June 18, 2018 at 12:01 am EDT | by Michael K. Lavers
Colombia activists concerned new government will rescind LGBTI rights

Activists in Colombia are concerned that President-elect Iván Duque‘s new government will rescind LGBTI rights. (Photo by Centro Democrático; via Creative Commons)

Activists in Colombia on Sunday vowed to challenge the incoming government if it tries to rescind LGBTI rights.

Iván Duque of the right-wing Democratic Center party defeated former Bogotá Mayor Gustavo Petro of the leftist Progressive Movement party by a 54-42 percent margin in the second round of Colombia’s presidential election. Slightly more than 4 percent of voters abstained.

Duque and his running mate, Martha Lucía Ramírez, will take office in August.

“I am not going to deprive anyone of the rights that they have,” said Duque in his victory speech.

Colombia Diversa and other LGBTI advocacy groups pointed out that Duque, who is a protégé of former President Álvaro Uribe, is opposed to marriage and adoption rights for same-sex couples.

Former Inspector General Alejandro Ordóñez, who is a vocal opponent of LGBTI rights, is expected to become part of Duque’s government. Duque also opposes the LGBTI-inclusive peace agreement that outgoing President Juan Manuel Santos signed with the Revolutionary Armed Forces of Colombia in 2016.

Laura Weinstein, executive director of Fundación Grupo de Acción y Apoyo a Personas Trans, a Bogotá-based trans advocacy group known by the acronym GAAT, on Sunday told the Washington Blade that she and members of her organization “are very sad.”

“We are very concerned that we are going to have setbacks with the gains that we have made over the last eight years,” added Wilson Castañeda, director of Caribe Afirmativo, an LGBTI advocacy group that works throughout northern Colombia.

Caribe Afirmativo has launched “The Resistance” campaign that seeks to prevent Duque from rolling back LGBTI rights. Castañeda told the Blade on Sunday the campaign will also defend the peace agreement.

“This is a government that comes in with a team of supporters who have been permanent and systematic persecutors of the LGBT agenda,” he said.

Duque and Petro on March 11 won the first round of the presidential election. The country’s congressional elections also took place on the same day.

Angélica Lozano, a bisexual congresswoman with the center-left Green Alliance who is the first openly LGBTI person elected to the Colombian congress, on March 11 became the first out person elected to the country’s Senate. Mauricio Toro of the Green Alliance on the same day became the first openly gay man elected to the Colombian House of Representatives.

Tatiana Piñeros, an openly trans woman who was a member of former Petro’s cabinet, ran for the Senate with Lista de la Decencia, a coalition of leftist parties. She did not win, but she received more than 5,000 votes.

Gobierno entrante genera preocupación entre activistas LGBTI

Activistas en Colombia el domingo se comprometieron a desafiar al gobierno entrante si intenta rescindir los derechos LGBTI.

Iván Duque del partido derecha Centro Democrático derrotó al exalcalde de Bogotá Gustavo Petro del partido izquierda Movimiento Progresista por un margen de 54-42 por ciento en la segunda vuelta de la elección presidencial de Colombia. Un poco más de 4 por ciento de los votantes se obtuvieron.

Duque y su compañera de fórmula, Martha Lucía Ramírez, tomarán posesión de su cargo en agosto.

“No voy a despojar a nadie de los derechos que han conseguido,” dijo Duque en su discurso de victoria.

Colombia Diversa y otros grupos LGBTI han notado que Duque, quién es un protegido del expresidente Álvaro Uribe, está en contra de los derechos del matrimonio y la adopción para parejas del mismo sexo.

El exprocurador Alejandro Ordóñez, quién se opone vocalmente los derechos LGBTI, se convierta en parte del gobierno de Duque. Duque también se opone los acuerdos de paz entre el gobierno del saliente presidente Juan Manuel Santos y las FARC que incluyen la comunidad LGBTI.

Laura Weinstein, la directora ejecutiva de la Fundación Grupo de Acción y Apoyo a Personas Trans (GAAT), un grupo trans basado en Bogotá, el domingo dijo al Washington Blade que ella y miembros de su organización están “muy tristes.”

“Tenemos un fuerte temor de que vamos a tener retrocesos con las ganancias obteníamos en los últimos ochos años,” añadió a Wilson Castañeda, el director de Caribe Afirmativo, un grupo LGBTI que trabaja en el norte de Colombia.

Caribe Afirmativo ha lanzado la campaña “La Resistencia” que busca prevenir a Duque de rescindir los derechos LGBTI. Castañeda dijo al Blade el domingo que la campaña también defenderá los acuerdos de paz.

“Este es un gobierno que llega con un equipo de acompañantes que han sido persecutores permanentes y sistemáticos de la agenda LGBT,” el dijo.

Duque y Petro el 11 de marzo ganaron la primera vuelta de la elección presidencial. Las elecciones nacionales del país también se celebraron el mismo día.

Angélica Lozano, una mujer bisexual con el partido centroizquierda Alianza Verde quién es la primera persona abiertamente LGBTI elegida al Congreso de Colombia, el 11 de marzo se convirtió en la primera persona fuera del clóset de ser elegida al Senado del país. Mauricio Toro de la Alianza Verde el mismo día se convirtió en el primer hombre abiertamente gay elegido a la Cámara de Representantes de Colombia.

Tatiana Piñeros, una mujer abiertamente trans quién era miembro del gabinete de Petro, corrió por el Senado con la Lista de la Decencia, una coalición de partidos de la izquierda. Ella no ganó, pero recibió más de 5.000 votos.

Caribe Afirmativo es un grupo LGBTI en el norte de Colombia que está en favor de los acuerdos de paz entre el gobierno y las FARC. El presidente electo Iván Duque se los opone. (Foto del Washington Blade por Michael K. Lavers)

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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