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White House invokes ‘religious freedom’ to justify Trump’s actions

Comments on contraception mandate could apply to ‘religious freedom’ guidance

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Sarah Huckabee Sanders, gay news, Washington Blade

Sarah Huckabee Sanders invokes religious freedom to justifies Trump’s actions. (Screenshot via CSPAN)

White House Press Secretary Sarah Huckabee Sanders defended on Friday the end to the contraception mandate under Obamacare by asserting President Trump believes in “freedom of religion” — an often-used phrase to justify anti-LGBT discrimination that could apply other Trump administration actions.

Asked by the Fox Business Network about the American Civil Liberties Union’s threat to file a lawsuit in response to the reversal of the contraception mandate, Sanders argued the administration’s action was in line with President Trump’s belief in religious freedom.

“I don’t think it’s been a secret that I would probably never use the ACLU to get any of my talking points,” Sanders said. “The president believes the freedom to practice one’s faith is a fundamental right in this country, and I think all of us do, and that’s all that today was about. Our federal government should always protect that right, and as long as Donald Trump is president, he will.”

Although the comments were made in response to the end of the contraception mandate, they could also be construed as a defense to the “religious freedom” guidance U.S. Attorney General Jeff Sessions issued on the same day, which critics say could lead to anti-LGBT discrimination.

Pressed on what she’d say to women who fear losing their contraception coverage as result of the Trump administration’s actions, Sanders returned to religious liberty.

“This is a president who supports the First Amendment, supports the freedom of religion,” Sanders said. “I don’t think I understand why that should be an issue. The Supreme Court has validated this decision certainly many times over. And the president is somebody who believes in the Constitution. If people don’t like what the Constitution says, they should talk to Congress about changing it.”

The reference to the U.S. Supreme Court was likely a reference to its 2015 decision in the Hobby Lobby case, although that was decided on a statutory basis under the Religious Freedom Restoration Act, not the U.S. Constitution.

When NBC News asked if the Trump administration is prepared to fight all the way back to the Supreme Court, Sanders said justices have “already made clear what their position is, and it supports what this administration has done.”

Sanders predicted victory when asked if she’s confident the issue wouldn’t return to the Supreme Court.

“I think if it does, it will show that this administration is on the right side of the law,” Sanders said.

Ian Thompson, legislative director for the ACLU, said using “religious freedom” to justify the actions of the Trump administration is totally off base.

“Contrary to the Justice Department guidance, religious freedom does not allow anyone to impose their beliefs onto others, or to discriminate or harm,” Thompson said. “The administration’s disgraceful actions today advance discrimination, not religious freedom.”

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6 Comments

6 Comments

  1. lnm3921

    October 6, 2017 at 7:28 pm

    We are seeing more and more the growing assaults on GLBT Americans in the guise of religious freedom. The Fake POTUS’ administration continues to empower and advocate for those that oppose GLBT rights and see them as less than human! This is what Trump supporters like Caitlyn Jenner, Peter Boykin, Miss Milo Yiannopoulous and the others have aided and abetted! Time to stop believing the lies that this administration is ever going to be good for the community!

    • Katrina Rose

      October 8, 2017 at 9:20 pm

      #CaitlynWho?

      • lnm3921

        October 9, 2017 at 12:19 am

        You know the would be trans ambassador who is likely still waiting on that call from the fake potus!

        She probably thinks she’d be sitting at the table at the White House if Ted Cruz were in office. Sad!

  2. LoveCoates

    October 7, 2017 at 7:34 pm

    Where are the white supremacist gays to tell us how evil Hillary is and how wonderful anti-gay homophobe Treason Trump is.

    • EastCoastJ

      October 7, 2017 at 8:49 pm

      I’m here !

      • lnm3921

        October 9, 2017 at 12:15 am

        Sad and pathetic. You have no shame. You’re cutting your own throat as a gay man but live in denial!

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Politics

USCIS expands citizenship eligibility for children of same-sex couples born abroad

New policy announced on Thursday

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White House, gay news, Washington Blade
The White House on Aug. 5, 2021, announced children of same-sex couples who are born overseas via surrogate or another form of assisted reproductive technology are now eligible for U.S. citizenship. (Photo courtesy of Bigstock)

The Biden administration on Thursday announced children of same-sex couples who are born overseas via surrogate or another form of assisted reproductive technology are now eligible for U.S. citizenship.

