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Grenell emails reveal internal talk on Trump era policy against Pride flag

U.S. embassies barred from rainbow flag on official poles

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Ric Grenell, Richard Grenell, gay news, Washington Blade
Richard Grenell's emails reveals internal talk about the Pride flag policy at U.S. embassies. (Blade file photo)

The latest emails from the State Department obtained by the Washington Blade via its lawsuit under the Freedom of Information Act reveal internal deliberation in the Trump administration over news reports about the prohibition of displaying Pride flags on the official pole at U.S. embassies.

Former U.S. Ambassador Richard Grenell, whose emails the Blade is seeking as the public face of a global initiative that pledged to decriminalize homosexuality, is repeatedly shown in the communications instructing his aides at the embassy in Berlin to give no comment to the media, including in response to an inquiry at the time from the Blade, on the flag policy for embassies.

“Thanks. Say nothing. I’m working it internally,” Grenell responds in an email chain after being updated on the latest media inquiries, which included requests from ABC’s Conor Finnegan, the Huffington Post, Buzzfeed, and CBS.

It’s unclear what, if anything, Grenell was doing as part of “working it internally” as news broke that embassies were barred from flying Pride flags on the official pole, or even whether he was seeking a substantive change as opposed to crafting talking points to mitigate the appearance of the Trump administration being anti-LGBTQ.

“No Fox or local German press but I suspect that the latter will be coming today once they wake up and read other coverage,” writes Joseph Giordono-Scholz, who was handling media relations for the embassy. “Will continue as discussed, no responses.”

In 2019, shortly after Grenell announced he’d spearhead a global initiative to decriminalize homosexuality on behalf of the Trump administration, U.S. embassies that had sought to raise the rainbow flag in recognition of June as Pride month were barred from doing so under guidance from the State Department. 

Critics at the time jumped on the policy as further evidence the Trump administration was anti-LGBTQ, despite having recently launched the decriminalization initiative. Trump defenders pointed out the prohibition was limited to the official pole, was a general ban of flying any flag other than the U.S. flag, and embassies found other ways to display the Pride flag on their grounds.

Grenell didn’t respond Tuesday to the Blade’s request for comment on the meaning of “working it internally,” but Log Cabin Republicans, an organization close to Grenell, volunteered a message shortly after the Blade sent its inquiry to him.

Charles Moran, managing director of Log Cabin Republicans, said in the email the conception the Trump administration banned Pride flags at embassies is erroneous.

“We were very pleased that President Trump made it clear that pride flags could continue to be flown at embassies around the globe, despite logistical discussions internally being had at the State Department,” Moran said.

Attached in the email is an image of Moran standing below a pole with both a U.S. flag and a rainbow flag, which Moran said was taken at the U.S. Embassy Berlin on July 26, 2019, when he was en route to a decriminalization discussion forum being hosted there. 

Asked by the Blade whether that was the official pole, Moran replied, “I don’t know what an ‘official pole’ is. It was a professionally installed flag pole, on the embassy next to the front door.” Moran didn’t respond to an additional follow up question on what he meant by Trump making it clear Pride flags would be allowed at embassies.

Morgan Ortagus, then-spokesperson for the State Department, defended former Secretary of State Mike Pompeo’s policy against Pride flags on as she acknowledged “Pride Month that we’re in right now celebrated around the world by many State Department employees, by many embassies.”

“The secretary has the position that, as it related to the flag pole, that only the American flag should be flown there,” Ortagus said.

The email chain within the U.S. embassy in Berlin on the news development began with Giordono-Scholz forwarding Grenell a link to a story from NBC News’s Josh Lederman, who broke the story on U.S. embassies being unable to fly Pride flags, followed by a subsequent email with the text of his article. The immediacy with which the aide sends the link in an email first before the story itself in a subsequent message suggests a sense of urgency in distribution and awareness the article would be forthcoming.

Other news outlets were quick to follow up, including the Blade, as evidenced by Giordono-Scholz’s follow up question to Grenell after sharing the initial NBC News story.

“CNN (Michelle Kosinski) just called, asked if we had anything to add,” Giordono-Scholz writes. “Wash Blade also just emailed. How would like me to respond to these and coming inquiries — just point them to the NBC statement you gave and refer back to DC on questions about the Dept?”

Grenell was succinct in response: “Say nothing. Right now don’t respond.”

Giordono-Scholz acknowledges the instructions from Grenell in a subsequent email, which also notifies him of an inquiry from the Washington Post’s Carol Morello.

“Will continue to let you know about inquires but not respond to any,” Giordono-Scholz writes.

The emails were obtained in a FOIA production from the State Department this week as a result of a lawsuit filed by the Blade with attorneys at the law firm Davis Wright Tremaine LLP. The litigation was filed in August 2021 after interminable delays in production of communications, which the Blade initially sought by a FOIA request in September 2020.

The State Department has identified tens of thousands of emails potentially responsive to the Blade’s request and is expected to release those it deems to be responsive periodically as a result of an agreement in the litigation.

Also ensnared in the latest email dump are communications on other foreign policy topics, including the Nord Strom 2 pipeline and Iran’s seizure of oil tankers. Many of these emails reveal a preoccupation with using tweets as a tool to convey foreign policy messages with little else mentioned in terms of engagement.

“I’m watching. Already tweeted about it ;)” Grenell responds when an aide informs him that Iran has seized oil tankers.

Evyenia Sidereas, political minister-counselor at the U.S. embassy in Berlin, responds: “My twitter alerts can’t keep up :),” which prompts Grenell to reply: “I’ve been a little busy today. Lol.”

