May 5, 2018 at 12:31 pm EDT | by Michael K. Lavers
Mariela Castro to push for marriage, LGBT rights in Cuba

Mariela Castro, gay news, Washington Blade

Mariela Castro, daughter of former Cuban President Raúl Castro, leads an LGBT march through Havana on May 13, 2017. She told reporters on May 4, 2018, that she and her organization, the National Center for Sexual Education, will push for marriage and other rights for LGBT Cubans in the country’s National Assembly. (Washington Blade photo by Michael Key)

The daughter of former Cuban President Raúl Castro on Friday said her organization plans to submit proposals to the country’s National Assembly that would extend marriage and other rights to LGBT Cubans.

Hatzel Vela, a Havana-based reporter for the South Florida television station WPLG, reported National Center for Sexual Education (CENESEX) Director Mariela Castro made the comments during a press conference in the Cuban capital.

On Cuba, a Miami-based magazine that covers the Communist island, reported Mariela Castro said CENESEX in July will propose amending the Cuban constitution and changing the country’s family and penal codes when the National Assembly meets again. Media reports indicate Mariela Castro did not provide specific details when she spoke to reporters.

Mariela Castro, who is a member of the National Assembly, spoke to reporters ahead of CENESEX-organized events in Havana and in the city of Pinar del Río that will commemorate the International Day Against Homophobia and Transphobia. The press conference also took place less than a month after the National Assembly chose Miguel Díaz-Canel succeeded Raúl Castro as the country’s president.

Lesbian granted custody of daughter’s children in 2017

More than 25,000 gay men and others deemed unfit for military services were sent to labor camps known by the Spanish acronym UMAP in the years after the 1959 Cuban revolution that brought Raúl Castro’s brother, Fidel Castro, to power. The Cuban government until 1993 forcibly quarantined people with HIV/AIDS in state-run sanitaria.

Cuba in 1979 repealed its sodomy law. Fidel Castro nearly three decades later apologized for the work camps during an interview with a Mexican newspaper.

The Cuban constitution currently defines marriage as between a man and a woman.

Mariela Castro has previously said she supports marriage rights for same-sex couples. LGBT activists who work independently of Mariela Castro and CENESEX in recent years have launched a campaign that urges Cuban lawmakers to debate the issue.

Puerto Rico, Colombia, Argentina, Uruguay and Mexico City are among the jurisdictions in Latin America in which same-sex couples can legally marry.

Cuba since 2008 has offered free sex-reassignment surgeries through its national health care system, although Mariela Castro has previously said less than 40 people have been able to receive them. Mariela Castro voted against a 2013 proposal that sought to add sexual orientation to Cuba’s labor law because it did not include gender identity.

Díaz-Canel defended Mariela Castro’s recent doctoral thesis that focused on the “social integration” of transgender people. Díaz-Canel also supported El Mejunje, an LGBT cultural center in the city of Santa Clara, when he was secretary of the Communist Party in Villa Clara Province.

El Mejunje is an LGBT cultural center and nightclub in Santa Clara, Cuba. President Miguel Díaz-Canel supported El Mejunje when he was secretary of the Communist Party in Villa Clara Province. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

The Inter-American Court of Human Rights in January issued a landmark ruling that recognizes same-sex marriage and transgender rights. The decision is not legally binding in Cuba because it is not party to the American Convention on Human Rights.

A three-judge panel in Havana last October granted a woman custody of her late daughter’s three children who she is raising with her same-sex partner. Acepto, a group that advocates for marriage rights for same-sex couples in Cuba, in January noted the ruling is potentially the first time the Cuban government has legally recognized the “legitimacy of a non-heteronormative family.”

“We will see what happens,” Acepto told the Washington Blade on Friday after Mariela Castro’s press conference.

Mariela Castro promoverá matrimonio igualitario, derechos LGBT en Cuba

La hija del expresidente cubano Raúl Castro el viernes dijo que su organización presentará propuestas en la Asamblea Nacional de país que extenderían el matrimonio y otros derechos a la comunidad LGBT.

Hatzel Vela, un reportero basado en La Habana por WPLG, una estación de televisión del sur de Florida, reportó Mariela Castro, la directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), hizo los comentarios durante una conferencia de prensa en la capital cubana.

On Cuba, una revista basada en Miami que reporta sobre la isla comunista, reportó Mariela Castro dijo que el CENESEX en julio propondrá enmendar la constitución cubana y cambiar los códigos penales y familiares cuando la Asamblea Nacional se reúne otra vez. Los informes de los medios indican que Mariela Castro no dio detalles específicos cuando habló a los reporteros.

Mariela Castro, quien es parlamentaria, habló a los reporteros antes de los eventos organizados por el CENESEX en La Habana y en la ciudad de Pinar del Río que conmemorarán el Día Internacional contra la Homofobia y la Transfobia. La conferencia de prensa también se realizó menos de un mes después de la selección de Miguel Díaz-Canel para suceder a Raúl Castro como presidente del país.

Más de 25,000 hombres gay y otros considerados no aptos para los servicios militares fueron enviados a las UMAPs, campos de trabajo, en los años después de la revolución cubana que llevó al poder al hermano de Raúl Castro, Fidel Castro, en 1959. El gobierno cubano hasta 1993 puso en cuarentena a personas con VIH/SIDA en sanitarias estatales.

Cuba en 1979 derogó su ley de sodomía. Fidel Castro casi tres décadas más tarde se disculpó por los campos de trabajo durante una entrevista con un periódico mexicano.

La constitución cubana define el matrimonio como entre un hombre y una mujer.

Mariela Castro ha dicho anteriormente que ella apoya el matrimonio igualitario. Los activistas LGBT quien trabajan independientemente de Mariela Castro y el CENESEX en los últimos años han lanzado una campaña que instan a los legisladores cubanos de debatir el tema.

Las parejas del mismo sexo pueden casarse en Puerto Rico, Colombia, Argentina, Uruguay, la Ciudad de México y otras jurisdicciones en América Latina.

Cuba desde 2008 ha ofrecido las cirugías de asignación de sexo por gratis por su sistema de salud pública, aunque Mariela Castro ha dicho anteriormente que menos de 40 personas han podido recibirlas. Mariela Castro en 2013 votó en contra de una propuesta que buscaba añadir la orientación sexual a la ley de labor de Cuba porque no incluyó la identidad de género.

Díaz-Canel defendió la reciente tesis doctoral de Mariela Castro que enfocó sobre la “integración social” de personas trans. Díaz-Canel también apoyó El Mejunje, un centro cultural LGBT en la ciudad de Santa Clara, cuando era secretario del Partido Comunista en la provincia de Villa Clara.

La Corte Interamericana de Derechos Humanos en enero emitió un fallo histórico que reconoce el matrimonio igualitario y los derechos de la comunidad trans. La decisión no es jurídicamente vinculante en Cuba porque el país no es parte de la Convención Americana sobre Derechos Humanos.

Un panel de tres jueces en La Habana el pasado octubre dio a una mujer la custodia de los tres hijos de su hija fallecida quien está criando con su pareja del mismo sexo. Acepto, un grupo que promueve el matrimonio igualitario en Cuba, en enero notó que el fallo es potencialmente la primera vez el gobierno cubano ha reconocido legalmente la “legitimidad de una familia no heteronormativa.”

“Veremos que pasa,” Acepto dijo al Washington Blade el viernes después de la conferencia de prensa de Mariela Castro.

Michael K. Lavers is the international news editor of the Washington Blade. Follow Michael

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