October 6, 2017 at 1:35 pm EST | by Ernesto Valle
LGBTI congress takes place in Guatemala

LGBTI Congress, gay news, Washington Blade

The eighth National Congress of Gays, Lesbians, Bisexuals, Transgender and Intersex (LGBTI) Congress took place in Guatemala City this week. (Photo courtesy of SOMOS)

GUATEMALA CITY — The eighth National Congress of Gays, Lesbians, Bisexuals, Transgender and Intersex (LGBTI) people in Guatemala that the University of San Carlos of Guatemala sponsored through its School of Political Science took place this week in Guatemala City. It provided a space for dialogue, discussion and agreements among the LGBTI community and key social and political representatives.

The event was organized by the National Network of Sexual Diversity and HIV of Guatemala (REDNADS) with the support of Colectivo Gay Indígena, Asociación Gente Positiva, the lesbian grupo ODISCEA, Lambda, OTRANS and TransFormación, among other groups. The Presidential Commission of Human Rights of Guatemala, the Human Rights Office (of Guatemala), GayGuatemala.com, the National Democratic Institute, UNAIDS, the U.S. Agency for International Development and the U.S. Embassy in Guatemala also supported the event.

“It is important that these type of congresses take place in order for the LGBTI community to exercise its rights,” Sandra Morán, a lesbian who is a member of the Guatemalan Congress and head of the Bancada Convergencia in Guatemala, a leftist party, told the Washington Blade. At the same time she said the government’s embrace of LGBTI issues has advanced slowly with the establishment of a public policy that will guarantee everyone enjoys the same rights.

The government’s policy remains in the draft stages and it is a government action that stems from a lawsuit that LGBTI organizations filed with the Inter-American Court of Human Rights, in which all of the organization’s actions are recognized.

One of the problems the LGBTI community in Guatemala faces is a law that protects the family and life, which bans marriage between same-sex couples. It also legalizes homophobia, negates recognition of diverse families and prohibits the existence of gender identity that is different than one assigned at birth.

One of the issues highlighted in the conference was a pro-LGBTI legislative agenda, which includes work on a bill that would ban crimes based on prejudice like murder and sexual violence, among others.

Morán also said sexual identity and civil unions bills, which has yet to be introduced but conservative lawmakers already oppose the first. It refers to preventing violence against the LGBTI community.

“The construction of these laws is participatory and has been an opportunity to highlight the issues and make them part of the public agenda, even if they are not approved,” said Morán.

Sandra Morán participó en VIII congreso en Guatemala

CIUDAD DE GUATEMALA — La 8a edición del Congreso Nacional de Derechos Humanos de Gays, Lesbianas, Bisexuales, Trans e Intersexuales (LGBTI) en Guatemala, fue auspiciado por la tricentenaria Universidad de San Carlos de Guatemala, a través de su Escuela de Ciencia Política y fue el máximo espacio de diálogo, articulación y acuerdos entre la población LGBTI, actores sociales y políticos claves.

Dicho evento fue organizado por la Red Nacional de Diversidad Sexual y VIH de Guatemala (REDNADS), al mismo tiempo con el acompañamiento de organizaciones como Colectivo Gay Indígena, Asociación Gente Positiva, agrupación lésbica ODISCEA, Lambda, OTRANS, TransFormación, entre otras, así como la colaboración de la Comisión Presidencia de Derechos Humanos de Guatemala, Procuraduría de Derechos Humanos, GayGuatemala.com, el National Democratic Institute, ONUSIDA, USAID y la Embajada de los Estados Unidos en Guatemala.

“Es importante que se realice este tipo de congresos para el ejercicio de derechos de la población LGBTI”, comenta al Washington Blade Sandra Morán, diputada lesbiana al Congreso de la República de Guatemala que es jefa de la Bancada Convergencia en Guatemala, un partido de la izquierda. Al mismo tiempo nos comentaba que la apertura del gobierno con el tema LGBTI ha avanzado lentamente con la construcción de una política pública para garantizar el goce de derechos de la misma.

Sandra Morán, la primera persona LGBT elegida al Congreso de la República de Guatemala, participó en el VIII Congreso LGBTI que se realizó esta semana en la Ciudad de Guatemala.
(Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

Dicha política aún está en documento borrador y es una acción gubernamental consecuencia de una demanda que las organizaciones LGBTI interpusieron ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos, por lo cual se reconoce el accionar de todas las organizaciones.

Una de las problemáticas que enfrenta la población LGBTI en Guatemala es la ley de protección a la familia y la vida, la cual prohíbe el matrimonio igualitario, legalizando así la homofobia, la inexistencia de familias diversas y prohibiendo la existencia de identidad de género diversa al sexo asignado al nacer.

Uno de los ejes abordados en la conferencia fue la agenda legislativa en favor de la población LGBTI, de las cuales se está trabajando la ley que tipifica los crímenes por prejuicio como agravante a delitos como homicidio, violencia sexual entre otros.

Además Morán ha elaborado el proyecto de ley de identidad sexual y el proyecto de ley de unión civil, los cuales no ha presentado pero el primer ya tiene oposición de legisladores conservadores, aunque esta misma se refiera a prevenir la violencia en contra de la población LGBTI.

“La construcción de estas leyes es participativa y ha sido una oportunidad de evidenciar las problemáticas y hacerlo parte de la agenda pública. Aunque no se logre la aprobación de las mismas,” agrega Morán.

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

Comments are closed
© Copyright Brown, Naff, Pitts Omnimedia, Inc. 2017. All rights reserved.
Blade Blast

Get the latest LGBTQ news to your inbox every Thursday!