The emphasis on Twitter is also seen after an aide in May 2019 brings to Grenell’s attention the Kenya high court has affirmed the country’s law against homosexuality. An aide (whose name the State Department redacted in the email) informs him then-U.S. Ambassador Kyle McCarter is set to have a meeting with staff “to discuss whether he’ll issue a statement” and the embassy in Nairobi had updated the State Department while awaiting further guidance.

“I’ll tweet about this one, too,” Grenell says. “Can you make a suggestion and I’ll tweet Hungary today. Kenya tomorrow.” (It’s unclear what the reference to Hungary was regarding.)

In terms of discussion at the U.S. embassy on the Kenya decision, whatever was considered apparently didn’t bear fruit. The Blade couldn’t immediately find any public statement on the Kenya decision from McCarter in his capacity as a U.S. ambassador during the Trump administration. McCarter didn’t respond to the Blade’s request to comment for this article.

In 2018, McCarter was grilled during his Senate confirmation hearing on his record as an Illinois state legislator who opposed LGBTQ rights, including his vote against an anti-bullying measure after stating he believed it would promote homosexuality. McCarter also had a history of misogynistic tweets and in 2016 tweeted: “Hillary for Prison. No, really.”

Much of the focus on the Trump administration’s global initiative appeared to be Iran, which has been an antagonist on the global stage and more so after Trump withdrew from the Iran deal. Iran is also one of the countries where homosexuality is not only criminalized, but punishable by death.

Although Grenell has publicly disputed Iran was the focus, he was quick to provide a quote to his assistant seeking a response from him after the country’s foreign minister affirmed its anti-gay policy in response to questions from a reporter with a German newspaper.

“The UN’s Declaration of Human Rights makes clear that these answers from the Iranian regime are violating basic UN principles,” Grenell writes. “UN members should agree with the Declaration in order to be members. Criminalizing homosexuality violates the Declaration, plain and simple.”

Grenell’s response was later found online in an article in The Jerusalem Post, which covered reaction to the news in an article titled, “Iran’s FM affirms right to execute gays and blasts U.S. and Israel.”

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Diputado salvadoreño habla públicamente su homosexualidad

Vídeo de Johnny Wright Sol con su pareja circuló en redes sociales

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El diputado salvadoreño Johnny Wright Sol (Foto cortesía de su cuenta de Facebook)

SAN SALVADOR, El Salvador — Circuló en redes sociales el 13 de mayo un vídeo de una entrevista con el diseñador mexicano Kris Goyri, en donde se dieron a conocer unas fotografías con su pareja, el diputado salvadoreño Johnny Wright Sol del partido Nuestro Tiempo, imágenes que al parecer tomaron por sorpresa al diseñador, pues fueron mostradas sin su consentimiento. 

En una entrevista del podcast La Tribu en radio Fuego 107.7 mientras el locutor Pencho Duque hablaba con el diputado salvadoreño, trajo el tema a la palestra con mucho respeto, a lo que el político no tuvo problema con hacer unos comentarios al respecto.

Aseguró que hay dos conclusiones primordiales que le surgieron de esta situación, en donde se abordaba el tema de su orientación sexual y de su pareja.

La primera conclusión es que “como sociedad nos distraemos bien fácil, porque pese a la crisis económica y climática que atraviesa el mundo, una crisis social, una sociedad muy violenta y a pesar de todas estas cosas que nos impactan en el día a día, mi orientación sexual era trending topic”, expresó Wright.

Hizo hincapié en que debemos reflexionar sobre las prioridades que tenemos como sociedad, dado a toda la situación que se vive como país, es importante tener un ojo realmente crítico con los temas que deben ser fiscalizados.

La segunda conclusión que comentó es que, “hay mucho trabajo por hacer para convertirnos en una sociedad verdaderamente democrática y pacífica en donde se logren los mínimos estándares de convivencia”, además mencionó que como partido promueven la tolerancia, pero más que eso, las personas merecen ser aceptadas, “ese es el ideal”, agregó el diputado.

Con una sonrisa en el rostro Wright menciona que la pregunta sobre su orientación sexual “nunca había surgido, en el contexto mediático de mi prensa”, agregando que no era algo que fuera un secreto o algo que ocultara, “en las imágenes me veo muy feliz con mi pareja”, detalla el diputado.

También menciona que la entrevista que le hicieron a su pareja fue “una emboscada”, dado que las imágenes presentadas tuvieron que haberlas obtenido del teléfono de alguno de los dos. A esta hipótesis le suma el hecho de haber recibido correo de la compañía Apple, en los cuales se le alertaba que su teléfono había sido intervenido, no descarta la posibilidad que fuera por el spyware Pegasus.

Pero el punto que dejó muy claro es que desde que fue nombrado diputado en mayo del 2021, no ha tenido ningún inconveniente con reconocer o admitir que es un hombre gay, aunque sí reconoce que los temas de su vida personal habían decidido mantenerlo en lo privado junto con su pareja.  

Esta decisión fue tomada, dado que ambos son figuras públicas en sus respectivos países, en el caso de Goyri es un diseñador reconocido con 12 años de carrera.

El diputado mencionó sentirse privilegiado en tener una familia que lo quiere muchísimo, tal cual es, como también de tener unas amistades, que en sus palabras les describió como “super cachimbones”.

“A mi me tiene sin cuidado toda esa plática en redes”, agregó el diputado, pero que lo único que en verdad preocupa es que lo sucedido ha sido un recordatorio para ver lo mal que está El Salvador como sociedad, por lo que esto es un reto de lo mucho que falta por construir.

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Un amor de las cárceles cubanas: La Yalorde y el Faña

Hombre gay y persona no binaria se enamoraron tras las rejas

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La Yalorde y el Faña (Foto de María Lucía Expósito/Tremenda Nota)

Tremenda Nota es el socio mediático del Washington Blade en Cuba. Esta nota escrito por Manuel de la Cruz salió en su sitio web el 19 de mayo.

