August 16, 2018 at 10:24 am EDT | by Ernesto Valle
Bowser, Corado travel to El Salvador
El Salvador, gay news, Washington Blade

D.C. Mayor Muriel Bowser with San Salvador Mayor Ernesto Muyshondt in San Salvador, El Salvador, on Aug. 13, 2018, after the two mayors signed a sister city agreement. (Photo courtesy of Mayor’s Office of Communications)

SAN SALVADOR, El Salvador — D.C. Mayor Muriel Bowser and more than 20 others from the nation’s capital traveled to the Salvadoran capital from Aug. 11-14. Ruby Corado, a transgender woman and LGBT activist who lives in Washington was among those who witnessed Bowser sign agreements with her San Salvador counterpart.

The trip’s main objective was to meet with San Salvador Mayor Ernesto Muyshondt to sign a sister city agreement between the two cities that includes cooperation in investment, culture and sports. Bowser on Monday afternoon signed the agreement with her Salvadoran counterpart to promote economic and youth development, public security, sustainability, culture, education and government cooperation between both cities.

“Salvadorans have played an important role in the construction of a diverse, inclusive and prosperous Washington, D.C., in which we live today,” said Bowser. “With thousands and thousands of Salvadorans living in the D.C. region who continue to make tremendous contributions not only in our local economy, but in the culture of our city, I am proud that San Salvador will be the first city into which I am entering an agreement as mayor and I will work very hard to ensure that we can build safer and stronger communities together.”

Bowser arrived on Saturday, but she had to return to the U.S. capital on Sunday to oversee the city’s response to the “Unite the Right” white supremacist march. She returned to El Salvador on Monday without any disruptions to the agenda.

Bowser was the guest of honor on Monday at the signing of an agreement between Carlos Rosario International Public Charter School Executive Director and CEO Allison R. Kokkoros and Elsy Escolar, rector of ITCA-FEPADE de El Salvador, a school that specializes in engineering.

“I want to congratulate Mayor Bowser and her team for demonstrating Washington, D.C., values through the sisterhood between both cities,” said Kokkoros.

Bowser in her comments said, “I am pleased to be a witness to such an important signing of the memorandum of understanding between two great institutions, both from Washington, D.C., and from El Salvador.”

The mayor also said that her administration is doing everything it can to help migrants in the city — in which there is a large percentage of Salvadorans — be able to succeed.

She added “these agreements will benefit both entities, create opportunities for educational and cultural exchanges, both for students and for teachers.”

Casa Ruby CEO Ruby Corado in San Salvador, El Salvador, on Aug. 13, 2018. She was among the members of D.C. Mayor Muriel Bowser’s delegation who traveled to the Central American country from Aug.
11-14, 2018. (Photo courtesy of Ruby Corado)

Corado, who had to leave the country during El Salvador’s civil war and seek asylum, is among them.

“I am a war refugee. Washington, D.C., was the home that extended its hand and showed me a family,” she told the Washington Blade. “I owe a debt to this city and over the years I have worked and I’ll continue doing it to make sure that not only the Salvadoran LGBTI community has a better quality of live, but my entire country, with a clear emphasis on my LGBTI community.”

“I realize that here in El Salvador there is a large LGBTI community that comes from wealthy, political families and from all social strata in general, but they do nothing to raise their voice,” added Corado between smiles. “I am participating in the delegation that accompanied Mayor Bowser. I am making clear that as part of the agreements that are being signed, the LGBTI community, which is part of historically excluded populations, should not be left out.”

Corado said that Casa Ruby, an organization that has been in the U.S. capital for years, is giving support to the LGBTI migrant community, and will continue supporting any person who has been affected by President Trump’s anti-migrant policies. She told the Blade that Casa Ruby is doing its best to provide a place for them to go in D.C. or provide them with a place to go in their countries of origin if they are deported.

Bowser visitó El Salvador

SAN SALVADOR, El Salvador — Del 11 al 14 de agosto, la capital de El Salvador recibió la visita de la alcaldesa de D.C., Muriel Bowser, acompañada de más de 20 personas que conformaban su comitiva, dicha comitiva incluye a salvadoreños residentes en Estados Unidos que fueron testigos de los acuerdos pactados, entre ellas Ruby Corado, mujer trans y activista en la defensa de los derechos LGBTI en Washington.

