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Army nominee forced to withdraw over anti-LGBT views runs for Congress

Trump nominee rejected after video unearthed of him being transgender a ‘disease’

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Mark Green, forced to withdraw as Army nominee over his anti-LGBT views, is now running for Congress. (Blade file photo)

A Tennessee state senator forced to withdraw his nomination as Army secretary under the Trump administration after calling being transgender a “disease” has launched a campaign to run for Congress.

Mark Green will pursue the seat representing Tennessee’s 7th congressional district in the aftermath of its current occupant, Rep. Marsha Blackburn (R-Tenn.), declaring her bid to run for U.S. Senate.

“As a proven conservative fighter, I am ready to earn the trust of the voters and take my values and leadership to the United States Congress,” Green said in a statement to the Tennessean.

As a state senator, Green spearheaded anti-transgender bathroom legislation and “religious freedom” bills allowing for anti-LGBT discrimination, such as a law signed by Gov. Bill Haslam allowing mental health practitioners to refuse treatment for LGBT patients out of religious objections.

A decorated war hero who was part of the military operation that captured Saddam Hussein, Green was nominated by President Trump to become Army secretary, but was forced to withdraw after a campaign to defeat him over his hostility to LGBT rights. Both Democratic and Republican senators expressed concern over his nomination, making his confirmation unlikely.

Unearthed video of Green at a Chattanooga Tea Party event last year revealed him responding to an audience question by equating being transgender to a medical disorder.

“If you poll the psychiatrists, they’re going to tell you that transgender is a disease,” Green said. “It is a part of the DSM-6, I think it is, the book of diagnostic psychological procedures or diagnoses.”

Contrary to Green’s remarks, being transgender is not a disease. In 2012, the American Psychological Association removed gender identity disorder from DSM-5’s list of mental disorders, replacing it with gender dysphoria. There is no DSM-6.

Green during the same event railed against the Obama-era guidance assuring transgender kids have access to the restroom consistent with their gender identity, which the Trump administration has since repealed, calling it “absurd” and an example of “over-reaching government.”

Also during the event, Green said he’d encourage state officials to disregard through acts of civil disobedience the U.S. Supreme Court’s decision in favor of same-sex marriage nationwide.

“The governor can do stuff like that, no we’re not going to issue marriage licenses to gay people because our state voted differently,” Green said. “OK, Supreme Court, you said it. I don’t care. I’ll back you up.”

Green’s views don’t seem to have changed since he was forced to withdraw his nomination. Last month, Green tweeted out support for Alabama U.S. Senate candidate Roy Moore, who’s urged his state to ignore the U.S. Supreme Court for same-sex marriage and has called for the criminalization of homosexuality. Green apparently was in attendance for Moore campaign event.

It remains to be seen if other Republican candidates will enter the race to represent Tennessee’s 7th congressional district in Congress, which is a safe GOP district. The primary will take place Aug. 2.

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  1. lnm3921

    October 5, 2017 at 7:03 pm

    Green, the true face of the conservative Republican party on GLBT rights!

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En Espanol

Lo que trae el Código de las Familias de Cuba

Tendría matrimonio igualitario y ‘multiparentalidad’

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Activistas LGBTIQ+ en una acción callejera realizada en Playa, La Habana, en 2021 (Foto de María Lucía Expósito por Tremenda Nota)

Tremenda Nota es el socio mediático del Washington Blade en Cuba. Esta nota salió en su sitio web el 15 de septiembre.

El anteproyecto del Código de las Familias fue publicado este miércoles por el Ministerio de Justicia (Minjus). Como estaba previsto, la propuesta incluye el matrimonio LGBTIQ+ entre otros conceptos nuevos para la legislación cubana.

“El matrimonio es la unión voluntariamente concertada de dos personas con aptitud legal para ello, a fin de hacer vida en común, sobre la base del afecto y el amor”, dice el artículo 61 del anteproyecto.