LA HABANA — El 18 de marzo de 2022 a las 5 de la tarde, Yasniel vuelve en sí y Samuel le da la noticia: “Padrino, muy linda Oshún hoy. Mandó que te dijera que iba a traerte algo de tu pasado que ya dabas por perdido”.

Yasniel no tiene idea de si el mensaje que dio la Ocha a través de su cuerpo en aquel tambor, se refería a un proyecto de vida abandonado o a una gloria disoluta, pero los designios de la diosa que viste de amarillo prometían a su hijo otra gracia. La orisha nunca olvidaría una pequeña luz en los años oscuros que su omoddé pasó en la prisión del Manto.

Mientras, en Lawton, Oshún posee gradualmente a Yasniel al son del elerí efá que golpean los tamboreros, a más de 19 kilómetros de allí, Ignacio camina por todo Cuatro Caminos de Bejucal buscando la casa de su amigo Yoelito. Allí inmortalizaría, en su espalda y con las mayúsculas indiscretas de Monotipe Cursive, el nombre de su esposa Marieli.

Minutos después, en La Habana, Oshún detiene el sonido del añá pronunciando el clásico baba koyugba con que se presenta a los invitados, mientras en Bejucal una aguja esterilizada afinca las siete letras del nombre de la mujer que abandonó a Ignacio el pasado marzo, víctima de un fulminante cáncer de riñón. Una hora después, ocho dígitos unen la Habana y Bejucal en una sola llamada.

“Yasniel, soy yo, Ignacio. ¡Yasniel, Yasniel!” La Yalorde arroja el celular abruptamente. “¿Qué pasó, niña?”, le pregunta Irene. Yasniel no responde. La Yalorde está en blanco. Recoge el teléfono del piso, pero no acierta a contestar, solo oye: “Soy yo, Ignacio”. “¿Qué Ignacio?”, responde Yasniel. “Ignacio mija, el Faña. ¡Ven pa’ acá pa’ Bejucal!”

Yasniel deja que se queme el picadillo de pollo en el fogón, y durante los siguientes minutos balbucea turbadamente todo el cariño añejo que le lleva guardado al Faña. Hace más de un año que no saben el uno del otro y Yasniel ahora solo oye insistente una orden: “Te dije que en la calle iba a ir por ti ¡Ven pa’ acá pa’ Bejucal, ya!”

Ignacio, el Faña

A Ignacio Grandía Terrero no lo conocen en Bejucal por el Faña, a pesar de ser notorio que es fañoso. Ese alias se lo puso la Gorda en la Prisión de Menores de La Lima.

Disturbios públicos, episodios de violencia y robos periódicos, entre muchas otras conductas, lo llevaron a la cárcel por primera vez con casi 17 años. Es el segundo de tres hijos, el único varón. Hoy trabaja en el campo, sembrando y recogiendo papas o cualquier otra hortaliza, según la estación del año. La menor de las hembras, de ocho años, le dice a la madre: “Yo no voy a ser como Ignacio, yo si voy a estudiar”.

Desde los 10 años, Ignacio conoció el alcohol, los carnavales de Bejucal, las putas, los ansiolíticos y todo tipo de calmantes y opiáceos que lo fueron llevando lo mismo a innumerables trifulcas sin motivo, que a periódicas y placenteras siestas en los parques del pueblo o al pie de un árbol cualquiera.

Ama los caballos y las rústicas “arañas”, artefactos de hierro y madera donde suelen alcanzar velocidades vertiginosas los guajiros como él, expertos en esa disciplina.

Antes de caer en prisión, llevaba el pelo de múltiples colores y formas siempre extrovertidas. Short sin calzoncillos, pulóver o más más frecuentemente camisetas. Unas botas de agua en los pies, lo mismo en las ciénagas que en las plazas. También servían para esconder un cuchillo no desestimable en tamaño, filo y experiencia.

En la familia de Ignacio los hombres toman ron y las mujeres atienden a los hombres. Los machos salen al alba y regresan al mediodía con dinero, con mucho dinero. Sabrá solo Dios de dónde lo sacan. Regresan también con todo lo que se lleva a la boca, pero no lo cocinan. Ese es el trabajo de las mujeres. Duermen la siesta y en la tarde noche salen a beber e incluso a pelear. Ignacio ha encarnado a su padre, de quien solo recibió un beso cuando estuvo a punto de caer en un coma etílico.

El Faña atesora y comparte, mientras se eriza visiblemente, relatos sobre güijes, cagüeiros, brujas, ñáñigos. Un espíritu indio se le aparece para mostrarle el lugar exacto donde le guarda una fortuna. Ignacio le pide al buen ser, quien solo asoma cuando lo ve en extrema embriaguez, que lo deje en paz y se aleje. Teme que le pida a cambio su hermana pequeña o un hijo que tendrá en el futuro.

Al menos dos de sus tíos siguieron las instrucciones de sus respectivos indios, que al parecer asisten a los machos de los Grandía a razón de un espíritu indio por cada hombre de la familia. Cada uno de ellos encontró, en el mismo lugar que les fue indicado, valijas con joyas, lingotes de oro, monedas y todo tipo de objetos valiosísimos del siglo XIX. Los tíos abandonaron Cuba hace más de 10 años, tras haberse podido costear junto a sus esposas e hijos, lanchas rápidas hasta Miami.

“A uno de mis tíos el muerto le dio eso, pero le dijo que se iba a llevar lo primero que él viera al llegar a la casa. Estaba adaptado a que cuando iba llegando le salía corriendo el perro chiquito y por eso le dijo al muerto que sí. Pero cuando llegó a la casa, chifló y su niño de 2 años salió por la puerta pa’ afuera. No dio tiempo ni a que mi tío lo cogiera en las manos. Ahí mismo cayó muerto”, dice el Faña.