A U.S. Citizenship and Immigration Services press release notes it “will allow a non-genetic, non-gestational legal parent of a child to transmit U.S. citizenship to the child if the parent is married to the child’s genetic or gestational parent at the time of the child’s birth, and the relevant jurisdiction recognizes both parents as the child’s legal parents.” CBS News first reported on the new policy.

“USCIS is taking a crucial step towards ensuring fair access and support for all families and their loved ones,” said USCIS Director Ur Jaddou in the press release. “We are committed to removing unnecessary barriers promoting policies for all people as they embark on their journey to citizenship and beyond.”

A number same-sex couples in recent years have filed federal lawsuits after the U.S. refused to recognize the American citizenship of their children who were born abroad.

The State Department in May announced it will recognize the U.S. citizenship of a married couple’s child who is born outside the country if one of their parents is an American citizen. Advocacy groups applauded the new policy.

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Los refugios para solicitantes de asilo LGBTQ en la frontera entre México y EEUU están ‘desbordados’

Casi 50 personas viven en el Jardín de las Mariposas en Tijuana

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La vista desde el patio trasero del Jardín de las Mariposas, un refugio para solicitantes de asilo LGBTQ en Tijuana, México, a finales de mayo de 2021. (Foto cortesía de Jon Atwell/Alight)

El Washington Blade el miércoles publicó una versión de esta nota en inglés. Reportar sin Miedo, el socio mediático del Blade en Honduras, la tradujo.

TIJUANA, México — Marvin es un hombre gay de 23 años de Dulce Nombre, un municipio del departamento de Copán en Honduras.

Salió de Honduras con una caravana de migrantes el 13 de enero de 2020 para escapar de la discriminación que, según él, habría sufrido si su familia y sus vecinos supieran que es gay. Marvin pasó ocho meses bajo la custodia de los funcionarios de inmigración mexicanos hasta que lo liberaron el pasado noviembre.

Estaba en la ciudad fronteriza mexicana de Tijuana en abril cuando un primo le dijo que su hermano menor había sido asesinado. Marvin, que actualmente vive en el Jardín de las Mariposas, un refugio para solicitantes de asilo LGBTQ en Tijuana, comenzó a sollozar cuando el Blade vio una foto del cuerpo de su hermano en la morgue de San Pedro Sula, la segunda ciudad más grande de Honduras.

“Él no se metía con nadie”, dijo Marvin.

Marvin es una de las 47 personas que vivían en el Jardín de las Mariposas cuando el Blade lo visitó el 12 de julio. La capacidad máxima del refugio es de 40 personas.

Una mujer lesbiana que pidió al Blade que no publicara su nombre dijo que huyó de El Salvador en enero después de que miembros de la pandilla MS-13 la amenazaran con matarla porque no podía pagarles el dinero que le exigían. Dijo que miembros de la 18, otra pandilla, atacaron a su hijo después de que este se negara a vender drogas.

“Le pegaron muy fuerte; muy, muy fuerte”, dijo la mujer lesbiana al Blade en el Jardín de las Mariposas, hablando entre lágrimas.

Olvin, un hombre gay de 22 años de El Progreso, una ciudad del departamento de Yoro, en Honduras, abandonó el país en enero.

Dijo que él y su pareja de tres años vivieron juntos en Tapachula, una ciudad del estado mexicano de Chiapas que está cerca de la frontera del país con Guatemala, durante varios meses. Olvin dijo que los pandilleros los amenazaron y sufrieron discriminación por su orientación sexual.

Olvin declaró al Blade que una noche rescató a su pareja de un edificio de apartamentos después de que se negara a vender drogas, y corrieron a un parque cercano. Olvin, que estaba llorando cuando habló con el Blade en el Jardín de las Mariposas, dijo que se fue de Tapachula unos días después sin su pareja.

Olvin llegó al refugio unas horas antes de la visita del Blade. Dijo que quiere pedir asilo en Estados Unidos.

“Quiero vivir en un lugar seguro”, dijo Olvin.

Kelly West es una mujer transgénero que huyó de la discriminación y la persecución que dijo haber sufrido en Jamaica.

Voló a Ciudad de Panamá y luego a la ciudad mexicana de Guadalajara antes de llegar a Tijuana el 16 de junio. West dijo que ella y un grupo de otros ocho solicitantes de asilo LGBTQ intentaron “pasar la línea de la frontera” entre México y Estados Unidos, pero la policía mexicana los detuvo.

“Tuvimos que correr por nuestras vidas”, dijo West al Blade en el Jardín de las Mariposas. “Incluso corrí sin mis zapatos. Salté por un puente”.