Esta es la versión número 22 del Código de las Familias, declaró el gobierno hace una semana cuando la comisión redactora se reunió con el presidente Miguel Díaz-Canel y otros funcionarios.

Según el ministro de Justicia Oscar Silvera Martínez, el gobierno decidió publicar la última versión para «captar opiniones» de la ciudadanía. La publicación se hizo efectiva este miércoles.

El Minjus, en su presentación del anteproyecto de ley, compartió el correo electrónico [email protected] para recibir sugerencias y comunicó que «del resultado de estos análisis se elaborará una nueva versión del anteproyecto que será sometida a aprobación de las diputadas y diputados de la Asamblea Nacional del Poder Popular, en diciembre de este año».

Posteriormente, ya convertido en proyecto de ley, el Código será sometido a consulta popular en 2022.

¿Qué dice el anteproyecto?

El matrimonio entre personas LGBTIQ+ provocó grandes discusiones en 2018, durante el debate del proyecto de Constitución que finalmente se aprobó en 2019. El gobierno tuvo que desistir del artículo 68, que definía matrimonio como «la unión de dos personas», y adoptar una fórmula más amplia.

El camino quedaba abierto, a pesar de los reclamos del activismo LGBTIQ+, que alcanzaron su tono máximo en la marcha del 11 de mayo de 2019, un mes después de promulgada la Constitución.

Un plazo de dos años quedó abierto en Cuba, por una de las disposiciones transitorias de la Constitución, para discutir sobre los alcances del matrimonio. La epidemia de covid-19 complicó el cumplimiento de los plazos. Finalmente, el anteproyecto de ley se hizo público este 15 de septiembre.

A pesar de la falta de transparencia para constituir la comisión redactora, criticada también por la ausencia de personas abiertamente LGBTIQ+, el anteproyecto trajo algunas sorpresas.

En Cuba, si se aprueba este anteproyecto, será posible tener más de dos filiaciones. Aunque se aclara que será “excepcionalmente”, la ley reconocerá la maternidad/paternidad de más de 2 personas.

El artículo dedicado a la “multiparentalidad” dice que “una persona puede tener más de dos vínculos filiatorios” y cita como ejemplos “los casos de filiación asistida donde no existe anonimato de la persona dadora o gestante” y “las adopciones por integración”. Este último caso es el de quienes adoptan a la hija o al hijo de su pareja.

Según el anteproyecto, este vínculo será válido sin que importe “el lazo biológico o el componente genético de las personas implicadas”. “La determinación de los apellidos y el orden de estos, si la hija o hijo es menor de edad, se toma en cuenta lo que resulte más beneficioso, conforme con su interés superior y el respeto a su identidad”, establece el anteproyecto.  

La “gestación solidaria” también será posible en Cuba siempre que no tenga fines de lucro.

“La gestación solidaria se autoriza judicialmente cuando en la misma intervengan personas unidas por vínculos familiares, en beneficio de mujeres con alguna patología médica que les impida la gestación o de personas que presenten esterilidad o de hombres solos o parejas de hombres”, dice uno de los artículos del anteproyecto.

Con respecto a la adopción, buena parte de los procedimientos se hacen más sencillos. En la ley vigente, para adoptar hay que contar con autorización judicial. Con el nuevo Código aparece la opción de ceder un bebé voluntariamente “sin que de este acto sea exigible responsabilidad penal alguna”. Ofrece la posibilidad de hacerlo incluso con una simple escritura notarial.

El anteproyecto introduce el concepto de “comaternidad” para referirse a las parejas de lesbianas con descendencia y establece tácitamente la “filiación asistida” como un derecho, en vez de una opción para tratar la infertilidad según había sido considerada hasta ahora.

La noción tradicional de “patria potestad”, de origen romano y raíz machista, fue sustituida por la de “responsabilidad parental”. En esa línea, el anteproyecto prohíbe el castigo físico de los hijos, que está permitido “moderadamente” en la ley vigente.