“Para qué enamorarme de la vida, si mi destino es casarme con la muerte”, reza uno de sus tatuajes. La irresuelta rutina de a quien no aprendió a pensar en el futuro, lo hizo caer públicamente en los hoyos de la delincuencia. Así llegó al Manto en agosto de 2018. 

Cumplió su condena en los centros penitenciarios y campamentos del Manto, la Lima y la Oca. Su cuerpo tupido de tinta es un resumen de la sabiduría del sobreviviente. El Faña fue decorando su piel con rosarios, flores espinosas, relojes, mujeres desnudas y un Cristo redentor, a medida que luchaba por ganarse el respeto entre los menores con quien compartía la cárcel, y así se redimió de las blandenguerías y los miedos que no son de hombre.

La Gorda es uno de los muchos maricones con los que el Faña compartió prisión. Sonríe al recordar a Jicotea, a Mamota, a la Denis, a la Pinareña y a muchas más. A los maricones en las cárceles los llaman comúnmente “madrinas”, así como los hombres, bugarrones o no, se convierten en los “ahijados”.

Las madrinas, para reafirmar su poder, suelen malcriar a sus ahijados de vez en cuando. Por eso, aquel día, cuando el Faña le pidió un cigarro a la Yalorde, la Yalorde no se lo negó.

La Yalorde y el Faña (Foto de María Lucía Expósito/Tremenda Nota)

De Coco a la Yalorde

Yasniel Arencibia Oliver pasó sus primeros cuatro meses de prisión en el depósito del Vivac, a la espera de su juicio. Allí le apodaron Yalorde, en alusión a la Ocha que había coronado en su elerí. En la familia le apodaban Coco, y solo otras de sus amigas, Jicotea entre ellas, le decían habitualmente Negra. Nació de Martica el 15 de septiembre del año 2000. A su padre lo ha visto en menos de cinco ocasiones en sus 21 años.

Yasniel lleva en su cuerpo al menos seis cicatrices de diferentes formas y tamaños. Su tez negra oculta el rastro de los planazos que recibió de sus tíos cuando, a temprana edad, comenzó a mostrar sus maneras femeninas. Solo su abuela y su madre intercedían. Por eso cuando quedó huérfano, a los 11 años, primero de su madre y ocho meses después de su abuela, la vida de Yasniel pasó a ser un registro de violencia doméstica y desabrigo.

Fue confinado a un corral de puercos, a comer y dormir con ellos hasta que se le quitara la mariconería. Tras plantarse allí, recibió innumerables golpizas. Vivió también en un terreno abandonado a más de 100 metros de su casa, donde amigas como la Yoel le llevaban un poco de arroz y potaje.

Sus hermanas mayores y tíos se enteraron de su “desviación” por boca de la misma abuela, uno de sus únicos amores y de las pocas en la familia que le celebró la gracia. En una casa de negros paleros, santeros y abacuás, a Coco lo imaginaron como el depósito del legado lucumí de la familia y, ante la frustración, salió a la luz todo el rechazo homofóbico que encuentra hogar en las religiones afrocubanas y, por ende, en sus sacerdotes y profesantes. 

Antes de sus 11 años, Coco ya había validado su predestinación para los cultos yorubas. Como bastón y heredero de su abuelo negro, uno de los últimos cagüeiros que conoció Matanzas, le enseñaron el padrenuestro a la temprana edad de 4 años en castellano y en lengua ngangulera.

Desde esa edad sus ojos conocieron todo tipo de fenómenos legendarios. Visiones, sueños lúcidos, premoniciones cumplidas, brujas sin rostro que viven en chozas rústicas y se escurren a las 3 de la mañana, ñocas que te saludan al pararte delante de una nganga, tatas poseídos por espíritus que hacen escupir sangre y caminar sobre carbones encendidos.

Su abuelo lo llevaba al monte y le enseñaba cada término en palo y su significado. Le entregó, como única y buena sabiduría, la tradición ngangulera. Así pudo deducir que, como mismo “perro que come perro es comido por otro perro”, hombre no come hombre y, si lo hace, cualquier hombre igualmente se puede hacer cargo de él.

Cuenta la familia que a la temprana edad de siete años, Coco fue poseído por un espíritu de prenda, quien profetizó acertadamente numerosos episodios. El abuelo falleció años antes que la abuela y que Martica. Yasniel recuerda que horas después de haber muerto, sentado al pie de su prenda, según la tradición de los paleros ñáñigos, se le vio dejando entrar por última vez a Ta José para que se lo llevara definitivamente al reino de ará onú.

Cuando su abuela partió al “mundo de la verdad”, Coco tuvo que aprender las mañas para sobrevivir en el mundo de la materia. Su camino se debatió entre machos homofóbicos y violentos. Vivió en la calle despoblada donde un bugarrón podía ofrecer 250 pesos para meterle el rabo y en el parque oscuro donde una billetera borracha debía terminar en sus manos.

Los tíos y él transaron, al pasar de los años, luego de llevarle a fiestas públicas para que diera punzonazos y se hiciera de un nombre. “Querían que, si iba a ser maricón, fuera guapo”, recuerda.

Hoy reconoce que irremediablemente iba a caer preso alguna vez. La inestabilidad del desamparo daba poco oxígeno a su libertad: “Si no me hubieran cogido presa dándole el escándalo a aquel policía, hubiera sido en una fajazón en la calle”. Cuando quedó absuelto en el juicio, y todos sus amigos fueron condenados, regresó a golpear violentamente al policía que lo detuvo, solo para cumplir condena junto a sus colegas.