Dijo que ella y tres de los otros solicitantes de asilo con los que trató de entrar en EE.UU. fueron a otro refugio para solicitantes de asilo LGBTQ en Tijuana, pero estaba lleno. West dijo que el refugio les remitió al Jardín de las Mariposas.

“Me gusta mucho estar aquí”, dijo al Blade. “Aquí puedo ser quien quiera, puedo vestirme como quiera. Puedo llevar mis tacones, puedo llevar mi pelo. Puedo ser femenina todos los días”.

Kelly West, una mujer transgénero de Jamaica que ha pedido asilo en Estados Unidos, habla en el Jardín de las Mariposas, un refugio para migrantes LGBTQ en Tijuana, México, el 12 de julio de 2021. (Foto del Washington Blade por Michael K. Lavers)

Jaime Marín, que dirige Jardín de las Mariposas con su madre, Yolanda Rocha, señaló que algunos residentes estaban durmiendo en una tienda de campaña en el patio trasero porque el refugio está por encima de su capacidad.

“Estamos sobrepoblados con muchos residentes”, dijo Marín al Blade.

El Título 42, una norma de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que cerró la frontera sur a la mayoría de los solicitantes de asilo y migrantes debido a la pandemia de coronavirus, sigue vigente.

La vicepresidenta Kamala Harris y otros funcionarios de la administración han reconocido públicamente que la violencia basada en la orientación sexual y la identidad de género es una de las “causas fundamentales” de la migración desde Honduras, El Salvador y Guatemala. La Casa Blanca ha dicho a los migrantes que no viajen a la frontera entre Estados Unidos y México, pero Marín dijo que el número de personas que han viajado a Tijuana desde que el presidente Biden asumió el cargo ha aumentado drásticamente.

La anterior Casa Blanca obligó a decenas de miles de solicitantes de asilo a tramitar sus casos en México bajo su programa de Protocolos de Protección al Migrante. El 1 de junio, el gobierno de Biden puso fin oficialmente al MPP.

“El proceso ha sido más fácil, lo que significa que ya no se quedan meses o años”, dijo Marín al Blade. “Presentan su solicitud, digamos hoy, y reciben una respuesta para una fecha en dos semanas. Básicamente están en Estados Unidos en un mes”.

Marvin espera utilizar la foto del cuerpo de su hermano en la morgue y los artículos de los periódicos hondureños sobre su asesinato como pruebas para apoyar su caso de asilo. Sin embargo, Marvin aún tiene que encontrar a alguien que lo patrocine.

“Mi objetivo… es ir a Estados Unidos”, dijo.

Marín dijo al Blade que los otros dos refugios para solicitantes de asilo LGBTQ en Tijuana también están al máximo de su capacidad. Marín dijo que los funcionarios de inmigración de Estados Unidos también están “abrumados” con nuevas solicitudes de asilo.

“Podría tomar un poco más de un mes debido a la cantidad de personas que básicamente están llegando y sólo tenemos que aumentar el trabajo que hacemos porque estamos recibiendo mucho más trabajo también”, dijo al Blade. “Además estamos desbordados”.

Un incendio destruyó un albergue para migrantes administrado por lesbianas en Mexicali el 9 de julio

El Centro Comunitario de Bienestar Social (Cobina) de Mexicali, ciudad fronteriza situada a unas dos horas y media al este de Tijuana, es un grupo que atiende a personas LGBTQ y a otros grupos vulnerables.

Dirige tres refugios para migrantes en la ciudad, que limita con Calexico, California, en el Valle Imperial de California. Un incendio eléctrico que destruyó el Refugio del Migrante de Cobina el 9 de julio desplazó a los 152 migrantes de Guatemala, El Salvador, Honduras y otros países que vivían allí.

Un incendio eléctrico el 9 de julio de 2021 destruyó un refugio para migrantes en Mexicali, México, que administra el Centro Comunitario de Bienestar Social (Cobina), un grupo local LGBTQ. (Foto cortesía de Juan Gutiérrez)

Algunos de los residentes del refugio estaban viviendo en las oficinas de Cobina cuando Blade los visitó el 12 de julio.

“Necesitamos recursos para reconstruir el refugio, para comprar madera, para comprar todo lo que se necesita”, dijo al Blade la presidenta de Cobina, Altagracia Tamayo.

La Organización para el Refugio, el Asilo y la Migración ha recaudado 2,600 dólares para que el Cobina los utilice con el fin de comprar ropa, alimentos y pañales para los migrantes desplazados y sus hijos. Los fondos de la ORAM también permitirán al Cobina adquirir unidades de aire acondicionado portátiles. (La temperatura en Mexicali era de 108 grados cuando el Blade informó desde allí).