Sobre la responsabilidad doméstica atribuida culturalmente a las mujeres, el nuevo Código expresa que “la división tradicional de roles de género y funciones durante la convivencia de los cónyuges no puede dar lugar a consecuencias económicas perjudiciales para ninguno de ellos” y establece por último que “el trabajo en el hogar es computable como contribución a las cargas”.

El anteproyecto se ocupa ampliamente de la violencia familiar con un adecuado enfoque de género. Los adultos mayores son otro foco de interés que no tiene tanta atención en la ley vigente. El nuevo Código también reconoció los derechos sexuales de las personas “en situación de discapacidad”.

A pesar de estos avances, en algunos casos extraordinarios, el anteproyecto no se refiere nunca a las personas trans y no binarias. El respeto a la identidad de género de menores trans por parte de sus familias, y en particular de quienes tienen la “responsabilidad parental”, es una significativa ausencia.

De ser aprobada la versión publicada hoy, el Código de las Familias sustituirá una ley de 1975 considerada un hito jurídico de la Revolución Cubana, pero sobre todo trascenderá por inaugurar el matrimonio LGBTIQ+ y por consagrar el derecho de esas familias a tener descendencia. 

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En Espanol

Indyra Mendoza y Claudia Spellmant, de Honduras, entre las 100 personas más influyentes del mundo, según Time

Dos activistas están en la lista luminosa

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Claudia Spellmant (Foto cortesía de Reportar sin Miedo)

Reportar sin Miedo es el socio mediático del Washington Blade en Honduras. Esta nota salió en su sitio web el 15 de septiembre.

Dos de las personas más influyentes del planeta en 2021: así considera la reconocida revista estadounidense Time a la coordinadora de la Red Lésbica Cattrachas, Indyra Mendoza, y a la activista trans Claudia Spellmant.

La publicación incluyó este 14 de septiembre a Mendoza y Spellmant en su esperada lista de las 100 personas más influyentes del mundo.

Es la primera vez en la historia que dos personas originarias de Honduras aparecen en la nómina de Time.

La lista de Time es una de las más esperadas del planeta. Las celebridades y las personalidades más importantes de la política y la sociedad en Estados Unidos y el resto del mundo se afanan por aparecer en esta nómina que Time publica cada año.

Por lo general, la lista aparece en mayo, pero se retrasó debido a la pandemia y fue publicada hasta septiembre, es decir, cinco meses después.

‘Una supersorpresa’

A Indyra la tomó por sorpresa su inclusión en la lista de Time.

“Fue una supersorpresa”, dijo Mendoza en exclusiva para Reportar sin Miedo. “Cuando Time me entrevistó, yo no sabía que era para esto”.

Mendoza contestó audios con otros audios para dar la entrevista, ya que en ese momento tenía un leve problema de salud.

“Yo no me había dado cuenta de que era la revista Time”, relata Mendoza. “Estamos supercontentas”.

Al recibir la noticia, Mendoza se hallaba en La Ceiba, donde celebró los 100 años del barrio Independencia, donde ella se crió. 

Claudia Spellmant reacciona desde el exilio 

“Para mí es el mejor premio del mundo. Me siento tan contenta”, dijo Spellmant en entrevista exclusiva para Reportar sin Miedo. “Esto significa mucho en mi vida y tengo tantas respuestas”.

La presidenta de la organización pro derechos humanos Robert F. Kennedy Human Rights, Kerry Kennedy, dedicó un conmovedor artículo para hablar sobre la lucha que Mendoza y Spellmant emprendieron en busca de justicia en el caso de Vicky Hernández.

La activista trans fue asesinada durante el golpe de Estado de 2009 y su caso permaneció impune 12 años, hasta que un equipo de abogadas impulsado por Mendoza logró que declararan culpable al Estado hondureño en junio de 2021 por la muerte de Vicky. Spellmant, quien se encuentra asilada en Estados Unidos, fue decisiva en esa sentencia al dar su testimonio.

