March 16, 2018 at 12:47 am EST | by Michael K. Lavers
Gay man elected to Colombia congress

Mauricio Toro, gay news, Washington Blade

Mauricio Toro is an openly gay entrepreneur who was elected to the Colombian House of Representatives on March 11, 2018. (Photo courtesy of Mauricio Toro)

BOGOTA, Colombia — The first openly gay man elected to Colombia’s congress says his agenda “speaks for all Colombians.”

“My agenda is not only an agenda for the LGBTI community,” Mauricio Toro told the Washington Blade on Wednesday during a WhatsApp interview from Bogota, the Colombian capital. “They are also business owners. They are also students.”

Toro, 36, is a business owner who was elected to the Colombian House of Representatives on March 11 as a member of the center-left Green Alliance party with 19,045 votes. He is one of the 14 openly LGBTI congressional candidates who ran in the country’s national elections.

Toro’s campaign website notes his platform includes promoting entrepreneurship, increasing access to higher education and fighting corruption. Toro also says he will defend marriage and adoption rights for same-sex couples in Colombia, work to reduce rates of anti-LGBTI violence and murders in the country and seek to expand access to health care that specifically addresses the needs of LGBTI Colombians.

Toro told the Blade that transgender Colombians remain particularly susceptible to discrimination and mistreatment from health care providers.

“There are specific needs and they don’t understand that,” he said.

Angélica Lozano, a bisexual congresswoman with the Green Alliance who is the first openly LGBTI person elected to the Colombian congress, on March 11 was elected to the country’s Senate with 105,700 votes.

Tatiana Piñeros, an openly trans woman who was a member of former Bogotá Mayor Gustavo Petro’s cabinet, ran for the Senate with Lista de la Decencia, a coalition of leftist parties. Piñeros did not win, but she received 5,671 votes.

Members of the center-right Democratic Center party on March 11 formally chose Iván Duque as their candidate to succeed President Juan Manuel Santos. Members of the leftist Progressive Movement party also nominated Petro, which he founded, as their presidential candidate.

The country’s presidential elections will take place on May 27. The second round will take place on June 17 if no candidate receives a majority of votes.

The March 11 elections are the first to have taken place since Santos’ government signed a peace agreement with the Revolutionary Armed Forces of Colombia.

The agreement allowed FARC, which is now a political party, to participate in the election. Former President Álvaro Uribe, who founded the Democratic Center party in 2013, is among those who strongly oppose the agreement and FARC’s participation in the country’s political process.

Toro said he supports the peace agreement. He also noted FARC’s participation in the national elections “is a moment to see what is possible.”

“Colombians need to look forward because they can’t look back,” Toro told the Blade. “We endured more than 50 years of one of the most violent conflicts in Latin America.”

Hombre gay elegido al Congreso colombiano

BOGOTÁ, Colombia — El primer hombre abiertamente gay elegido al Congreso de Colombia dice su agenda “habla por todos los colombianos.”

“Mi agenda no es solo una agenda para la comunidad LGBTI,” Mauricio Toro dijo al Washington Blade el miércoles durante una entrevista de WhatsApp desde la capital colombiana. “También son emprendedores. También son estudiantes.”

Toro, 36, es emprendedor quién fue elegido a la Cámara de Representantes de Colombia el 11 de marzo como candidato por la Alianza Verde, un partido del centroizquierda, con 19.045 votos. El es uno de los 14 candidatos abiertamente LGBTI por el Congreso colombiano quién corrieron en las elecciones nacionales del país.

El sitio web de la campaña de Toro nota su plataforma incluye la promoción del emprendimiento, más acceso a la educación universitaria y la lucha contra la corrupción. Toro también dice que defenderá los derechos de matrimonio y adopción para parejas del mismo sexo en Colombia, trabajará para reducir las tasas de violencia y asesinos basada por la orientación sexual y la identidad de género y buscará expandir el acceso al cuidado de salud que trata específicamente las necesidades de los colombianos LGBTI.

Toro dijo al Blade que los colombianos trans siguen siendo particularmente susceptibles a la discriminación y el maltrato de los proveedores del cuidado de salud.

“Hay necesidades específicas,” dijo.

Angélica Lozano, una congresista bisexual con la Alianza Verde quién es la primera persona abiertamente LGBTI elegida al Congreso, el 11 de marzo fue elegida al Senado con 105.700 votos.

Tatiana Piñeros, una mujer abiertamente trans quién era miembro del gabinete del exalcalde de Bogotá Gustavo Petro, corrió por el Senado con la Lista de la Decencia, una coalición de partidos de la izquierda. Piñeros no ganó, pero ella recibió 5.671 votos.

Miembros del partido centroderecho Centro Democrático el 11 de marzo eligió formalmente a Iván Duque como su candidato para suceder al presidente Juan Manuel Santos. Miembros del partido izquierda Movimiento Progresista también nominó a Petro, el fundador del partido, como su candidato presidencial.

Las elecciones presidenciales se celebrarán el 27 de mayo. La segunda vuelta se celebrará el 17 de junio si ningún de los candidatos reciben una mayoría de los votos.

Las elecciones del 11 de marzo son las primeras que se han realizó en Colombia desde que el gobierno Santos firmó los acuerdos de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.

El ex grupo guerrillero fue permitido de participar en las elecciones como un partido político. El expresidente Álvaro Uribe, quién fundió el Centro Democrático en 2013, es entre ellos que se oponen firmemente los acuerdos de paz y la participación de las FARC en el proceso político del país.

Toro dijo que apoya los acuerdos de paz. El también describió la participación de las FARC en las elecciones “es un momento para ver lo que es posible.”

“Los colombianos necesitan mirar hacia adelante porque no pueden mirar hacia atrás,” Toro dijo al Blade. “Duramos más de 50 años de uno de los conflictos más violentos en América Latina.”

Las FARC participó en las elecciones nacionales de Colombia que se celebraron el 11 de marzo de 2018. Es la primera vez que el ex grupo guerrillero participó en el proceso político del país.(Foto del Washington Blade por Michael K. Lavers)

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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