Tamayo dijo al Blade que el Cobina ha estado trabajando con la Agencia de la ONU para los Refugiados y la Organización Internacional para las Migraciones para ayudar a los migrantes desplazados.

Dos mujeres y un niño que vivían en un refugio para migrantes administrado por el Cobina en Mexicali, México, que se incendió el 9 de julio de 2021, estaban viviendo en las oficinas del Cobina cuando el Washington Blade los visitó tres días después. (Foto del Washington Blade por Michael K. Lavers)

El Jardín de las Mariposas se mudó a una nueva casa en mayo. Está a menos de cuatro millas de El Chaparral, el principal puerto de entrada entre Tijuana y San Diego.

Alight, antes conocida como la Agencia Americana para los Refugiados, colaboró recientemente con la ORAM en la instalación de cámaras de seguridad y en la compra de nuevos muebles para el Jardín de las Mariposas. También pintaron el refugio y un mural, instalaron calentadores solares en el techo, sembraron plantas y renovaron el patio trasero.

Este trabajo forma parte de la iniciativa “Un pedacito de hogar” de Alight, que trabaja para mejorar los albergues para migrantes y refugiados en la frontera.

“Esto es bonito porque nos están ayudando y no nos están dejando tirados”, dijo Marín al Blade. “Básicamente nos están dando esperanza para continuar esta lucha que tenemos”.

Literas en una de las habitaciones del Jardín de las Mariposas. (Foto cortesía de Jon Atwell/Alight)
Alight ha estado trabajando con el Jardín de las Mariposas para realizar mejoras en su refugio para solicitantes de asilo LGBTQ en Tijuana, México. (Foto de Jon Atwell/Alight)
Alight ha estado trabajando con el Jardín de las Mariposas para mejorar su refugio para los solicitantes de asilo LGBTQ en Tijuana, México. (Foto de Jon Atwell/Alight)

 

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National

West Virginia’s capital bans conversion therapy for LGBTQ kids

Conversion therapy is widely opposed by prominent professional medical associations including the American Medical Association

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The City of Charleston, West Virginia waterfront (Photo Credit: The City of Charleston)

CHARLESTON, W.Va. – The City Council of West Virginia’s capital city became the first municipality in the state to enact an ordinance banning the widely discredited practise of conversion therapy. In a 14-to-9 vote, the council passed the ordinance Monday to protect LGBTQ youth from the practise.

Conversion therapy is widely opposed by prominent professional medical associations including the American Medical Association, the American Psychological Association, and the American Academy of Pediatrics. The proposed ordinance carries a fine of up to $1,000 for violations.

“All of Charleston’s children deserve love and respect for who they are, and no one should be in the business of trying to shame or humiliate teenagers out of being LGBTQ,” said Andrew Schneider, executive director of Fairness West Virginia. “Our city’s medical and faith communities came out strongly in support of this bill to ban the dangerous and discredited practice of conversion therapy, and I congratulate members of city council for bravely approving it.”

“The Trevor Project is thrilled to see historic action being taken in West Virginia to protect LGBTQ youth from the dangers of conversion therapy. This discredited practice is not therapy at all — it’s been debunked by every major medical organization and shown to increase suicide risk,” said Troy Stevenson, Senior Advocacy Campaign Manager for The Trevor Project. “We are hopeful that this victory will help catalyze the passage of state-wide protections in the Mountain State, ensuring that no young person in West Virginia is subjected to this fraud at the hands of mental health providers.”

 A total of 20 states, as well as the District of Columbia, the Commonwealth of Puerto Rico, and 94 municipalities (mostly located in Florida, Ohio, Pennsylvania, Wisconsin, Michigan, and Minnesota), have banned the practice of conversion therapy on minor clients. Minnesota and Michigan’s Governors earlier this year signed executive orders that prohibit state funds being expended on the practise.

Research Findings:

  • According to The Trevor Project’s 2021 National Survey on LGBTQ Youth Mental Health, 13% of LGBTQ youth reported being subjected to conversion therapy, with 83% reporting it occurred when they were under age 18. LGBTQ youth who were subjected to conversion therapy reported more than twice the rate of attempting suicide in the past year compared to those who were not.
  • According to a peer-reviewed study by The Trevor Project published in the American Journal of Public Health, LGBTQ youth who underwent conversion therapy were more than twice as likely to report having attempted suicide and more than 2.5 times as likely to report multiple suicide attempts in the past year.
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