August 7, 2018 at 11:42 pm EST | by Nicolás Levy
Final vote on trans rights bill set in Chilean Congress

A joint commission comprised of members of both houses of the Chilean Congress has dispatched a transgender rights bill that has languished for more than five years. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

VALPARAISO, Chile — A joint commission comprised of members of both houses of the Chilean Congress on Monday dispatched a transgender rights bill, paving the way for a final vote after more than five years of debate.

The commission began to revise the bill in March after the first votes in the House of Deputies and the Senate generated differences. It took four months of debate to resolve them and agree on the proposed law in the last stage of the process, which LGBTI organizations considered a “historic milestone.”

One of the controversial points was the inclusion of children in the bill.

The commission approved a proposal that President Sebastián Piñera’s presented in May that includes only adolescents over 14 and adults. It will be the task of both chambers to ratify this provision or to agree on a new strategy so that minors will have access to the rights included in the bill.

The commission also approved the provision under which minors under 14 can request to change their gender. It says that any child who has the authorization of their parents may request rectification before a Family Court.

The commission also approved provisions that ban discrimination based on gender identity and remove the requirement to undergo surgery in order to legally change one’s gender.

“It is a huge step forward after so many years. The bill has several points that can be perfected, but the state is getting closer to settle the outstanding debt with our trans community and recognize the right to gender identity,” said Fundación Iguales Legal Director Jimena Lizama.

The commission dispatched the bill five months after “A Fantastic Woman,” a Chilean movie that stars Daniela Vega, a trans actress, won the Oscar for best foreign film.

After its final vote in Congress, the bill will be sent to President Sebastián Piñera, who has 30 days to approve or veto it. It will then be able to become law.

Comisión mixta da luz verde a proyecto de ley de identidad de género

VALPARAISO, Chile — Una comisión mixta compuesta de miembros de los dos cámaras del Congreso de Chile el lunes despachó un proyecto de ley de identidad de género, allanando el camino para una votación final después de más de cinco años de debate.

La comisión mixta empezó revisar el proyecto de ley en marzo después de las primeras votaciones en la Cámara de Diputados y el Senado generaron diferencias. Tomó cuatro meses de debate para resolverlas y acordar la ley propuesta en la última etapa del proceso, que organizaciones LGBTI consideraban un “hito histórico.”

Uno de los puntos polémicos era la inclusión de niños en el proyecto de ley.

La comisión aprobó una propuesta que el gobierno del presidente Sebastián Piñera presentó en mayo que incluye solamente adolescentes mayores de 14 años y adultos. Las ambas cámaras tendrán la tarea para ratificar la disposición o para acordar en una nueva estrategia para que los menores tengan acceso a los derechos incluidos en el proyecto de ley.

La comisión también aprobó la disposición en que los adolescentes menores de 14 años pueden preguntar un cambio de género. Dice que cualquier niño que tengan la autorización de sus padres deben solicitar rectificación ante un tribunal de familia.

La comisión también aprobó disposiciones que prohíbe la discriminación basada en la identidad de género y elimina la obligación de someterse cirugía para cambiar legalmente el propio género.

“Es un gran paso después de tantos años. El proyecto de ley tiene varios puntos se pueden perfeccionar, pero el Estado se está acercado a resolver la deuda pendiente con nuestra comunidad trans y reconocer el derecho de identidad de género,” dijo Jimena Lizama, director legal de Fundación Iguales.

La comisión despachó el proyecto de ley cinco meses después de “Una Mujer Fantástica,” una película protagoniza por Daniela Vega, una actriz trans, ganó el Oscar a la Mejor Película Extranjera.

Después de su votación final en el Congreso, el proyecto de ley irá a Piñera, que tiene 30 días para aprobar o vetarla. Entonces podrá convertirse en ley.

Nicolás Levy is a Chilean journalist who specializes in LGBT human rights. He is a correspondent for the Washington Blade in Santiago, Chile.

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