for best foreign language film, has also urged lawmakers to pass the measure.

“We are very happy with this decision, especially because it is along the same lines as the gender identity bill,” Juan Enrique Pi, executive president of Fundación Iguales, another LGBTI advocacy group, told the Blade on Wednesday. “We hope that Congress will soon approve the bill so the three branches of government are on the same page with respect to the right to gender identity.”

The Inter-American Court of Human Rights in January issued a landmark ruling that recognizes trans rights and same-sex marriage in the Western Hemisphere.

The ruling is legally binding in Chile and 19 other countries that recognize the American Convention on Human Rights, which the court enforces. Piñera’s government has not said whether it will implement the decision.

Same-sex couples have been able to enter into civil unions in Chile since 2015.

Piñera opposes marriage rights for same-sex couples, but a majority of the country’s Congress now supports the issue.

The Movement for Homosexual Integration and Liberation in 2012 filed a lawsuit with the Inter-American Commission on Human Rights on behalf of three same-sex couples who are seeking marriage rights in Chile.

Chile in a 2015 agreement it reached with the group formally ended its opposition to marriage rights for same-sex couples. Piñera’s government on May 17 — the International Day Against Homophobia, Transphobia and Biphobia — announced it would honor an agreement that includes, among other things, a pledge to extend marriage and adoption rights to same-sex couples.

Corte Suprema de Chile emite fallo de derechos trans

La Corte Suprema de Chile el miércoles emitió un fallo que dice una persona trans puede cambiar su nombre y género registral sin cirugía.

El Associated Press reportó el fallo de 4-1 revocó la sentencia de una corte de apelaciones en Santiago.

Andrés Rivera, un activista trans, aplaudió el fallo de miércoles.

“Es una señal de respeto y evolución,” dijo al Washington Blade.

Rolando Jiménez, el presidente del Movimiento de Integración y Liberación Homosexual, un grupo LGBTI chileno, describió el fallo como “un hito.”

“Pues si bien ya existen fallos de tribunales que han posibilitado la rectificación de la partida de nacimiento sin exigir cirugías, es la primera sentencia donde la Corte Suprema refrenda este principio,” dijo Jiménez en una declaración. “Esto significa, en la praxis, que desde ahora todos los tribunales deberán autorizar el cambio de nombre y sexo legal sin cirugías.”

La corte emitió su fallo en el contexto de un proyecto de ley en el Congreso chileno que permitiría a las personas trans de cambiar legalmente su nombre y género sin cirugía.

El presidente Sebastián Piñera, quién tomó el cargo en marzo, apoya el proyecto de ley. Daniela Vega, una actriz trans quién es la protagonista de “Una Mujer Fantástica,” una película chilena que ganó el Oscar a la Mejor Película Extranjera este año, también ha instado a los legisladores de aprobar el propósito.

“Estamos contentos con este fallo, especialmente porque va en la misma línea que el proyecto de ley de identidad de género,” dijo al Blade Juan Enrique Pi, el presidente ejecutivo de Fundación Iguales, otro grupo LGBTI. “Esperamos que el Congreso despache pronto el proyecto para que los tres poderes del Estado estén en la misma línea respeto al derecho a la identidad de género.”

Daniela Vega, gay news, Washington Blade

Daniela Vega ha instado a los legisladores en Chile de apoyar un proyecto de ley que permitiría a las personas trans de cambiar su nombre y género sin cirugía. (Foto cortesía de Sony Pictures Classics)

La Corte Interamericana de Derechos Humanos en enero emitió un fallo histórico que reconoce los derechos de la comunidad trans y el matrimonio igualitario en el hemisferio oeste.

El fallo es legalmente vinculante en Chile y en los otros 19 países que reconocen la Convención Americana sobre Derechos Humanos que la corte impone. El gobierno de Piñera no ha dicho si implementará la sentencia.

Las parejas del mismo sexo en Chile desde 2015 han podido entrar las uniones civiles.

Piñera está en contra del matrimonio igualitario, pero una mayoría del Congreso del país ahora apoya el tema.

El Movimiento de Integración y Liberación Homosexual en 2012 presentó una demanda con la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en nombre de tres parejas del mismo sexo quién están buscando los derechos matrimoniales en Chile.

Chile en un acuerdo amistoso que alcanzó con el Movimiento de Integración y Liberación Homosexual en 2015 terminó formalmente su oposición al matrimonio igualitario. El gobierno de Piñera el 17 de mayo — el Día Internacional contra la Homofobia, la Transfobia y la Bifobia — anunció que honrará el acuerdo que incluye, entre otras cosas, una promesa de extender los derechos del matrimonio y de la adopción a parejas del mismo sexo.

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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