De iyawó visitó la cárcel. Oshún y sus espíritus le avisaron que se quedara en casa durante 3 días, pues Ochosi lo llevaría a su ilé. En septiembre de 2019, con tres intentos de suicidio en su haber y un tratamiento permanente para la epilepsia y su trastorno limítrofe de la personalidad, Yasniel Arencibia Oliver entró a las rejas del depósito del Vivac. Allí, además de convertirse en una madrina más, cambiaría definitivamente el alias de Coco por otro más adecuado: Yalorde.

El idioma del Manto

Cuando la Yalorde llegó al Centro Penitenciario Jóvenes de Occidente, se sentía como una experimentada en prisiones de menores. Ya había pasado cuatro meses en el agitado Vivac y todavía no le cortaban el pelo. Se las ingenió para seguir medicándose con cipresta y lucía unos senos pequeños. Con una peluca corta y apretadas hizo su entrada al Manto.

Por las ventanas de los dormitorios los presos asoman sus rabos hambrientos de hembra y los masturban frenéticamente. Una silueta femenina se presentaba para su deleite. Luego se enterarán de que la leche se desparramó en nombre de un pájaro. En realidad eso no trascendería mucho, pues en el Manto los adolescentes le tiran a cualquier cosa. Las oficiales también lo saben y no ponen reparos: “Tira pero no me embarres” es la única condición que ponen.

La Yalorde pasa al dormitorio y no sabe que aquí no es bien visto que los homosexuales se desvistan públicamente. Debió cambiarse en el baño. Minutos después del error, le roban la ropa. La Denis ha empatizado con ella y le da un consejo: “Mami, aquí se roban todo, lo que tienes que hacer es dar un espectáculo”. Yasniel pregunta: “¿Pero un espectáculo a la forma de la calle?” La Denis le dice que “más grande todavía”.

Coge la seña la Yalorde y en medio del dormitorio de la Compañía 3, arma un bullicio estridente que reclama atención y sus pertenencias. Ya se ha desvestido completamente de su ropa de presa. Los reclusos la miran y hacen silencio. El Consejo, formado por cinco presos que se encargan de mantener “el orden” en cada compañía, sabe quiénes han tomado la ropa, pues nadie hace nada en esta prisión de menores sin que el Consejo lo sepa. A pesar de saberlo, nadie se inmuta. El espectáculo comienza.

Yasniel regresa del baño, desnuda con un cubo. En un solo movimiento arroja al piso sus heces fecales y los presos suben alarmados a sus literas. La Yalorde muestra cada vez más furia por el robo irrespetuoso.

Cuando promete cortarse, el Consejo la analiza desde sus camas. Su siguiente paso es decisivo, por tanto, lo cumple. Con un espejo se abre cinco centímetros de piel en el antebrazo izquierdo. Ya es suficiente para todos. Cuando el maricón se autolesiona ha demostrado pertenecer a ese grupo que vivirá en la prisión. El resto de cobardes solo podrá sobrevivir. A mayor locura, mayor peligrosidad. A mayor peligrosidad, mayor respeto y rango.

Entonces el Consejo le devuelve sus pertenencias, e incluso dos blúmeres que no eran suyos, como gesto de rendición. Una bienvenida calurosa le dio etiqueta a su madrinaje. La validó como guapa. Cuando Ignacio regrese del pase, al día siguiente, se enterará de quién es la nueva y el calibre que ostenta.

El Faña ha cumplido casi dos años de condena y el día anterior a su libertad, le anuncian que le ha salido una causa nueva.  Se frustra y lo golpea todo a su alrededor. Ahora debe mirar de nuevo el Campamento de la Oca por los siguientes dos años y seis meses.

Habla con “el Puro”, que es como se le dice al guardia, y le pide que lo retire del campamento. Allí ha estado junto a otros presos no homosexuales, que son los únicos con derecho a componer estas brigadas, realizando trabajos de pintura, albañilería o chapea.

“Si no me suben pa’ la prisión cerrada, me voy a fugar pa’ la pinga o me voy a cortar to’”, amenaza. El guardia le ofrece un pase, junto a la promesa de enviarlo al Manto tras su regreso.

En la segunda noche de la Yalorde en la Compañía 3 del Manto, el Faña se ha enamorado de sus labios prominentes, de su mirada indescifrable. Le pide un cigarro a Yoel y este le indica que se lo pida a la madrina. Después del regalo, continúan las miradas.

Es el único lenguaje en que usará el Faña para dar su primer amor a la Yalorde, pues en una prisión de menores los maricones son aceptados, pero los bugarrones no. Es como si existiera una doctrina que dictaminara que los primeros nacieron para ser mujeres, mientras los otros se debilitaron en el camino y deben pagar un precio.

Si un bugarrón le hace señas a un maricón indicándole el baño, pueden suceder varias cosas y en ninguna de las variantes sale perdiendo el homosexual. Primero, puede suceder que el maricón asista a la cita y disfruten sin riesgo alguno. Segundo, que el maricón le cuente la faena al Consejo, haciéndole una seña a uno de ellos para que le acompañe al baño a ver, y este, al sorprender al bugarrón en el lugar de la espera, arremeta contra él a golpes desenfrenados.

A esta posibilidad se suma la violencia de todo el Consejo y de cuanto preso guapo quiera aterrizar al descubierto. Pero la opción de los más sagaces, es la tercera: el maricón decide hacer cómplice a algún otro preso de la jugarreta, y así tener un testigo ocular, para un permanente chantaje. A esto se le llama “hechizar”.

Si el bugarrón ha sido “hechizado”, le debe al maricón lo que él pida a costa de su silencio. A veces le exige pelear con otros presos para no embarrarse las manos. Le ordena reclamarle al “buquete”, que es quien sirve la comida, más alimentos para el “hechicero”. Peleas incesantes, recados peligrosos y, más usualmente, el contenido del “saco” que le traen sus familiares.

