March 15, 2018 at 6:00 am EST | by Ernesto Valle
Conservatives gain control of El Salvador National Assembly

El Salvador’s municipal and Legislative Assembly elections took place on March 4, 2018. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

SAN SALVADOR, El Salvador — Elections for municipal governments and the Legislative Assembly in El Salvador took place on March 4. From the early morning people gathered at polling places, which opened at 7 a.m. by order of the country’s Supreme Electoral Tribunal.

The elections took place without additional fanfare aside from Salvadorans notorious absenteeism. Quiet streets, uncrowded polling places and a strong sense of dissatisfaction with the current government was palpable.

“These elections are a setback, after we saw an administration where we had more room for negotiation,” Andrea Ayala, executive director of Espacio de Mujeres Lesbianas Saladoreñas por la Diversidad (ESMULES), told the Washington Blade on March 5 during an interview at her organization’s offices.

The Supreme Electoral Tribunal the following day announced official results would not be available yet, but preliminary results prompted the right-wing Nationalist Republican Alliance (ARENA) party to declare itself the winner of the race for San Salvador’s mayor and for the majority of the seats in the Legislative Assembly.

“It is a setback,” said Asociación Generación Hombres Trans de El Salvador Coordinator Bryan Rodríguez. “ARENA is a party that offers us nothing.”

“We are going to go back,” added Aldo Alexander Peña, a member of the same organization that in these elections ran for a seat on the San Salvador Municipal Council as a candidate for the left-wing Social Democratic Party.

Candidates’ flyers on a street in San Salvador, El Salvador, on March 4, 2018. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

On March 12, eight days after the elections took place, media representatives who represent the groups that are counting the votes at San Salvador’s International Center for Fairs and Conventions announced the process was flawed.

LGBTI Salvadoran turnout high
Turnout among El Salvador’s LGBTI community who exercised their right to vote in the elections was high. Social media networks were full of pictures of lesbian, gay, bisexual and trans people who were able to cast their ballots without any problem.

At the same time one of the accredited election observers who was LGBTI suffered discrimination. Ayala told the Blade this observer — a human rights defender — was discriminated against at four polling places she visited because of her gender identity.

Aside from this election observer’s experience, there were no reports of any LGBTI person in the country facing obstacles to exercise their right to vote.

Final scrutiny
Supreme Electoral Tribunal President Julio Olivo on Sunday told reporters the official election results would be finalized two days later in spite of many systematic and human errors.

“We are confirming the results of the count for the members of the Legislative Assembly,” he said.

The groups of people who are counting the votes at the International Center for Fairs and Conventions were sent home at 4 p.m. on Sunday and there was not a final vote count for the municipal government and Legislative Assembly races as of deadline on Wednesday. Ayala told the Blade the preliminary results that favor the right-wing party ensures conservatives will have control of them.

Michael K. Lavers contributed to this article.

Los conservadores tendrán las llaves en la Asamblea Legislativa en El Salvador.

SAN SALVADOR, El Salvador — El pasado 4 de marzo, se llevaron a cabo en El Salvador las elecciones para gobiernos municipales y diputados de la Asamblea Legislativa. Desde tempranas horas las personas se daban cita en los centros de votación, pues estos por orden del Tribunal Supremo Electoral (TSE), serian abiertos desde las 7:00 a.m.

Los comicios electorales se realizaron sin mayor novedad que el notorio ausentismo de la población salvadoreña. Calles tranquilas, centros de votación parcialmente concurridos y un fuerte espíritu de inconformidad con el gobierno actual era lo que se lograba percibir.

“Estas elecciones son un retroceso, después que veníamos de una administración donde teníamos mayor margen de negociación,” comenta al Washington Blade Andrea Ayala, directora ejecutiva del Espacio de Mujeres Lesbianas Salvadoreñas por la Diversidad (ESMULES), durante una entrevista a la sede de su organización el 5 de marzo.

ARENA y la FMLN, los dos partidos políticos principales de El Salvador, colgaron banderas fuera del Centro Internacional de Ferias y Convenciones en San Salvador, El Salvador, el 4 de marzo de 2018. (Foto del Washington Blade por Michael K. Lavers)

Al siguiente día el TSE anunció que aún no se tendrían los resultados, pero con los preliminares el partido de derecha Alianza Republicana Nacionalista (ARENA) ya se proclamaba vencedor de la alcaldía de San Salvador y de la mayoría de diputados de la Asamblea Legislativa.

“Es un retroceso, ARENA es un partido que no nos ofrece nada,” dijo Bryan Rodríguez, coordinator de la Asociación Generación Hombres Trans de El Salvador.

“Vamos a retroceder,” agregó Aldo Alexander Peña, miembro de esta misma organización y que en estas elecciones ostentaba por un cargo en el Consejo Municipal de San Salvador por el Partido Social Demócrata de izquierda (PSD).

El lunes 12 de marzo, ocho días después de realizadas las elecciones, el sistema de conteo de votos en el escrutinio final, que se realiza en el Centro Internacional de Ferias y Convenciones (CIFCO), presentó una falla en el funcionamiento, según informaron a los medios de comunicación representantes de las mesas de trabajo.

Observación electoral LGBTI
El día de las elecciones hubo una muy buena participación de la población LGBTI salvadoreña en el sentido de ejercer su derecho al voto. Las redes sociales se vieron inundadas de fotografías de personas lesbianas, gays, bisexuales y personas trans que habían asistido a votar sin ningún problema.

Al mismo tiempo hubo algunas personas LGBTI que participaron de manera acreditada en la observación electoral, y una de ellas sufrió discriminación, “en cuatro de los centros a los que asistió como observadora, la defensora de derechos humanos fue discriminada por su expresión de género,” comentó al Blade Ayala.

A excepción de ese inconveniente en la observación electoral, no se registró ningún reporte sobre obstaculizar el ejercicio del derecho al voto a alguna persona LGBTI en todo el país.

Escrutinio final
Julio Olivo, presidente del TSE mencionó el domingo a los medios, después de diversos errores en el sistema y el recurso humano, que tenían previsto culminar el escrutinio el martes 13 de marzo.

“Estamos confirmando los resultados del escrutinio preliminar para la tendencia de diputaciones de la Asamblea Legislativa,” dijo.

Por la tarde de ese mismo domingo, integrantes de las mesas se retiraron de CIFCO a las 4:00 p.m. para tener un descanso y al cabo de esta nota el miércoles 14 de marzo, no se tenía un escrutinio final de las elecciones de gobiernos municipales y asamblea legislativa. Ayala mencionaba al Blade que al seguir el panorama favorable para el partido de derecha en la Asamblea Legislativa, los conservadores tendrán las llaves de la misma.

Michael K. Lavers contribuyó a esta nota.

Ernesto Valle is a journalist and activist in San Salvador, El Salvador, who covers LGBT issues.

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