Esta visita tiene como principal objetivo reunirse con su homólogo de San Salvador, Ernesto Muyshondt, para sellar un acuerdo de hermanamiento entre las dos ciudades, incluyendo líneas de cooperación en inversión, cultura y deporte. Bowser el lunes por la tarde firmó un acuerdo de hermandad con Muyshondt para promover las áreas de desarrollo económico, desarrollo juvenil, seguridad pública, sostenibilidad, cultura, educación y colaboración gubernamental en ambas ciudades.

“Los salvadoreños han jugado un papel importante en la construcción de un Washington D.C diverso, incluyente y próspero en el que vivimos hoy,” dijo Bowser. “Con miles y miles de salvadoreños viviendo en la región de D.C. que continúan haciendo contribuciones tremendas no solo a nuestra economía local, sino a la cultura de nuestra ciudad, estoy orgulloso de que San Salvador sea el primer Acuerdo de Ciudades Hermanas en el que estoy entrando como alcaldesa y trabajaré arduamente para garantizar que podamos construir comunidades más seguras y más fuertes juntos.”

El sábado llegó Bowser a suelo salvadoreño, pero por contratiempos laborales tuvo que volver el domingo a la capital estadounidense y atender asuntos de seguridad respecto a la marcha supremacista blanca “Unite the Right” y sin ningún problema retomó agenda el día lunes.

Bowser fue testigo de honor el día de su regreso en la firma del convenio entre la directora ejecutiva y CEO de la Escuela Carlos Rosario de Washington, Allison R. Kokkoros y la rectora de la Escuela Especializada de Ingeniería ITCA-FEPADE de El Salvador, Elsy Escolar.

“Quiero felicitar a la alcaldesa Muriel Bowser y a su equipo por demostrar los valores de Washington, D.C., por medio de la hermandad entre ambas ciudades,” comentó Kokkoros.

Al momento de sus palabras Bowser mencionó, “me es grato ser testigo de tan importante firma de la carta de entendimientos entre dos grandes Institutos, tanto de Washington, D.C., como de El Salvador.”

Agregó que “este acuerdos beneficiaran a ambas entidades, creando oportunidades de intercambio educativo y cultural, tanto para los estudiantes como para profesores.”

Además la alcaldesa dijo que bajo su administración se trabaja en lo posible por ayudar a los migrantes de su ciudad para que logren superarse, ciudad en la que hay un gran porcentaje de salvadoreños y salvadoreñas.

Entre ellas está Corado, que tuvo que salir del país buscando asilo en los tiempos del conflicto armado en El Salvador.

“Soy una refugiada de guerra, Washington, D.C., fue la casa que me brindó la mano y me mostró una familia,” comentó al Washington Blade. “Tengo una deuda con esa ciudad y durante años he trabajado y lo seguiré haciendo para que no solo la población LGBTI salvadoreña tenga una mejor calidad de vida, sino toda la población de mi país. Claro que con énfasis en mi población LGBTI.”

“Me doy cuenta que acá en El Salvador hay mucha población LGBTI de familias adineradas, de políticos, y de todo estrato social en general, pero no se hace nada por alzar la voz,” expresa Corado entre sonrisas de satisfacción de su incidencia. ” Participando como parte de la comitiva que acompaña a la Alcaldesa Bowser, estoy dejando claro que dentro de los acuerdos que se están dando no se debe dejar de lado a la población LGBTI que es parte de las poblaciones históricamente excluidas.”

Corado agregó que con Casa Ruby, una organización que representa por años en la capital estadounidense, dando apoyo a población LGBTI migrante, continuará apoyando a todas aquellas personas que se verán afectadas por las políticas anti migrantes de Trump. Dando su mayor esfuerzo por que tengan en Washington un lugar a donde acudir o si son deportadas, tengan en sus países de procedencia también un lugar a donde acudir.

D.C. Mayor Muriel Bowser, third from left, in San Salvador, El Salvador, on Aug. 13, 2018. (Washington Blade photo by Ernesto Valle)

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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