“Mendoza y Spellmant, como activistas y mujeres LGBTQ+, pasaron años trabajando para exigir justicia para Vicky, oponiéndose con valentía a una sociedad discriminatoria que ha puesto sus vidas en peligro en repetidas ocasiones”, escribe Kennedy.

Sin embargo, para Kennedy, “la lucha no ha terminado. El mundo debe seguir su ejemplo”.

Claudia Spellmant manifestó que se siente contenta de representar a la comunidad LGBTIQ+ hondureña, «pero al mismo tiempo un poco nostálgica porque no puedo disfrutar en Honduras de este logro por las dificultades».

Spellmant huyó de la violencia en Honduras para radicarse en Nueva York, Estados Unidos, donde recibió asilo político tras una serie de amenazas y atentados en contra de su vida.

En Honduras desde el 2009 hasta el 2021 han sido asesinadas 389 personas LGBTI de las cuales en este año han sido asesinadas 10 gays, tres trans y tres lesbianas, según el monitoreo de muertes violentas que mantiene la Red Lésbica Cattrachas.

“Me siento muy feliz porque este reconocimiento no solo es para las mujeres trans de Honduras, sino también para toda la comunidad LGBTIQ+. Me siento muy honrada de estar a la par de Indyra porque y ser referentes de las poblaciones LGBTIQ+ de Honduras y del mundo. Ya es hora que hora que nos comiencen a respetar por nuestra identidad, expresión y orientación sexual”.

Entre lxs pionerxs

Mendoza, originaria de La Ceiba, en la costa norte hondureña, y Spellmant, nacida en el oriente de Honduras, en Danlí, se unen por medio de la publicación de Time a una nómina de pioneras y pioneros que han cambiado la historia mundial. 

En la lista de Time, Mendoza y Spellmant aparecen junto a importantes personalidades como el cubano Luis Manuel Otero Alcántara, artista de performance y disidente cubano, conocido por sus actuaciones públicas que critican abiertamente al gobierno cubano y sus políticas totalitarias.​​

Además, Time incluye en su lista al príncipe Harry y Meghan, al duque y la duquesa de Sussex, a Britney Spears, Dolly Parton, la cantante Billie Eilish y el presidente salvadoreño Nayib Bukele.

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World

Gay Guatemala congressman ‘scared’ for his life

Aldo Dávila a vocal critic of country’s president, corruption

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Guatemalan Congressman Aldo Dávila participates in a protest in Guatemala City in 2019. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

GUATEMALA CITY — A gay Guatemalan congressman who is a vocal critic of his country’s president and corruption says he is afraid for his life.

“I am scared of what may happen with so much persecution against me,” Aldo Dávila told the Washington Blade on Sept. 10 during an interview at a Guatemala City hotel. “I am scared for my life, for my partner, for my family and for my team.”

Dávila — a member of the Winaq movement, a leftist party founded by Rigoberta Menchú, an indigenous human rights activist and Nobel Peace Prize winner — in 2019 became the first openly gay man elected to Guatemala’s congress. Dávila, who also lives with HIV, had previously been the executive director of Asociación Gente Positiva, a Guatemala City-based HIV/AIDS service organization.

Three men on April 19 approached his vehicle while it was stopped at a traffic light near Guatemala’s National Library and tried to rob him.

One of Dávila’s bodyguards who was driving shot one of the men. The other two men fled the scene before passersby and police officers arrived.

Dávila was not injured, but he later said in a Facebook post that he is “thankful for life.” Dávila told the Blade that Guatemalan authorities have not thoroughly investigated the attack.

“I requested an armored car after the attack, but I have not received it yet,” said Dávila, who arrived at the hotel with two female police officers who sat in the lobby while he spoke with the Blade. “This has not been resolved, even though it was in April. It is very complicated.”

Dávila said Culture Minister Felipe Aguilar, Congress President Allan Rodríguez and other supporters of President Alejandro Giammattei have lodged nine formal complaints against him after he publicly criticized the government over a variety of issues that include its response to the pandemic.

“It has been a systematic attack against me,” said Dávila.