Otras formas de “hechizo” consisten en golpear a un preso cada rato, encimarse en su temor para ordenarle favores, y cuando el dominado se mete en alguna reyerta por cualquier causa no ordenada por su amo, el amo mismo sale a defenderlo.  Así crea un vínculo de dominación basado en la confusión, siempre para mayor comodidad de quien “hechiza”.

A veces el mismo amo orquesta un conflicto externo para demostrarle protección a su “hechizo”. Las madrinas siempre tienen cigarros para regalar, no porque el poder adquisitivo de sus familiares sea mayor, sino porque ellas suelen ser las que “hechizan” a más de un preso durante su condena.

El Faña ha sobrevivido a estos y otros entramados, y no pretende vendimiar para sí el calificativo de bugarrón, pero el cruce incesante de miradas y el roce de las manos en el intercambio de cigarros con la Yalorde se ha ido volviendo periódico e intenso. A este tipo de romance irresuelto que no ha desembocado en sexo, en la cárcel le llaman “sodomia”.  

El Faña sale en las mañanas para su brigada, y desde la formación voltea el cuello hacia la ventana. Desde allí la Yalorde lo embelesa como ningún otro maricón había logrado hacerlo.

Por razones administrativas, aquel día los jefes cambiaron al Faña para la Compañía 1. Cuando la Yalorde se enteró, comenzó a vaciarse. La Denis sospecha que la negra ayuna por desamor y la apoya trayéndole la comida. Al Faña le duele también la lejanía, pero solicitar un cambio para la compañía anterior lo delataría ante los presos.

Uno de ellos le dice a la Yalorde que el Faña le contó todo sobre ellos. Ella envía un papel con el mensajero, donde le pide al Faña que se defina. Ignacio jamás había contado nada y entendió que el mensajero lo estaba probando. Salió ileso, pues ambos eran bugarrones. Para borrar rastros, el Faña se comió el papel íntegramente.

La Yalorde entiende el riesgo que han corrido y decide confirmar el romance por otra, más sutil. No puede pedir traslado, porque no se lo otorgarán sin motivo. Debe ser regañada. Usa una justificación barata, mientras estaba de “buquete”.

“Coño, mana, ¿por qué me das un solo pan? Yo soy maricón igual que tú y estamos pa’ ayudarnos”, le reclama Adriana. “A mí nadie ni pinga me habla así”, contesta la negra y se lanza contra ella. Adriana “le echa a la policía”. Es decir, la acusa ante los superiores. La medida que se dictamina es la deseada. Al otro día, la Yalorde duerme a medio metro del Faña. “Ahora sí me compliqué”, pensó Ignacio.

Si lo vivido hasta el momento fue profundo y nuevo, las madrugadas siguientes marcarán sus años para siempre. La raíz crecía a pesar de que en el exterior solo florecían las miradas e el intercambio de cigarros.

La Yalorde y el Faña (Foto de María Lucía Expósito/Tremenda Nota)

Algún que otro preso oyó al Faña cantar, pero jamás supo que, aunque cantaba mirando al techo, la letra se la estaba dedicando a la Yalorde. La Yalorde le respondía en la misma clave y les daban las 3 de la mañana en este repentismo romántico. En los pocos momentos de posible privacidad, el Faña le prometió firmemente a la Yalorde: “Cuando salga de la prisión voy por ti”.

Escribió los ocho dígitos del celular de Yasniel en la Biblia, en el techo, en la cama y en la memoria. Yasniel le sostuvo la mirada durante horas una noche, hasta que una lágrima de amor engavetado protestó. El silencio protector de estas bocas que jamás se besaron, los inmortalizó como amantes en un lugar donde no se podía amar sin temor a morir. Pero las condenas, como los temores, sorprenden en sus finales.

Cada tres meses bajaban los análisis de los casos propuestos para libertad condicional. Cada vez que llamaban al Faña y otros colegas presos para formar y esperar el milagro, la Yalorde se enfriaba. Al Faña y sus amigos al menos tres veces les entregaron la carta donde se afirmaba que no estaban listos para la reinserción social. Ellos, a modo de protesta, ripiaron la carta y se la comieron. La carta que no pudo comerse el Faña fue aquella que dejó libre a la Yalorde.

“Te la ganaste, hermana”, le dijo Jicotea llorando. Yasniel solo piensa en el Faña, en que al salir lo más probable es que la historia que han vivido desaparezca. Piensa también en que afuera no tiene una madre o una abuela que la espere, ni un hombre que haya sufrido por ella todo este tiempo. La alegría de salir al exterior le exige extinguir el amor más lindo que ha vivido.

La Yalorde saca sus cuentas. Si comete alguna indisciplina grave será revocada, pero como solo le quedan ocho meses, no será enviada a otro lugar, sino a la misma compañía. Solo así puede vivir junto al Faña el tiempo que a le quede a él.

Como parte de las ceremonias usuales cuando a un preso le otorgan la libertad, un recluso le lleva una colcha a la Yalorde. Es la última de sus noches aquí, y obviamente no va a dormir, pero Yasniel ve en este inocente un medio para llegar a su fin. La agresión es el camino para ser revocada.

“Hoy yo te voy a regalar a ti mi libertad”, le dice. Va en busca de un objeto para agredirlo, pero Jicotea y otras amigas entienden mucho de presidio como para dejarla complicarse así. La detienen, la aguantan, la apaciguan. La Yalorde llora por el vacío que dejará la prisión en ella.