Dávila told the Blade that he and his partner installed cameras in their apartment after someone killed their dog. Dávila also said he continues to receive death threats online and at his home.

“We are going to kill you, we are going to shut you up,” said Dávila, referring to the type of threats he says he receives.

“They send me little messages, I am clearly making those who are corrupt very uncomfortable,” added Dávila.

Prominent transgender activist murdered in June

Discrimination and violence based on sexual orientation and gender identity remains commonplace in Guatemala.

Dávila told the Blade that 21 LGBTQ people have been reported killed in Guatemala so far in 2021, including one person who was stoned to death.

Andrea González, executive director of Organización Trans Reinas de la Noche, a trans advocacy group, was shot to death in Guatemala City on June 11, days after Vice President Kamala Harris visited the country. The U.S. Embassy in Guatemala and U.S. Agency for International Development Administrator Samantha Power both condemned González’s murder, but Dávila told the Blade there has been “no investigation.”

“It’s one more case about which to forget, unfortunately,” said Dávila.

Dávila also noted he has met with officials who include representatives of the National Civil Police, the Public Ministry and the National Institute for Forensic Sciences “to ask what they are doing” to combat anti-LGBTQ violence in the country.

“This is serious,” he said.

Organización Trans Reinas de la Noche Executive Director Andrea González in D.C. when she participated in the State Department’s International Visitors Leadership Program. She was killed in Guatemala City on June 11, 2021. (Photo courtesy of Facebook)

‘People don’t migrate because they want to’

Menchú, Visibles Executive Director Daniel Villatoro and Ingrid Gamboa of the Association of Garifuna Women Living with HIV/AIDS are among the 18 members of Guatemalan civil society who participated in the roundtable with Harris while she was in the country. The U.S. vice president met with Giammattei before the event.

Harris has previously acknowledged that violence based on sexual orientation and gender identity is among the “root causes” of migration from Guatemala and other Central American countries. Harris and other Biden administration officials have also told migrants not to travel to the U.S.-Mexico border.

“People migrate because states don’t have the capacity to respond to the most basic needs,” said Dávila. “People don’t migrate because they want to. People don’t migrate because (they say) today I am going to go to the United States because I have nothing to do. They don’t go on vacation. They go in search of health, work, security and economic resources to be able to sustain themselves.”

“Guatemala has not had the capacity to retain Guatemalans because it doesn’t offer them the minimum to be able to live,” he added.

Dávila described Harris’ visit to Guatemala as “important.”

He said Guatemalans are “eternally grateful for the” COVID-19 vaccines the U.S. has donated to the country. Dávila added he would like Washington to “take a look at the human rights violations that are happening in” the country and further sanction those who are responsible for them.

Giammattei earlier this year named his chief of staff to Guatemala’s Constitutional Court.

The U.S. has granted asylum to former Attorney General Thelma Aldana, who the Constitutional Court refused to allow to run for president in 2019 after prosecutors alleged she embezzled money from a building purchase. The Biden administration in July stopped working with current Attorney General Consuelo Porras’ office after it fired Juan Francisco Sandoval, a leading anti-corruption prosecutor who subsequently fled the country.

The U.S. has imposed travel bans on a number of Guatemalan officials, but Dávila said these sanctions are not effective.

“We want clearer, more drastic sanctions,” he said. “The U.S. has been a historical ally for Guatemala, not just since yesterday, not from five years ago … it has been economically and financially supporting this country for a long time. The United States can impose more drastic sanctions against the government so the government stops being corrupt, so the government does not fight against migration.”

A monument to migrants in Salcajá, Guatemala, on March 9, 2019. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

Dávila told the Blade he has not decided whether he will run for a second term in 2023.

Dávila said he has had “some problems” with the Winaq movement over funding for hospitals during the pandemic, but he remains a member. Dávila told the Blade he has received invitations to join other political parties.

“I am thinking about it and evaluating all the scenarios,” he said.

Dávila added he remains “very proud to be part of the opposition in the history of this country.”

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