El Faña no puede siquiera mirar a los ojos de la negra. En la madrugada, cuando les quitaron un instante la luz, tomó la mano de Yasniel y la metió en su pantalón. La Yalorde jamás le había tocado la pinga al Faña. Nadie lo había hecho. Este símbolo le dejó entender a Yasniel que aquello fue más que “sodomia”.

“Cuando salga voy por ti, negra”, le repitió en el baño por la mañana. Con esa esperanza, y para conservar al Faña en su recuerdo, Yasniel llevó a casa la almohada de su hombre.

A las 8 de la mañana hay lágrimas confusas en la Compañía 3 de la prisión de menores del Manto. Jicotea y la Yalorde se abrazan como si jamás fueran a verse, cosa que fácilmente les puede pasar.

Al Faña le quedan meses dentro y no puede despedirse como quiere, pues representaría para él una escandalosa salida de clóset. Va al baño y llora. Desde la ventana ve irse a su negra linda y se seca las lágrimas para que nadie se entere. A este niño que solo ha conocido el infortunio, el rechazo y la violencia, nadie jamás lo ha amado tal cual es. Solo su negra, la Yalorde. Y ahora la vida la arranca de su lado.

El reencuentro

La Yalorde decidió olvidar. No le hacía bien desearlo en la distancia. Olerlo tampoco, y guardó la almohada. El Faña la llamó por teléfono un día.

El único modo que tienen para verse es que Yasniel visite a otro maricón, a Jicotea por ejemplo, o que ella misma le cuadre desde fuera una pretendiente que venga a visitarlo. La Yalorde usa ambas estrategias.

En una de las visitas encubiertas que hace, le envía una carta con Jicotea. El Faña la lee, la siente, y luego, como de costumbre, se la come.

En la última visita que recibe, la Yalorde se emperifolla y es de nuevo aquella mujer que entró al Manto un día. El Faña la azora y la despide, celoso porque provocaba las miradas bugarronas de la prisión.

Unos meses después, Ignacio recibe el único papel que no se va a comer. Lo celebra por todo lo alto. Marca los ocho dígitos de su negra, le pide que venga a buscarlo. Yasniel alquila un carro, pero al llegar se entera de que el hombre se ha ido por sus propios medios. Ambos lloran. Lo más probable es que, si no se vieron ese día, no se verán jamás.

En casa, al Faña le espera su mujer, a quien le cuenta que se ha enamorado de un maricón. Marieli, más que su esposa, es su amiga. Le ha pagado putas, alguna vez lo ha bañado en total embriaguez. Se entera del romance y lo aprueba.

Ignacio le promete amarla hasta el último de sus días, hasta que el cáncer o Dios se la lleve a su regazo. Por eso le cuenta también que cuando ella no esté, entregará su vida a la que lo hizo feliz en el Manto. Marieli sonríe y le pide que cuide a la Yalorde como si fuera ella misma.

El 18 de marzo de 2022, Yasniel tiene que bailar un tambor. Como subidor de santo le han puesto un plato con dos velas, dos cocos, y 2.500 pesos a su Oshún, pidiéndole licencia para que baje en el añá. Mientras Yasniel, en La Habana, se baña y se acicala, la realidad en Bejucal es de todo menos festiva.

El Faña no ha descansado. Toda la madrugada estuvo en el policlínico con su esposa. Llegando el amanecer, Marieli le dijo que lo amaría siempre, donde sea que estuviera. Tomó su mano y partió al mundo de la verdad. El Faña colapsó y quiso arremeter contra médicos y enfermeras. Quiso tener delante a Dios o al Diablo para golpearlo. Lloró hasta el sueño, se empastilló y se hizo algunas cortadas.

Mientras Yasniel se baña, el Faña duerme. Mientras Oshún está tomando el cuerpo de la Yalorde, el Faña está marcando un teléfono. Le piden que llame más tarde.

Luego de la conversación telefónica de la tarde, la Yalorde coge una A9 hasta Santiago de Las Vegas, y le paga 300 pesos a un chofer para que la adelante hasta Bejucal. Yasniel jamás ha ido allí, pero sabe que está destinado a encontrar al Faña.

Llega de madrugada y un maricón del pueblo le hace “la pala” en el parque para que los hombres que la están mirando sepan que no está sola. Una hora más tarde, siente que le tiran besos a lo lejos. Su corazón se acelera. El Faña tiene tatuado en el cuello una boca que besa, probablemente la de su negra. En la prisión, las pocas veces que le hacía una seña, nunca chifló o la llamó por su nombre, siempre le repetía ese sonido.

A lo lejos la negra distingue el cuerpo de Ignacio y siente que es lo suficientemente mujer como para que su hombre no la haya olvidado. Se acercan y no hablan, no saben manejar el momento.

“Camina, es pa’ allá”, dice el Faña. Y van en total silencio hasta la casa, recordando los intensos tres meses del Centro Penitenciario Jóvenes de Occidente. La Yalorde no habla nada. El Faña sí: “Te dije que iba a ir por ti cuando saliera en libertad”.

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National

How a pro-transgender memo sneaked through the Trump administration

2020 memo an outlier amid otherwise hostile policy

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By the time the Trump administration ended, it had solidified a reputation for being hostile to transgender people — barring them from military service and reversing regulations aimed at ensuring non-discrimination protections regardless of gender identity — but one minor policy decision managed to sneak through affirming the acceptance of employees going through gender transition.

Top officials at the Defense Intelligence Agency, a company support agency for the U.S. government, outlined in a memo dated June 15, 2020 the process for employees and supervisors to “navigate transitioning while employed at the DIA.” The document, which was not previously made available to the public, was obtained earlier this month by the Washington Blade through an appeal of a request under the Freedom of Information Act.

“Transitioning in the workplace is a personal decision,” the memo says. “DIA encourages transitioning employees to openly communicate during the transitioning process; discuss plans for workplace transition with their supervisor or manager; and, as appropriate, include any steps that will prompt workplace changes (e.g., transitioning employees may begin using a different name or pronoun).”

Because the fundamental nature of a memo outlining steps to help employees in the workplace transition is contrary to the overwhelming anti-transgender outlook of the Trump administration, the DIA memo appears to have been an internal effort shielded from the White House at the time as opposed to a government-wide initiative.

The DIA guidance for transgender employees runs contrary to other sweeping Trump administration policies that sought to enable discrimination against transgender people, including the military policy former President Trump issued via Twitter in 2017 outright banning them from service “in any capacity.”

Other anti-trans actions include the Department of Health & Human Services rescinding an Obama-era regulation that barred health care providers and insurers from discriminating against transgender patients, including the denial of transition-related care, which was orchestrated by then-director of Office of Civil Rights Roger Severino and came just days before the DIA memo.

Both the military ban and the health care rollback have since been reversed under the Biden administration.

Another Trump-era policy at a comparable scope to the DIA memo to employees, however, was the U.S. Office of Personal Management deleting on a page on its website outlining the guidance for accommodating federal workers going through the transition process. The DIA memo, which facilitates those transitions within that one agency, contradicts the message sent by the deletion of the OPM resource.

Although two sources familiar with the document told the Washington Blade it was timed for Pride month (which would be consistent with the June publication date), it would also be consistent with the U.S. Supreme Court’s decision in Bostock v. Clayton County, which determined anti-LGBTQ discrimination is a form of illegal sex discrimination. After all, the Bostock decision came out on the same day as the date on the DIA memo.

A defense insider familiar with the DIA memo, who spoke on condition of anonymity, was among those who said the memo went out in recognition of Pride month and said it was intended to ensure there was guidance for transition at the agency.

“We had a number of different individuals who were going through the transition process and management needed to understand what the policy as they dealt with the individuals who were going through transition,” the insider said.

The insider said production of the memo “wasn’t part of any government wide effort” and completely within DIA. The memo, the insider said, wasn’t creating any new policy for the agency, but “looking at existing policy, and then providing our manager and our workforce clear guidance.”

Asked whether there was any backlash to the memo, the insider said, “No, I would say absolutely not.” Once the guidance went out, the insider said, he “didn’t hear anything from outside the organization” about it.

In response to a follow-up question on whether the White House or Pentagon under Trump expressed any objections to the guidance, the insider denied that was the case: “No one said anything to me about it.”

Other highlights of the memo include options for diversity training to better understand transition-related issues; instructions to refer to employees by the name and pronoun of their choice; a reminder the Defense Intelligence Agency has no dress code, therefore employees are allowed to wear attire in the manner they choose; and a guarantee employees shall have access to restrooms consistent with their gender identity. Employees may transition without prior coordination, the memo says, or may do so while creating a transition plan that includes the date the transition will begin, whether time off is needed and how to discuss the situation with colleagues.

“Employees can use the restroom and other facilities that best align with their gender identity and are not restricted to use of a single-user restroom,” the memo says. “Employees are not required to undergo or provide proof of any medical procedures to use restroom facilities designed for use by a specific gender.”

Additionally, the document outlines the process for administrative record updates, including making a request for a gender marker changer through human resources, updating personnel files, and changing DIA and intelligence community badges and identification cards.

A DIA spokesperson, in response to email inquiries from the Washington Blade on the document, confirmed the memo was issued to coincide with Pride month and remains in effect to this day.

“Released jointly to the DIA civilian workforce by the DIA Chief of Staff, Equal Opportunity and Diversity Office, and Office of Human Resources, the memo titled ‘Gender Transition in the Workplace for Civilian Employees’ serves to notify DIA civilian employees of the Agency’s position on supporting Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender, Queer (LGBTQ) employees, including those taking steps to align themselves more fully with their gender identities,” the DIA spokesperson said. “The memo was released in June 2020 to coincide with Pride Month and serves as active guidance.”

In many cases, regulations and guidance would have to go through the White House Office of Management & Budget or Office of Information and Regulatory Affairs, but not necessarily, especially an internal memo to supervisors and employees to reinforce policy that purportedly was already in place.

A Trump White House official said he was unaware of the document until the Blade brought it to his attention and said it would not have come to the White House because it was never published in the Federal Register. The Office of Management & Budget didn’t respond to the Blade’s request to comment on whether it ever was brought to the attention of the White House at the time of its publication in 2020.

While regulations within U.S. agencies go to the White House for review and consultations, government agencies as well as businesses often consult transgender groups for assistance in developing guidance for transitioning in the workforce, such as the National Center for Transgender Equality.

Mara Keisling, a transgender advocate who served as executive director of the advocacy group during the Trump administration, said she was completely unaware of the memo until the Blade brought it to her attention, although DIA would have been “required by law” to have such a policy for transgender workers after the Supreme Court’s decision in Bostock.

“We would have been happy to see it, but this was not the Trump administration doing something good,” Keisling said. “This was HR bureaucrats, I don’t mean bureaucrat in a bad way at all. This is HR bureaucrats following the law, and it clearly didn’t rise to the level of the White House.”

Keisling said she was unaware of any similar guidance for gender transition coming from a U.S. agency during the Trump administration. However, she disclosed her organization was able to work with federal workers to get “a couple of sneaky things done the White House didn’t know about” consistent with the DIA memo, although she didn’t elaborate.

“And super importantly, it’s the intelligence community and defense and intelligence, which Defense Intelligence Agency obviously is both,” Keisling said. “They have a little more autonomy than others anyway, so … if you told me there was something surprising from somewhere on a personnel issue, I would have guessed that it was somewhere in the intelligence report or Foreign Service community.”

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